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Axxa/Abraxas – I Almost Fell (single, 2013)

Axxa:Abraxxas

Renovarse o morir, y más en este contexto musical cambiante, ceñidísimo a la moda e impersonal. Eso es lo que han debido pensar en Captured Tracks, que no han podido celebrar demasiado en 2013. El sello neoyorquino fue, sin duda, la cabeza más visible del dream pop en los últimos años. Por su sello debutaron, se consolidaron y se hicieron grandes grupos como Wild Nothing, Beach Fossils, DIIV o Heavenly Beat, todos bajo el perfumado aroma del pop ensoñador que CT puso en el mapa de tendencias. Sea por hastío del género o por falta de calidad, este año ni Minks, ni Widowspeak, ni Blouse, ni los propios Heavenly Beat o Beach Fossils han conseguido mantener la exitosa trayectoria de la casa.

Y ahí es donde entran en escena Axxa/Abraxas, ultimísimo fichaje de los de Brooklyn y que parece anticipar un cambio de rumbo. Bajo el proyecto encontramos a Ben Asbury, un joven (23 añitos gasta) de Atlanta que creó un colectivo audiovisual llamado RTA Collective mientras estudiaba Psicología, Religión y Sociología. Fue bajo RTA cuando mandó un paquete a la oficina de CT con varias de sus demos y vídeos, ganándose a los capos y firmando un contrato para grabar su debut.

Dicho y hecho, se pusieron en contacto con Jarvis Taveniere de Woods, quien ha perfilado el primer disco aún sin título de Axxa/Abraxas. Lo que viene siendo un acierto, visible desde el segundo uno del primer single que conocemos del proyecto. ‘I Almost Fell’ es toda una celebración del pop folk añejo y acelerado en la onda de Brian Jonestown Massacre, Foxygen y los propios Woods, repleto de guitarras y sintes luminosos que encajan de maravilla con la voz personal y aguda de Asbury. Una declaración de intenciones que no se queda ahí sino que apunta a gol en un single divertidísimo, arollador y muy prometedor. Todos atentos al debut de Axxa/Abraxas que sale en marzo, porque tiene pinta de que lo vamos a devorar.

Axxa/Abraxas – I Almost Fell

Jagwar Ma – Howlin (2013)

Jagwar Ma - Howlin

Después de publicar dos EPs no demasiado trascendentes con Lost Valentinos y trabajar con grupos como Foals, el aussie Jono Ma decidió lanzarse a por un nuevo proyecto más consistente. Para ello reclutó a Gabriel Winterfield (Ghostwood) a las voces y se puso a trabajar ya bajo el nombre de Jagwar Ma a caballo entre Berlin y el norte de Francia. Los frutos no tardaron en llegar: los australianos nos dejaban flotando con ‘Come Save Me’ y ‘What Love?’, dos potenciales hits (de hecho, el último acabó siendo incluído en la última edición de FIFA) de corte electropsicodélico y dance.

El anuncio de su debut largo, con la pequeña Marathon Artists, fue recibido por aquí con júbilo: se titularía ‘Howlin’ y llegaría para hacer más llevadero el siempre sufrido mes de junio. Y en esas estamos. ¿Es ‘Howlin’ el mejor debut que ha dado este 2013? Por aquí unos que creen fervientemente que sí. Difícil de superar cuando, de primeras, cuenta con temas tan espléndidos como los citados arriba, más ‘Man I Need’ y ‘The Throw’, todos servidos con anterioridad al lanzamiento para ir abriendo apetito.

Cuatro singles que reflejan sendos mundos distintos, siempre con coherencia: desde la repetición vocal arengada por bases electrónicas de ‘What Love?’ (la ‘Sun’ de Caribou), pasando por el corte más clásico y psicodélico de ‘Come Save Me’ y metiéndose de lleno en el sonido Madchester con la dance ‘The Throw’ o ‘Man I Need’. Una tónica que se repite en un debut radiante y colorido, que mantiene el pulso suficiente para encajar en la pista de baile sin caer en la pesadez. Es precisamente en esa heterogeneidad y mezcla de influencias donde reside su éxito: aires Cut Copy y LCD en ‘Uncertainity’, sonidos 60s en ‘That Loneliness’, bucles masivos de electrónica baleárica a lo Bibio en ‘Four’ o un cierre de bajas revoluciones en ‘Backwards Berlin’ que se acerca a los últimos MGMT. Durante esos cuarenta minutos pasan los Happy Mondays, ecos de los Stone Roses, guiños a Tame Impala. Y todo sin perder una identidad que les impide caer en un mero copypaste de todos esos grupos. ‘Howlin’ representa el debut de unos Jagwar Ma pletóricos, que clavan la producción, conjugan estilos a la perfección y no meten ni un segundo de relleno. Es prematuro, pero los veremos muy arriba en las listas a final de año. Escúchenlo.

Jagwar Ma – Exercise (Man I Need)

NPR (streaming completo del álbum)
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