pop

Yoofs – Something (2014)

Yoofs-Something

El camino que han tenido que recorrer Yoofs hasta su disco debut no ha sido nada fácil. El dúo de Bournemouth lanzaba en 2011 su primer EP, ‘We Used 2 Be Fun’, con el que hicieron saltar los radares gracias a la desgarradora y reverberizada ‘Hazy Dayz’. Desde entonces, nada. En este tiempo, el grupo ha sufrido constantes idas y venidas, cambios de formación e incluso un parón que parecía abocado a la desaparición y en el que el vocalista Michael James Dent decidió formar Outlaw Boogie.

Sin embargo, tres años después, Yoofs vuelven como pareja definitivamente y con su disco debut bajo el brazo, para el que han contado con la colaboración de miembros de The Death Of Pop y que viene editado por Strong Island Recordings. Y lo hacen renovados, con un sonido mucho más limpio y personal que en su primer trabajo. ‘Something’ es un disco del pop de guitarras de siempre, sí, pero con un poso especial y propio que les distancia del resto. Tanto que resulta difícil hasta compararlos (se nos ocurren Weird Dreams, Smith Westerns o Mood Rings, pero con matices) y ubicarlos dentro de su escena.

En su debut, Yoofs firman un disco variado, entretenido y súper accesible guiado por el tono lánguido de sus guitarras, melodías luminosas de regusto metálico y un talento descomunal para la concisión e inmediatez de sus temas. ‘Something’ suena a rock and roll clásico en ‘Déjà vu’ o ‘It Ain’t Over’, picotea del jangle-pop en la magnífica ‘For Her’, juega con tonos sucios y saturados en ‘Toy Organ’ o se atreve con baladas en ‘Something’ e ‘It’s Been Fun’. Un trabajo completísimo que culmina la búsqueda de madurez de los de Bournemouth y les coloca como una de las grandes sorpresas de este 2014.

Yoofs – Toy Organ
 

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Axxa/Abraxas – I Almost Fell (single, 2013)

Axxa:Abraxxas

Renovarse o morir, y más en este contexto musical cambiante, ceñidísimo a la moda e impersonal. Eso es lo que han debido pensar en Captured Tracks, que no han podido celebrar demasiado en 2013. El sello neoyorquino fue, sin duda, la cabeza más visible del dream pop en los últimos años. Por su sello debutaron, se consolidaron y se hicieron grandes grupos como Wild Nothing, Beach Fossils, DIIV o Heavenly Beat, todos bajo el perfumado aroma del pop ensoñador que CT puso en el mapa de tendencias. Sea por hastío del género o por falta de calidad, este año ni Minks, ni Widowspeak, ni Blouse, ni los propios Heavenly Beat o Beach Fossils han conseguido mantener la exitosa trayectoria de la casa.

Y ahí es donde entran en escena Axxa/Abraxas, ultimísimo fichaje de los de Brooklyn y que parece anticipar un cambio de rumbo. Bajo el proyecto encontramos a Ben Asbury, un joven (23 añitos gasta) de Atlanta que creó un colectivo audiovisual llamado RTA Collective mientras estudiaba Psicología, Religión y Sociología. Fue bajo RTA cuando mandó un paquete a la oficina de CT con varias de sus demos y vídeos, ganándose a los capos y firmando un contrato para grabar su debut.

Dicho y hecho, se pusieron en contacto con Jarvis Taveniere de Woods, quien ha perfilado el primer disco aún sin título de Axxa/Abraxas. Lo que viene siendo un acierto, visible desde el segundo uno del primer single que conocemos del proyecto. ‘I Almost Fell’ es toda una celebración del pop folk añejo y acelerado en la onda de Brian Jonestown Massacre, Foxygen y los propios Woods, repleto de guitarras y sintes luminosos que encajan de maravilla con la voz personal y aguda de Asbury. Una declaración de intenciones que no se queda ahí sino que apunta a gol en un single divertidísimo, arollador y muy prometedor. Todos atentos al debut de Axxa/Abraxas que sale en marzo, porque tiene pinta de que lo vamos a devorar.

Axxa/Abraxas – I Almost Fell

Jungle – The Heat (single, 2013)

Jungle

Aunque lo hayamos guardado en secreto, el primer single de Jungle ha sido uno de nuestros acompañantes favoritos durante todo el verano. Un tema para perderse entre sintetizadores y falsettos, para acurrucarse a la vera de la sensualidad de las voces y de la elegancia que recorren esos tres minutos de “soul electrónico”, como él mismo lo ha querido llamar. No obstante, ‘Platoon’ ha sido y es uno de los temas más refrescantes y fáciles del año y pronto se ganó el reconocimiento de prensa (Band Of The Day en The Guardian), público (cuenta sus escuchas por miles en sólo tres meses) e industria (fichaje por Chess Club y B3SCI incluidos).

