surf pop

Triptides – Predictions (2013)

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Hace dos o tres años, en uno de los múltiples revivals que van saliendo, The Drums eran el grupo de moda y el surf pop el género a reivindicar. En ese contexto presentábamos a Triptides, un dúo de Indiana que, decíamos, podría venir perfectamente teletransportado del yuesei’s West Coast de los sesenta. Por aquél entonces, los americanos debutaban con ‘Psychic Summer’ y ‘Tropical Dreams’, dos trabajos eminentemente soleados y coloristas… y extremadamente lo-fi. Y era una pena, porque la precaria producción echaba atrás a temas tan redondos y saltarines como ‘Beneath The Sun’.

Dos años después, y con un ‘Sun Pavilion’ que seguía esa senda de por medio, Triptides se han sabido acomodar perfectamente a lo que es dos mil trece. Lo hacen con ‘Predictions’, su primer largo producido como está mandado tras asentarse como cuarteto. Parte de culpa tiene Stroll On Records, que consiguió que el mítico Bill Inglot (ha trabajado con, ahí es nada, Bee Gees, Ray Charles, The Monkees u Otis Redding) masterizase un disco que ellos mismos grabaron en su estudio.

A pesar de eso, el disco es sobresaliente mucho más allá de la producción: tiene canciones, es variado, pegadizo y digestible. Triptides tienen un pasado y no esconden su alma a surf pop clásico y añejo en ningún momento, flirteando con los Byrds, los Beach Boys o Allah-Las en canciones como ‘Set Your Free’, la espídica ‘Coach Surfer’ y las reposadas ‘Visions’ o ‘Sundown’. Sin embargo, la gran victoria de ‘Predictions’ es que llevan un paso más allá su sonido, tocando cotas más espaciales y maduras (‘Prediction’ es una gozada) y añadiendo más intensidad a las guitarras (outrazo de ‘Night Owl’, por ejemplo), cercanas a la nueva escena psicodélica. Lástima que no saliese en verano, porque habría sido una banda sonora de lo más interesante.

Triptides – Prediction

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Soundcloud (escucha el álbum íntegro en streaming vía Clash Magazine)

Hibou – Dunes EP (2013)

Hibou - Dunes
Rozando los 33 grados a la sombra en Madrid (aunque el tiempo lleve de un cambiante supino) no nos apetece escuchar otra cosa que no lleve implícita las palabras verano, playa y calor. Con el surf-pop emergiendo de manera considerable desde hace ya unos años, nos encontramos con un nuevo proyecto que llega, como no podía ser de otra manera, en época estival.

Hablamos de Peter Michel, un joven de tan sólo 19 años original de Seattle y conocido seguramente por muchos por ser el batería de Craft Spells (Captured Tracks). Inmerso en un nuevo proyecto en solitario bajo el nombre de Hibou, hace un par de meses lanzaba ‘Glow’ y ‘Hollow’, sus primeras cartas de presentación, y ahora se lanza a la piscina con ‘Dunes’, su primer EP autoeditado.

Ya desde el comienzo con ‘Sunder’ es fácil encontrar la influencia de bandas como DIIV, Beach Fossils o Wild Nothing (puro Captured Tracks) casi inevitablemente, bailando en un surf-pop brillante con vocales bañadas en capas y capas de reverb. Suena después ‘Valium’, algo más lenta y relajante haciendo honor a su nombre, o ‘In The Sun’, más cerca de lo último de The Drums, demostrando que tiene capacidad de sorprender. ‘Motion’, el broche final, termina por colocar riffs de guitarra altamente pegadizos que consiguen hacer inevitable una segunda reproducción de ‘Dunes’. En conclusión, un disco divertido y fácil de escuchar de camino a la playa este verano.

Hibou – Sunder

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Ski Lodge – Just To Be Like You (single, 2013)

Ski Lodge - Just To Be Like You

Muchos somos los que, ansiosos, esperamos la llegada del verano e intentamos alcanzarlo con la música como medio de evasión. Lo mismo pensaron Ski Lodge cuando decidieron utilizar este nombre como sinónimo de un lugar donde buscar el consuelo del frío, un lugar para escapar y reencontrarse con la calidez del tiempo estival que desprenden sus canciones.

Una banda que nació como proyecto personal de Andrew Marr, ex-componente de The Clementines, quien inspirado por las playas tropicales de Florida donde vivía en ese momento, intentó hacerse un hueco en la abarrotada escena musical norteamericana con el lanzamiento de un EP homónimo en el otoño de 2011, ya como cuarteto y asentados -cómo no- en Brooklyn.

