psych rock

Gentlemen – Gentle Duke (single, 2014)

Gentlemen

Es realmente curioso: mientras todos alucinamos y elogiamos, con razón, la escena australiana, muchos grupos de allí han hecho las maletas hacia Londres en los últimos tiempos. Caso de los debutantes el año pasado Splashh o Popstrangers o de Dark Bells, que lo harán esta temporada. Sea por repercusión mediática, por sumergirse en el mercado europeo o por casualidad, el caso es que la mudanza desde nuestras antípodas hasta la capital inglesa es cada vez más común. Gentlemen son los últimos en unirse a la lista, aunque el quinteto riza el rizo e incorpora miembros de Australia, Inglaterra, Italia.

El viaje por Reino Unido no les ha salido mal de momento, ganándose el favor de Zane Lowe, The Fly o The Guardian y firmando con Week of Wonders. Con ellos sacaron su primer EP a finales del año pasado, ‘Night Reels I’, y con ellos completarán la bilogía con ‘Night Reels II’, de la que conocemos ya ‘Duke Gentle’.

Ha sido precisamente a través del nuevo single mediante el cual hemos accedido a su música, que tiene mucho donde rascar. La citada ‘Duke Gentle’ actúa como magnífico resumen de las virtudes de Gentlemen: comienza intensamente setentera, con tonos que podrían ser robados de Pink Floyd o T.Rex, se va haciendo pop entre vientos y voces lánguidas, te introduce en pasajes sintéticos e hipnóticos à là Kevin Parker e incluso llega a estallar en un estribillo cargado de épica rancia (como cruzar al ‘Screamadelica’ con el ‘Dark Side Of The Moon’) pero perfectamente traída. Una línea tan ecléctica como milimétrica que ya desarrollaron en su primer EP (ojo a la rockera y AM ‘Late Nacht’ o ‘Children Of The Getting Sun’, que podría pasar por Jagwar Ma o Gap Dream) y que sólo puede desembocar en una cosa: si mantienen la línea, el disco debut de Gentlemen puede ser tremendo. De momento nos conformaremos con su segundo EP.

Gentlemen – Gentle Duke

Soundcloud (escucha su primer EP en streaming)
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The Shakedown Project – Don’t Ask Me How EP (2013)

The Shakedown Project

El de The Shakedown Project es uno de esos pequeños proyectos que apuntan a ser de culto sin llegar a romper nunca las barreras mediáticas. Quién sabe por qué, quizá porque lo suyo suene trascendental y no sea para todo tipo de oídos. O, al menos, eso demostraban en un primer EP homónimo, publicado el año pasado. Ahí, los escoceses se sacaban de la manga un tratado de rock psicodélico capaz de firmar riffs tan portentosos como el de ‘Silver Ships Crystal Grip’, a medio camino entre el golpeo de The Horrors y los pasajes más experimentales de Brian Jonestown Massacre.

Sólo un año después, el trío vuelve con ‘Don’t Ask Me How’, un autodenominado EP que, sin embargo, consta de nueve canciones y treinta y tres minutos de duración. Un trabajo más completo que su debut guiado por la versatilidad del conjunto y su capacidad para seguir dejando tanto momentos brillantes de trasnochado rock and roll garajero como de piezas más refinadas y apacibles.

The Shakedown Project comienzan con su faceta más pop en ‘Because I Know That I Don’t Know Nothing’ y la estupenda ‘Gone’, dos cortes semiacústicos en el que dan más espacio a las melodías y a distintos arreglos de percusiones. Una máscara que no volverá hasta los tres últimos temas (menos inspirados, pero entre los que se puede rescatar la decadente ‘All You Do’), dividiendo el EP en una especie de tríptico en el que la primera y la última parte se abrazan. En el ecuador, la carnaza. Un terreno en el que vuelven a sus orígenes, guiados por ‘She Came In Through The Tripwires’ y sus guitarras cargadas de distorsiones, que pueden recordar a Black Rebel Motorcycle Club, la tensa ‘Resist’ o ‘Stuck On Repeat’, de bajo nervioso y giros Led Zeppelin. Al final, un EP imperfecto (quizá le sobran el último par de temas) pero que mantiene las constantes de unos Shakedown Project que apuntan alto y demuestran que lo suyo no es encasillarse.