Como ya es norma, el proyecto de Jungle nació bajo un halo misterioso de desconocimiento. Pocos datos sobre quién se esconde detrás de los instrumentos más allá de que se trata de un sólo productor que viene de Londres, nombre prácticamente imposible de encontrar en Google y una imagen cuidadadísima (tremendo el vídeo que eligieron en ‘Platoon’) para fortalecer la campaña.

Sea como sea, las canciones no engañan y siguen siendo su mejor baza, dentro de esa onda que le ubica entre el cuerpo electrónico de James Blake, Amateur Best o Jai Paul y el pop. Ahora, el londinense ha anunciado el lanzamiento de un EP de cuatro canciones que incluirá el citado primer single, la íntima y delicada ‘Drops’, lanzada previamente como cara B, y dos cortes inéditos que llegarán a finales de octubre. Uno de ellos es ‘The Heat’, título que también da nombre al trabajo, en el que Jungle sigue con paso firme su carrera. Un sencillo de corte más funky, cargado de sampleos y sintes brillantes que se mecen mientras resuenan una sirenas sobre las percusiones. Otro dardo certerísimo que posiciona a Jungle, desde ya, como uno de los mejores artistas emergentes de la camada 2013.

Jungle – The Heat

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Outfit – Performance (2013)

Outfit - Performance

Todos los años, un par de discos se cuelan inesperadamente en lo alto de las listas sin que supiéramos nada de ellos previamente. Trabajos de grupos que aparecen casi de sopetón, con referencias previas escasas, pero que terminan por llevarse halagos desde todas las partes del mundo. La pasada temporada, dos de los casos más sonados fueron el de Alt-J (no sin cierta controversia con su Mercury Prize) y el de Django Django. Dos discos sintéticos y bailables que vienen como anillo al dedo para hablar del debut de Outfit que, lo decimos ya, va a ser el gran tapado de este 2013.

La historia es, además, curiosa. Outfit se juntaron en una especie de mansión para estudiantes de Liverpool llamada The Lodge donde, según ellos, escucharon multitud de música proveniente de distintos ámbitos y géneros. Una experiencia que les sirvió para conocerse, influenciarse y sacar el gusanillo de empezar a componer sus propias canciones. Un viaje que pasó también por Londres y que concluye en ‘Performance’, un primer disco en el que la banda pasa por la pista de baile aunando la elegancia de Metronomy o Hot Chip con la frescura psicodélica de Django Django y las cadencias de Wild Beasts o Alt-J.

Y es que Outfit tienen un no sé qué especial que se mueve a lo largo de todo el álbum. Capaces de hacer melodías en bucle altamente coreables (‘Want What’s Best’, ‘House On Fire’) en la voz de un Andrew Hunt que se destapa como el nuevo Joe Goddard por un lado, pero también experimentando en cortes más oscuros y tenebrosos (la homónima ‘Performance’), dejándose llevar por el hedonismo puro y duro que bebe del funky (el magnífico cierre de ‘Two Islands’) o ambientes más psychpoperos y kraut (‘Elephant Days’). Una especie de montaña rusa con cero relleno que siempre mantiene la coherencia entre sí y que permite que el viaje por las diez canciones de ‘Performance’ sea tan llevadero y disfrutable que obliga a repetir. Si alguien pensó en cómo sería el debut perfecto de Outfit, está claro que se parecería mucho a esto.

Outfit – Want What’s Best

Escucha el disco íntegro (The Guardian)
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Teen Mom – Mean Tom EP (2012)

Teen-Mom-Mean-Tom-EP1

En los últimos años, se está produciendo un vacío temporal discográfico durante diciembre. La manía de lanzar las listas del año a principios de este mes provoca que decrezca la cantidad de nuevos lanzamientos y toda la actividad espere a enero. Un disco en diciembre no existe. No para la prensa, al menos, que son los que mueven todo el cotarro. Y por eso es tan gratificante cuando, pareciendo ya todo perdido, aparece un grupo que descoloca algo los planes. Esto es, que rehagan sus listas de EPs e incluyan a la de ya este ‘Mean Tom’.