Este año parece ser el elegido para lanzarse a la piscina con un debut del que, de momento, solo conocemos el single de presentación ‘Just To Be Like You’. Una joya jangle pop que irradia energía y que suena a unos Real Estate meets The Smiths con reminiscencia retro –tal vez inconsciente– a los 80’s de Orange Juice. Influenciados por la inabarcable escena brookliniana actual en la que están creciendo, le suman otros sonidos de referencia como The Strokes, Beach Boys, Wild Nothing o Future Islands y obtienen, en conclusión,  un divertido single –aunque de letra nostálgica– ideal para engañarnos en estos días pasados por agua.

Ski Lodge – Just To Be Like You

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ABADABAD – The Wild EP (2012)


¿Se acuerdan de la muerte de Bin Laden? Sí, da yuyu, pero también sirve de inspiración para dar nombre a una banda. ABADABAD es un cuarteto al mando de Jeremy Lee Given que un día escuchó el nombre de la ciudad más popular de Pakistan, Abbottabad, en las noticias y decidió quedárselo.

Afincados en Boston –aunque bien podrían venir de California–, presentan su EP debut cargado de calor y buen rollo. Hacen surf pop de calidad, con regusto vintage a los Beach Boys y facilidad de sobra para conseguir melodías infecciosas en cada uno de los siete cortes que forman este brillante debut. Canciones como ‘Will She Remember Me’ dejan claro que es un disco para disfrutar a finales de verano, cuando esos romances estivales pierden fuelle y el calor desaparece en todos los sentidos.

No lo etiqueten como otro grupo más que se sube al carro del beach-pop porque ‘The Wild’ demuestra ser un corta duración muy sofisticado, con el sentimiento propio de aquellos Beach Boys añejos pero con la dosis exacta de realismo y frescura de una banda joven. Denle una escucha, todavía no es otoño.

Abadabad – All The Bros Say

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G A L P A L S – Singles (2012)

Dos teenagers de buen ver y vestir de Austin, Texas, hacen surf pop. La historia bien podría aplicarse a cualquiera de las girl bands de los últimos tiempos –además, para lucir palmito nos quedamos con Dee Dee– y tener absolutamente nada de relevante. De hecho, por repetida resultaría incluso sospechosa. Más si cabe después de esta avalancha de mujeres vintage que se han decidido a coger los instrumentos (Vivian Girls, Bleached (¡ojo!), Warpaint, etc) y obtener gran reconocimiento. No obstante, ¿quién fue el que dijo que una girl band mola sólo por el hecho de serlo?

Sin embargo, tres canciones han servido para liquidar los prejuicios que pudiésemos tener sobre Gal Pals. Las texanas no son sólo chicas monas y saben cómo sacarnos a bailar con la dosis exacta de desparpajo y pulcritud pop, sí, pero también de cacharrismo y mala uva. Algo tendrá que ver Elliot Frazier, líder de los geniales Ringo Deathstarr, como productor de las tejanas y artífice, suponemos, de ese punto de locura metálica que nos pone tanto.

En definitiva, que con tres cortes colgados en la red (‘Four Our Sake’, ‘Dilettante’ y ‘Do You Ever?’) y un vídeo divertidísimo del primero de ellos, Gal Pals ya han puesto los mimbres suficientes para dejarnos salivando a la espera de más arrebatos de sensualidad y diversión a costa de su surf pop de vieja escuela. Esperaremos impacientes.

G A L P A L S – Do You Ever?

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Post Modern Team – Never Let You Down EP (2012)

Ay, el transmedia, la convergencia cultural mediática y la desaparición de barreras lo que dan de sí. Ya saben, el maravilloso mundo digital que nos permite acceder, en un sólo click, a situaciones antes impensables. Como por ejemplo, que un grupo japonés se cuele por aquí. No es broma.

Y es que estas exóticas sorpresas siempre son bien recibidas. Ya nos pasó hace un tiempo con Moscow Olympics, un sorprendente grupo que facturaba un dream pop de aires suecos…con un lugar de procedencia bastante recóndito: Islas Filipinas. Y ocurre lo mismo con Post Modern Team, grupo con base en Osaka –la segunda ciudad más importante de Japón tras Tokyo– que ha publicado durante el mes de mayo dos EPs de regusto surfero y californiano de notable calidad.