The Shakedown Project – She Came In Through The Tripwires

Bandcamp (escucha y descarga el EP)
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Popstrangers – Antipodes (2013)

Popstrangers - Antipodes

Los neozelandeses Popstrangers fueron otras de nuestras apuestas claras para este 2013, en el que su debut largo no se iba a hacer de rogar. El trío venía con el éxito de ‘What Else Could They Do?’ bajo el brazo, un tema inmediatísimo que reunía la extraña mezcla de Radiohead con Cloud Nothings. Como si a Thom Yorke le diera por volverse medio punk o si los de Dylan Baldi optasen por tirarse a las melodías más pop. De todos modos, Popstrangers necesitaban definirse a sí mismos y no sonar como un mero compendio de influencias. Y en ‘Antipodes’ lo consiguen.

Ya lo anticiparon con ‘Heaven’, su magnífico primer adelanto, más soleado y psicodélico que sus predecesores, en la estela de Unknown Mortal Orchestra y todos los deudores del indie rock de los 90s –Splashh, Yuck, Smiths Westerns y esa interesante hornada guitarrera– o con la lisérgica y decadente ‘In Some Ways’, un medio tiempo con guitarras que parecen llorar apretando el trémolo y buceando por terrenos hasta el momento desconocidos.

Un combo tan heterogéneo como redondo. ‘Antipodes’ es un puñetazo seco al estómago, un elixir entre tantas nuevas tendencias, una reivindicación de que las guitarras nunca morirán y pueden reinventarse. Y los de las antípodas juegan sus bazas con estructuras arriesgadas (ese cambio en la apertura de ‘Jane’), con fogosidad en melodías llevaderas (‘Full Fat’) y acercándose incluso al post punk (‘Cat’s Eyes’). Y todo ello sin perder un ápice de una personalidad forjada a base de varios años lanzando material sin precipitación. Popstrangers han llegado para quedarse.

Popstrangers – Heaven

Soundcloud (escucha el disco completo)
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Sam Flax – Age Waves (2012)

Hay discos que se autodefinen en los albores del mismo. Con escuchar las primeras notas, sabes perfectamente dónde te metes. O lo tomas, o lo dejas. Con Sam Flax parecía, pero no. Los segundos iniciales de ‘Fire Doesn’t Burn Itself’ son bastante esclarecedores en ese aspecto. Dejan claro que lo que vas a encontrar en ‘Age Waves’ va a estar cargado de psicodelia, de guitarras con reverb, melodías luminosas y mucho humo. Sin embargo, seguir adelante no puede deparar más sorpresas.

Y es que el jovencísimo cantautor californiano (sólo 22 años a sus espaldas) es como mirar por primera vez en un caleidoscopio: el disco está producido y arreglado en los mismos términos pero cada canción tiene un cuerpo propio. En su batidora encuentras ecos del garage lo-fi más profundo, de chillwave psicotrópico, de dream pop melancólico y lleno de resaca. Y en todos los ámbitos se mueve como pez en el agua, cargado de flangers acuosos, baterías cacharrosas y juegos vocales –envidiable el dominio de registros– hasta la saciedad. Hasta que sólo te apetezca dejarlo todo y mover los pies, endiabladamente.

Lo mejor de Sam Flax es que el camino sólo acaba de empezar, y quién sabe dónde está el techo si a esta edad es capaz de firmar discos impolutos como ‘Age Waves’, contenedor de temas tan redondos como ‘Almost Young’ o ‘Another Day’. Por mérito propio, ya se ha ganado nuestros corazones y el premio a artista underground molón del año. Fiel al método, su disco sólo se puede adquirir en cassette y lo edita Burguer Records, que de esto saben un rato (Thee Oh Sees, Ty Segall, Black Lips, Summer Twins). Con todo esto que hemos dicho, ¿cómo podéis resistíos?

Sam Flax – Another Day

Bandcamp (escucha el disco íntegro)
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