Los firmantes son Teen Mom, una banda de Washington que se autodefine como “beach pop” y que debutan lanzando un trabajo de seis canciones con un sonido sorprendentemente definido. En su batidora cabe tanto la melancolía de The Smiths (‘Gehry’) como guitarras soleadas y crujientes (‘You And Me’), mezcladas con una producción lo fi y (premeditadamente) amateur. Teen Mom hacen música sin prejuicios, intrascendente, y ahí reside la magia.

De hecho, quizá la clave esté en la gracia con la que los de DC ven el mundo. ‘I Wanna Go Out’ es uno de los himnos de la temporada, que consigue transmitir el sentir de esa generación adolescente que sólo quiere estar a gusto consigo mismo. Es una canción infecciosa, asquerosamente pegadiza y viva, muestra de un talento envidiable para hacer pop brillante sin pretensiones. Una joya tardía que corona un interesantísimo EP, alegría para el último mes del año.

Teen Mom – I Wanna Go Out


Soundcloud (escucha el EP completo)
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Pale Lights – EP (2012)

La música ha llegado a un punto genérico monstruoso, masivo. Lo que antes era “pop”, “rock” o “electrónica” ahora se traduce en infinidad de rebuscadas y promocionales etiquetas. Está ahí el ansia de vender, de catalogar algo como rompedor, de dar mil vueltas de tuerca a lo existente. Tiene su punto, es innegable, aquello del inconformismo y las nuevas tendencias. Pero también llega un momento en que satura. Y por eso disfrutamos de lo lindo con proyectos como el que presentamos hoy.

Nos pasó el año pasado con Real Estate y éste con Hospitality. Dos discos imprescindibles por, simplemente, hacer el mundo más bonito y fácil. Coger los clásicos y añadirles ese punto de moderna accesibilidad. Con Pale Lights, sucede lo mismo. No es de extrañar si observamos que citan como máxima influencia a Go–Betweens y los clásicos de los 60. El proyecto, además, lleva pedigrí: a la cabeza se encuentra Phil Sutton, ex Comet Gain, acompañado de antiguos miembros de The Soft City o Crystal Stilts.

Ya bajo el nombre de Pale Lights, la banda afincada en Brooklyn ha lanzado un EP debut sin título que evoca estos primerizos días de otoño en los que el verano aún no quiere irse. Cargadas de punteos soleados y melodías sobrias y maduras, Sutton y los suyos presentan cuatro canciones que vuelan ligeras, intrascendentes para el nuevo pop pero de elegante composición y mimo dreamy. Una exquisitez atemporal a la que sólo se le puede achacar una cosa: dura muy poco.

Pale Lights – Boy Of Your Dreams

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Temples – Temples EP (2012)

Es verdad. El pop ha dado muchas, muchísimas vueltas en los últimos 50 años hasta llegar al punto en el que estamos ahora. Para bien o para mal. Pero en todo este cúmulo de resurgires y creares, es harto complicado encontrar a un grupo que se haya atrevido a rescatar a los Beatles o los Byrds, hacerlos suyos y, sin embargo, lanzar material que siga sonando fresco. Quizá por respeto o quizá porque la música ha derivado a un lugar menos cualitativo, dirán unos y otros. No estamos en condiciones de afirmar que sea una cosa u otra. Pero sí nos parece oportuno reseñar a un grupo como Temples, con las agallas suficientes para no salir mal parados de semejante berenjenal.

Salidos de la absoluta nada, el grupo londinense se ha ganado pronto el reconocimiento de crítica y público con un EP de cuatro canciones y un single posterior, en su línea atemporal y revivalista. Las comparaciones con los grupos que antes mencionábamos son obvias y ellos no reparan en esconderlas. No es un ejercicio de originalidad. Pero sí una joya anacrónica que brilla con luz propia este año.

Hablamos de música resplandenciente, con ese característico punto añejo que la hace abrazable y dulcificadora. Pop en mayúsculas, en el sentido estricto de la palabra. Para todos los públicos. Cargadas de psicodelia en unas ocasiones –’Sun Estructures’ podría tener hueco en el magnífico nuevo álbum de Tame Impala– y de añoranza en otras, Temples se supeditan siempre a la melodía, soleada y llena de coros, y se confirman como una banda valiente y con talento a raudales.