Es probablemente ‘Never Let You Down’ su canción más destacada, en la que los japoneses aúnan ese sonido playero de toque lo-fi que se engrandece con un estribillo del todo pegadizo. En la onda de unos Drums más cacharrosos y con influencia también de The Smiths –de los que hacen una versión bastante decente de ‘There’s A Light That Never Goes Out’–, el EP debut de Post Modern Team es todo un descubrimiento y una muestra de que en los lugares más inimaginables también se hace buena música.

Post Modern Team – Never Let You Down

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Premiere: Wild Balbina – EP (2012)

Llevábamos un tiempo intrigados siguiendo la pista a un grupo gallego del que sabíamos poco aparte de su nombre y un par de vídeos de Youtube donde la baja calidad de sonido no impedía intuir que allí, detrás de aquella enmarañada grabación, había algo ciertamente interesante. Es por eso por lo que no tardamos ni un segundo en ponernos en contacto con ellos cuando supimos que tenían listo su primer trabajo de estudio, un EP de tres canciones que nos complace ofrecer en exclusivo streaming para todos los lectores de nuestro blog.

Wild Balbina, así se llaman, bien podrían venir de la costa americana y formar parte de la magnífica hornada de girl–bands que dejaron los años sesenta o incluso haberse colado en la mítica cinta C86 en la que NME ascendió a los cielos al indie pop de voces femeninas que facturaban Shop Assistants o The Rosehips y que tan bien han revitalizado en los últimos tiempos Dum Dum Girls, Tennis o Best Coast. Nada más lejos, no tenemos más que ir a Vigo para encontrar a Antía, Marta y Guille y su autoetiquetado wild teen-punk-surf.

Es precisamente en esa conglomeración de referencias donde se desenvuelven a las mil maravillas Wild Balbina. El jovencísimo trío suena añejo y nostálgico, lleno de guitarras desteñidas por el sol y melodías lanzadas con precisión a las que visten con deje surfero y acogedor manto lo-fi. Grabado en Tomiño con Manu G. Sanz, su EP debut no tiene desperdicio, pasando por el desenfreno juvenil (‘Eat Tacos’), la sensualidad (‘Surfing’) y la nostalgia (‘So Kind’) en tres cortes inocentes, cálidos y juguetones que anticipan un gran futuro. Y es que cosas así se agradecen en este país.

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Escucha el streaming exclusivo aquí:

Track By Track: Cut Your Hair – Utah In Pictures EP (2012)

Lo de Cut Your Hair fue amor a primera vista, flechazo veraniego en pleno octubre cuando les vimos por primera vez en la sala Heineken acompañando a The Rapture. Por aquél entonces lo único que pudimos encontrar fue una demo casera en su Myspace que, pasada la incredulidad, nos encandiló y sorprendió a partes iguales: surf pop directo y pegadizo, un hit como ‘Utah In Pictures’ demasiado bueno para ser verdad en una primera maqueta y ganas de comerse el mundo. Algo debieron ver también en la dirección de Mushroom Pillow para consumar el fichaje más rápido de la historia cuando el jovencísimo trío no había dado un sólo directo.

Sólo seis meses después, los de Barcelona ya pueden presumir de haber tocado en dos ocasiones con We Are Standard –ante unas repletas Fever (Bilbao) y Joy Eslava (Madrid)– y estar confirmados en festivales como el Arenal Sound,  L’Embassat o Porompopero, exitosos primeros pasos para un grupo llamado a ser grande.

Ahora, Cut Your Hair publican ‘Utah In Pictures EP’, primer trabajo profesional del grupo donde regalan la versión en estudio de la ya famosa canción que da título al mini-disco junto a ‘I Wish I Was Stoned’ y ‘I Just Need Another Friend’, tres canciones frescas y divertidas que abren el apetito para lo que está por venir. Sergio Bertrán (voz y guitarra de la banda) nos habla un poco de ellas. Lee aquí el Track By Track:

(más…)

KO KO – EP (2012)

California,  ese estado donde el tiempo se define como un verano perpetuo, donde las canciones se impregnan de esta calidez y los grupos se ven afectados por ese buenrollismo estival que identifica a todas las bandas nacidas bajo los rayos del famoso Estado Dorado.

Así nació KO KO, dúo formado por Ryan y Taylor Lawhorn, que definen su música como la de un grupo que nunca ha experimentado un invierno gélido. Tan sólo unos meses después de su formación, a principios de 2012, su EP de tres canciones –ya comparadas con Youth Lagoon, la voz de Sameer Ghadia de Young The Giant o el cantautor Oregon Bike Trails-, está cosechando muy buenas críticas en su país natal.

