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Painted Palms – Carousel/Click (single, 2013)

painted palms

Muchos somos los que actualmente no podríamos vivir sin Internet, lo utilizamos día a día, de manera casi compulsiva aunque necesaria y para este dúo fue crucial la utilización de este medio de comunicación en el proceso de creación y composición de su EP debut. Una historia de película. Una especie de “Tú a Londres y yo a California” pero sin llegar a Europa. Ellos son dos primos, Reese Donohue y Chris Prudhomme, que viven en estados diferentes de Norteamérica (Lousiana y California) y que trabajan en diferentes proyectos de la ya denominada “bedroom music”. Cierto día decidieron probar algo juntos desde la distancia, componiendo a través de e-mails y archivos en red. Y el resultado no pudo ser mejor. De ese proceso surgió ‘Canopy’, un divertido EP que vió la luz hace un par de años y que fue relanzado poco más tarde por Secretly Canadian (Yeasayer, Damien Jurado, Here We Go Magic).

Actualmente ubicados en San Francisco, escriben y graban juntos, sin distancias, pero aún con la magia de aquel “headphone pop” –como algunos se han aventurado a llamar– y reconvertidos en una banda de cinco componentes para el directo. Han vuelto con ‘Carousel’, un alegre single de melodía pegadiza y capas electrónicas que desprende cierta sensualidad gracias a las voces semisusurradas de Prudhomme. ‘Carousels’ viene acompañado de ‘Click’, cara B, mucho más movida y coreable.

Ambos se mueven en un electro-pop relajado que difiere bastante de sus anteriores trabajos y que nos puede recordar a unos Animal Collective más tropicales y melódicos. Un grupo a tener en cuenta para los días primaverales que con timidez asoman la cabeza.

Painted Palms – Carousel

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Coasts – Oceans (single, 2013)

Coasts - Oceans

Ya era hora. Coasts entraron en nuestro radar a finales de 2011, cuando con un par de vídeos de Youtube se colocaban como grupo a la estela de los entonces incipientes Peace. Y nosotros, en ese momento de euforia coincidente con el regurgitar de WU LYF, no hicimos otra cosa que colocar a las dos bandas citadas en lo más alto de nuestra lista Sonidos del 2012. Sin embargo, siguieron caminos bien diferentes. Mientras Peace nos daban la razón firmando por Columbia, con nuevo EP y girando con Manic Street Preachers, Coasts nos la quitaban con un año en el que no supimos nada de ellos. Pero ya saben que nunca es tarde y menos si la dicha es buena.

Coasts han vuelto, sin esperarlo, un año después de lo previsto. Y han atacado con un single de dudosa originalidad pero gran efectividad. ‘Oceans’ corrobora nuestras primeras sospechas, de un grupo que recoge lo sembrado anteriormente por WU LYF en las percusiones, Foals, Vampire Weekend e incluso los mismísimos Peace en los punteos deudores de lo tropical o The Maccabees y sus ambientes tensos y que lo revisiona en un estribillo pegadizo y una canción divertida.

De todos modos, Coasts resurgen de sus cenizas con una carta de presentación nada desdeñable y que, de haber llegado en su momento, podría estar compitiendo con Peace por el podio del nuevo pop británico. De momento, ‘Oceans’ sirve como aperitivo de un EP, titulado ‘Paradise‘, que no se hará de rogar. Será entonces, en un trabajo más completo para diseccionar, cuando finalmente se reafirmen o no en lo que predijimos un año atrás.

Coasts – Oceans

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Polarsets – Exotica EP (2012)


Se aproxima el verano y con él las ganas de tropicalismo cálido que evoque playas, bronceados y cócteles bajo un estado de relajación y buenrollismo extremo. Muchos grupos son los que, bajo esa premisa, lanzan sus nuevos trabajos de cara a unos meses estivales en los que sus buenas ondas nos contagien de felicidad y ganas de mover los pies.

Polarsets, un trío del Newcastle, ha decidido sumarse a esta ideología estuosa presentando un nuevo trabajo. Llevan dando guerra desde hace ya unos tres años, cuando a finales de 2009 decidieron embarcarse en esta dura aventura musical. Se presentaron al mundo con ‘Leave Argentina’, un primer single que atrapó más por su cara B ‘Just Don’t Open Your Eyes Yet’. Kitsuné Records se fijó en ellos y lanzó ‘Sunshine Eyes’, lo que les sirvió de impulso final -Zane Lowe los catalogó como Hype del pasado año-.

‘Exotica’ EP contiene cuatro enérgicas canciones en clave dance pop ya comparadas con Two Door Cinema Club, Friendly Fires o Cut Copy, que están destinadas a ser la banda sonora de cualquier verano bajo el sol. Prevista su salida para el 18 de junio, presentaron recientemente ‘Tropics’, junto a un vídeo dirigido por Harry Jenkinson & Kristian Young, un single que casi con su nombre se define solo. ¡Que viva el calor!

Polarsets – Tropics

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Zhala – Slippin Around (single, 2012)

Cada vez son más los artistas que salen de la efervescente escena sueca. Un gran –y conocido- ejemplo lo encontramos en Lykke Li. Peculiar, llamativa, cautivadora y con un directo muy potente que nos ha ofrecido hasta el momento en dos magníficos largos, múltiples sencillos y colaboraciones.

Zhala, a quien hoy descubrimos, no es nueva en esto, ya que forma parte de los coros de Lykke Li en su gira por Europa y Estados Unidos.  Acaba de presentar su primer single, el cual viene acompañado de un magnífico vídeo creado por Makode Linde que encaja a la perfección con la psicodelia tribal de la canción.