Temples – Shelter Song

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TOY – TOY (2012)

Desde el preciso instante en que acabaron esos primeros e intensos siete minutos y cuarenta y siete segundos supimos que algo muy grande se estaba cocinando. Respiramos hondo y volvimos a pulsar el botón de play. Y así, repetidas veces. ‘Left Myself Behind’, el single con el que los londinenses TOY se daban a conocer, era una declaración de intenciones asombrosa. Una canción estratosférica en la que se dejaban escuchar influencias de Neu!, Can o The Horrors sin perder la dignidad en ningún momento. Los tenían cuadrados los chavales melenudos. Por eso el alegrón fue inmenso cuando el quinteto anunciaba que su larga duración no se haría esperar y llegaría en septiembre. Poco a poco lo iban anticipando con nuevos adelantos tan excelsos como el primero. Y hoy ya se puede escuchar en streaming el álbum completo.

La mala noticia es que ‘Left Myself Behind’ no ha sido incluida en el tracklist definitivo; la buena es que no les hace falta. Por el camino se han dejado más joyas. Pero ‘TOY’ es uno disco bárbaro en el que cada canción es un single a cual mejor. Desde la apertura con la tensa ‘Colours Running Out’ hasta acabar con la epiquísima ‘Kopter’, 9 minutos y 51 segundos de ruido colorista y explosiones medidas. Entre tanto, diez canciones en las que ya se muestren más oscuros (‘Dead And Gone’, ‘Strange’) o más elegantes (‘Motoring’, ‘Lose My Way’) mantienen un nivel global de sobresaliente.

Quizá lo único reprochable es que no hacen nada que no hicieran The Horrors en ‘Skying’. Sin embargo, considerarles como una mera imitación se antoja injusto a todas luces. Aún a riesgo de ser prematuro, nos parece complicado encontrar un disco de los de Faris Badwan tan redondo como éste. Y es que el debut homónimo de TOY es lo mejor que alguien ha hecho por el pop oscuro en Inglaterra de los últimos años. No bromeamos. Hagánse un favor y escuchen, lo agradeceréis.

TOY – TOY (streaming completo del álbum)

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DUDES – Summer Vacation EP (2012)

Es de agradecer que, de vez en cuando, nos topemos con proyectos como el de Ryan Solomon, un joven músico proveniente de San Diego (California). Proyectos, decía, que evocan pasión por la música sin más pretensión que la de disfrutar con la experimentación y con el ánimo de explotar las facetas y vertientes de cada uno sin encasillarse durante años en el mismo género y estilo compositivo.

Bajo el nombre de DUDES, Solomon lleva un año inundando nuestros oídos de nueva música a nivel amateur pero es su trabajo más reciente, el EP ‘Summer Vacation’, el que más ha llamado nuestra atención. El corte que abre, ‘Teenage Rebels’, es una declaración de intenciones acorde al título del disco: es verano en los 90s y el dream pop americano más volátil (Real Estate, Wild Nothing) se funde con guitarras noisy que suenan a Australia (Tame Impala, Opossom) y melodías que se pierden entre semejante amalgama de texturas.

El resto sería fácil de adivinar si DUDES fueran una banda al uso. Sin embargo, cada canción en ‘Summer Vacation’ es un mundo aparte con el alboroto veraniego como único denominador común. Ahí están ‘Somewhere Close 2 U’, pop de vieja escuela, ‘Green Summer’ con la colaboración de Hood Zion rapeando, o ‘Can We Leave The Phone?’, experimental también con el funky y el r&b. En definitiva, una oda al verano y todas sus vertientes en un EP colorido y rico en diferentes sabores.

DUDES – Teenage Rebels

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Shy Kids – Field Trips EP (2012)

Dicen de Toronto que es una ciudad cosmopolita, repleta de gentes de toda clase y condición, llena de vida en sus calles: una de las mejores ciudades para vivir según más de uno y dos estudios. Y si a eso sumamos que la escena musical es cada vez más y más rica, tenemos un combo ideal que no para de afianzarse.

De la ciudad canadiense llegan nuestros protagonistas de hoy, que se definen a sí mismos como “simplemente niños improvisando”. Y es que Shy Kids suenan a eso, a improvisación en el local, a experimentación bajo el emblema pop, a diversión tocando música. Y así lo plasman en un EP debut, ‘Field Trips’, que refleja a la perfección la vida de su ciudad: escurridizo, pegadizo y saltarín, unas veces cerca del tropicalismo de Vampire Weekend y otras de la psicodelia animada de Django Django o Animal Collective.