Su música indie pop con toques surferos, atrapa las vibraciones del verano, letras que versan sobre elegir caminos divergentes en la vida y el amor revelan un lado oscuro que se difumina en la melodía alegre de sus canciones. Sintetizadores, coros y guitarras dan vida a las tres canciones pasionales que llegan desde la costa Oeste de Estados Unidos.

Ko Ko – Float

Bandcamp (descarga gratuita del EP)
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The Young Friends – Hello (2012)

La historia de The Young Friends no es nueva para nosotros y ya hace unos meses que os pusimos en la onda de ‘Hella’, su primer trabajo de corta duración publicado con Holiday Records, sello del drum Jacob Graham, donde los de Arizona traían “siete hits como la copa de un pino”, o eso decíamos en su día.

Con The Drums dedicados exclusivamente a exprimir su fantástico ‘Portamento’, la actividad del sello de Graham ha perdido actividad y The Young Friends han buscado en KP Records el cobijo que necesitaban para publicar su primer LP del que, sorprendentemente, no hemos encontrado aún ninguna reseña en Internet.

En ‘Hello’, el dúo sigue revisitando el sonido surfero de los Beach Boys pero introduce elementos electrónicos –en ocasiones llegan a ser un cruce entre los californianos y The Cure– que terminan por compilar once canciones que, sin perder un ápice de baile y diversión, se antojan también más melancólicas y maduras, conformando un disco disfrutable a más no poder pero que cuestiona si este género ha alcanzado su tope.

The Young Friends – In Limbo

Bandcamp (escucha íntegro el disco)

Bloody Beach – Bonanza EP (2010)

Los países nórdicos no suelen caracterizarse por aportar grandes bandas al panorama independiente, pero si echamos la vista atrás nos topamos con una escena al alza gracias a nombres como los suecos The Knife, Radio Dept. o Peter Bjorn and John, los noruegos Kings Of Convenience, el dúo electrónico Royksopp o los actuales Kakkmaddafakka -entre otros- como representantes del norte de Europa.

Similares a éstos últimos aparecen Bloody Beach, un grupo muy joven caracterizado por un indie-pop bailable y contagioso pero que no ha dado aún el salto como sus compatriotas de nombre impronunciable.

En 2010 lanzaron ‘Bonanza’, un EP de cinco canciones que describen –de una manera muy curiosa- como perfecto para hacer bonitos bebés, para beber vodka o simplemente para ir a toda velocidad en una moto.
De manera gradual ofrecen un sonido muy fresco con melodías fáciles, tropicalismo –en pequeñas dosis-, sintetizadores y guitarreos surf-pop que desembocarán en su lado más ruidoso.

Una fusión entre Surfer Blood, Kakkmaddafakka, El Guincho y Django Django aderezada con letras despreocupadas y descaradamente optimistas que pueden incluso recordar -de vez en cuando- a los primeros Arctic Monkeys.

Bloody Beach – Quembo Que?

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Two Wounded Birds – Together Forever EP (2011)

La sombra de los Beach Boys es alargada. A raíz de su éxito en los 60, muchas bandas actuales han basado su música en ese sonido de armonías y guitarras delicadas con aire surfero añadiéndole sus propios matices y creando una interesante escuela revival que, en algunos casos, ha tenido bastante éxito.

Fue, precisamente, una de las caras más ilustres de este movimiento, Jacob Graham de The Drums, quien se fijó en las demos de este cuarteto inglés y decidió producir y editar (con su sello Holiday Records, que también lleva a The Young Friends) su primer EP, ‘Keep Dreaming Baby’ (2010), e invitarles a tocar con ellos durante su gira por Estados Unidos.

En ‘Together Forever EP’, su segundo trabajo, Two Wounded Birds mantienen ese aroma pop-rock de la vieja escuela y -a pesar de que el single que da título al álbum es del todo lúdico y espídico- añaden un punto melancólico y oscuro en sus atmósferas que supone un cambio de tuerca más al sonido surf-pop y que les convierte en un grupo muy a tener en cuenta

Two Bounded Birds – Together Forever

Soundcloud

Triptides – Psychic Summer (2011)

Triptides es un trío de música lo-fi pop americano, concretamente de Indiana, con regusto a grupos de los 60 y 70, nostalgia de The Beach Boys o The Ventures.