Pop futurista, salvaje y excitante‘Slippin Around’ es un canto agridulce a los tejidos sonoros creados mediante capas y capas de sintetizador. Coros atmosféricos, electrónica, tambores potentes –reminiscencia de Lykke Li, aunque mucho más electrónica- y una voz clara aunque peculiar. De momento, un huracán sonoro que gracias a este hit con mayúsculas ya ha fichado por Universal y prepara su primer largo. Nosotros ya somos muy fans.

Zhala – Slippin Around

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Bloody Beach – Bonanza EP (2010)

Los países nórdicos no suelen caracterizarse por aportar grandes bandas al panorama independiente, pero si echamos la vista atrás nos topamos con una escena al alza gracias a nombres como los suecos The Knife, Radio Dept. o Peter Bjorn and John, los noruegos Kings Of Convenience, el dúo electrónico Royksopp o los actuales Kakkmaddafakka -entre otros- como representantes del norte de Europa.

Similares a éstos últimos aparecen Bloody Beach, un grupo muy joven caracterizado por un indie-pop bailable y contagioso pero que no ha dado aún el salto como sus compatriotas de nombre impronunciable.

En 2010 lanzaron ‘Bonanza’, un EP de cinco canciones que describen –de una manera muy curiosa- como perfecto para hacer bonitos bebés, para beber vodka o simplemente para ir a toda velocidad en una moto.
De manera gradual ofrecen un sonido muy fresco con melodías fáciles, tropicalismo –en pequeñas dosis-, sintetizadores y guitarreos surf-pop que desembocarán en su lado más ruidoso.

Una fusión entre Surfer Blood, Kakkmaddafakka, El Guincho y Django Django aderezada con letras despreocupadas y descaradamente optimistas que pueden incluso recordar -de vez en cuando- a los primeros Arctic Monkeys.

Bloody Beach – Quembo Que?

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Zulu Winter – Never Leave (single, 2011)

Irónicamente, cuando la industria de la música parece estar viviendo su peor crisis de formato e identidad, es cuando la escena está siendo más rica en cuanto a número, género y nivel. La suma de los dos conceptos, hace que vivamos tiempos en los que tener una canción colocada en las listas vale su peso en oro. La batalla entre las discográficas se encrudece y todas luchan por ser las primeras en descubrir a los próximos dominadores. Por ello, últimamente está siendo muy usual ver bandas que, con un sólo par de canciones y escasos conciertos a sus espaldas, están teniendo mucha repercusión desde el anonimato con un single debut que consigue colarse en la radiofórmula.

El último ejemplo más claro lo encontramos en Zulu Winter, banda formada en Londres hace menos de un año y que con la publicación de su primer single “Never Leave / Let’s Move Back To Front” hace apenas unas semanas, han conseguido aparecer en prestigiosos medios como The Guardian, Pitchfork o BBC.

Con un sonido a medio camino entre unos Friendly Fires relajados y unos Wild Beasts más bailables, Zulu Winter son los siguientes que pasan a engrosar la extensa lista de promesas británicas para 2012, fecha en la que debutarán con su primer largo.

Zulu Winter – Let’s Move Back To Front

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Young Dreams – Flight 376 / Young Dreams (single, 2011)

Young Dreams es otra de las bandas emergentes –o deberíamos decir colectivo, ya que son 12 componentes- que llevaba varios años intentado sacar la cabeza más allá de Bergen, Noruega, y que por fin parece que lo han logrado. Un merecido reconocimiento que les llegó tras subir sus tres canciones a Facebook y meterse en el bolsillo a la prensa musical internacional.
Esta ciudad nórdica ha empezado a ser conocida por poseer una buena –y repentina- reputación en cuanto a la escena musical indie pop. De allí proceden, por ejemplo, los exitosos Kakkmaddafakka, que en cuestión de un año han alcanzado el éxito musical en toda Europa.

La mezcla perfecta entre Fleet Foxes, Beach Boys, Local Natives y Animal Collective es lo que da vida a este grupo noruego. Algo complejo y simple a la vez. A la cabeza está el compositor, multi-instrumentista  y productor Matías Téllez, genio que lleva a cabo la mezcla entre tropical pop, rock psicodélico y dream pop.

Recientemente han fichado por el sello Modular Records, encargado de llevar a reputadas bandas como The Rapture, Tame Impala, Tom Vek o Yeah Yeah Yeahs. Su álbum debut será lanzado en 2012, pero de momento podemos disfrutar de un primer single que resume todo lo anterior. Estos chicos prometen.

Young Dreams – Young Dreams

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The Cads – Spark Up In Style EP (2011)

Muy jóvenes, alocados y canallas. Así se autodefine esta banda inglesa que, precisamente, saca su nombre del último de esos adjetivos: The Cads. Que sus influencias sean bandas como Bombay Bicycle Club o Passion Pit es, al menos, una buena primera impresión. Y que, en sus cortes, recuerden al math-rock de Foals o al lado más shoegaze de Friendly Fires es, sin duda, una confirmación de esos hechos.

Con su primer EP autoeditado, “Spark Up In Style” -de 6 cortes-, consiguen transmitir esa frescura y diversión que les caracteriza: ritmos bailables y pegadizos, voces suaves y riffs de esos que forman un bucle en tu cabeza. Sus letras, aunque sencillas y de temática habitual, se repiten una y otra vez, haciendo imposible una única escucha.

En definitiva, estamos ante otra de esas bandas que se suben al carro que iniciaron Foals allá por 2008, aunque con una visión muy personal en sus canciones. Eso sí, resulta curioso que hayan triunfado con su particular tropical pop en Ipswich, de donde son originarios, siendo ésta una ciudad con predominancia pop-punk.

The Cads – Club Of Rome