En 2010 lanzaron su primer EP llamado “Triptides” y en 2011 el segundo EP, “Tropical Dreams”. Ambos siguen la línea de toques playeros y retro-pop. Parece que este grupo realmente haya vivido en la década de los 60 ya que son capaces de transportarnos a la costa oeste de Estados Unidos e imaginarnos en las playas de San Diego o Santa Bárbara, pero con el pequeño detalle de que ellos son de Indiana. ¿Cómo un grupo del interior de EEUU es capaz de hacer algo así? Ese es el secreto de Triptides.

Hace escasos meses salía a la luz su LP debut “Psychic Summer”, un álbum que define el duro trabajo y la dedicación de estos jóvenes que se mueven entre el pop surfero y la psicodelia. Canciones como ‘Going Under’ o ‘Pier’ muestran el sonido más puro de Triptides. Sabor añejo por todo el álbum aunque experimentando, esta vez, con toques más oscuros en algunos temas. Son un conjunto de 13 canciones dignas de escuchar y saborear como ‘Psychic Summer’ y su bonito instrumental u ‘Outlaw’ con sus armonías vocales y una línea de guitarra de lo más pegadiza que juega un poco con el dream-pop. Claros ejemplos de que Triptides se han ganado a pulso un hueco en este nuevo resurgir del surf-pop.

Triptides – Going Under

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Myspace

French Films – Golden Sea EP (2010)

Bang, bang, bang, bang.

Así, sin complicarnos demasiado, se podrían definir de manera rápida, sencilla y eficaz los cuatro cortes que conforman este prometedor EP de French Films. Cuatro canciones, sí, como cuatro misiles: directos, rápidos, bailables, peligrosamente pegadizos.

Estos finlandeses se suben a la onda surf-popera (de la que hablamos en la reseña de The Young Friends), pero consiguen empaparse y jugar con el sonido nórdico y más post-punk de bandas como Motorama o Dial M! For Murder, para presentar una combinación letal que encandila y obliga a que tus pies se deslicen por la pista.

Sin duda, una propuesta muy atractiva y fácil de escuchar pero que, como en otros tantos casos, no ha tenido la repercusión adecuada aunque poco tengan que envidiar a bandas como The Drums. Y es que, parece que no ser de Nueva York o California no te permite subir a la cima de la crítica en el surf-pop.

French Films – Golden Sea

Myspace
Soundcloud

The Young Friends – Hella (2010)

En un mundo donde parece ser que hay un revival para todo, está claro que en la música alternativa es el surf-pop el que se lleva la palma. Desde hace un par de años, han surgido oleadas -nunca mejor dicho- de intentos de Beach Boys modernos con una máxima clara: pasarlo bien, hacer bailar y sonar frescos. Y The Young Friends, el tercer y último de nuestra particular sagaYoung, no son sino otro grupo que se sube al carro.

Pero lo que hacen, lo hacen bien y con convicción. Seguramente, si hubieran tenido el apoyo que los Drums tuvieron por parte de Pitchfork o NME, ahora mismo estaríamos todos bailando las canciones de su disco, “Hella”. Pero la historia de estos chicos es más bien poco mediática: dos amigos de Arizona -para más inri, región desiértica- hicieron un viaje por las playas de San Diego y decidieron montar un grupo de surf-pop. Así.

Y con esa convicción, nos traen siete hits como la copa de un pino en un debut que no ha dado mucho que hablar, pero que les ha servido para girar, precisamente, con bandas como The Drums o Surfer Blood.

The Young Friends – I Won’t Break Your Heart

Web (Descarga directa del disco)

The Smiles – Hermosa EP (2010)

Se acerca peligrosamente el verano y todos sabemos lo que ello significa: playa, bikinis, bañadores, sol, romances y fiesta. Y no hace falta más que leer los títulos de las seis canciones que componen este EP debut (chicas, amor, sol, California) para saber que precisamente de eso hablan estos cuatro jóvenes californianos en “Hermosa”.

Las buenas vibraciones que transmiten sus letras las refuerzan con un sonido muy veraniego y festivo, con clara influencia de los Beach Boys o de grupos que se han convertido en hypes actuales como Vampire Weekend o The Drums con un patrón sencillo y efectivo: melodías pegadizas, coros, punteos alegres y muchas ganas de bailar y de pasarlo bien.

Poco más se puede decir de unos The Smiles que, sin estar haciendo nada nuevo, consiguen sacarte precisamente una sonrisa pensando en esos veranos memorables que ya pasaron o en los que quedan por venir.

The Smiles – Girl I Love

Bandcamp (Descarga directa del disco)
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