En total, tres canciones hiladas a la perfección –no obstante, no hay ni un segundo de silencio– sobre las que brilla la dementemente pegajosa ‘Raise ‘em Right’, donde quizá también se acercan a las bizarradas que nos regala Micachu & The Shapes, y en la que corean aquello de “anyone can have kids, even if you’re stupid”. Soberbio. No les pierdan la vista porque apuntan alto.

Shy Kids – Raise ‘Em Right

Bandcamp (escucha el EP íntegro)
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Entrevista a Fira Fem: “En las comisarías españolas suena ‘Aedificatoria’ sin parar”

Fira Fem es uno de sus grupos que debería estar revolucionando el panorama nacional. Su debut ‘Aedificatoria’ (Aloud Music, 2012) así lo merece al menos. El cuarteto madrileño se mueve a la perfección en ese pop psicodélico y lleno de complejos desarrollos instrumentales que tan bien facturan Caribou y lo sazonan con un toque hedonista y bailable, donde las voces reverberizadas flotan entre matadoras líneas de sinte y guitarras.

Cautivados tras su concierto en El Día de La Música –si tenéis oportunidad, son un must en directo–, decidimos dedicarles unos minutos para dar rostro a una de las propuestas más arriesgadas y entretenidas de nuestro país. Optimistas y dicharacheros, hablamos con ellos sobre su debut, su futuro, el underground y algún que otro divertido encontronazo con la policía.

Fira Fem – Cine Azteca

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Duck House – Frowns EP (2012)

Puede que a más de uno le suene el nombre de Stefan Vincent. Y es que el polifacético joven ya ha aparecido más de una vez por estos lares, primero por ser el líder de The Cads –de los que esperamos ya ansiosos su debut ‘Lessons:Illustrated’– y, después, por su proyecto en solitario como YOUNGBLOOD, donde se dejaba llevar por el chillwave y los ambientes reposados.

Inquieto y poco conformista, ahora el de Bristol se lanza con Duck House, dando otro giro de tuerca a sus cualidades compositivas y añadiendo un sonido de discoteca eighties que le coloca perfectamente en la línea de Kindness o, incluso, John Talabot.

Aunque el EP completo no se podrá escuchar hasta agosto, ya hemos tenido el placer de escuchar tres cortes de un proyecto que, aunque no deja de ser una mera distracción, tiene todos los ingredientes para pasar un buen rato: atmósferas positivistas, ritmos lúdicos y sintetizadores que se funden con las voces cargadas de reverb hasta crear un clima soleado y juguetón. Un must para estos días calurosos.

Duck House – Cut The Line

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Society – All That We’ve Become (single, 2012)

Resulta sospechoso que una banda que lleva por nombre el concepto “sociedad” hable en su primer single de “aquello en lo que nos hemos convertido”. Viene que ni pintado, demasiado acorde a la situación actual. Y si todo eso desprendía ya olor a tufillo estratega comercial, las alarmas terminan de saltar cuando la información que encontramos sobre ellos es nula, inexistente. Sabemos que son de Reading. Pero ninguna luz más sobre qué y quién. Eso sí, el hype es tremebundo y (pensamos) el fenómeno apunta muy alto.

Pero oigan, bienvenido sea el hype mientras se hagan canciones como esta. Porque Society –desde algún blog apuntan a que ahora son Societe, pero no tenemos más información– reúnen en ‘All That We’ve Become’ un sonido tan clásico, tan añejo, que impresiona que sea 2012. Y dicha canción encierra tanta épica, remueve tanto las entrañas más profundas, que es complicado resistirse. Hasta The Horrors, en sus clásicas recomendaciones, se han rendido a los encantos de la banda misteriosa.

Dicen en The Guardian que Society suenan a todo lo que se ha hecho en los últimos 50 años. Quizá es arriesgar demasiado, pero la influencia de The Verve, The Beatles, Pink Floyd o Portishead se antoja innegable. Y conseguir un sonido así de natural en estos tiempos es magna tarea. De momento, no podemos hacer otra cosa que ponernos en bucle ‘All That We’ve Become’ y esperar al lanzamiento físico vía Roundtable Records hasta que alguien esclarezca más el asunto. Y con todo, que le quiten lo bailao.

Society – All That We’ve Become

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Giana Factory – Save The Youth (2012)

No sabemos qué dan de comer últimamente en los países nórdicos, pero la cantidad de grupos interesantes que están saliendo de la gélida Escandinavia empieza a ser ya mareante. Será por su envidiable nivel de escolarización y cultura, por su dominio de lenguas extranjeras, quizá por esa corrección y modales que les caracterizan, o porque doblan el sueldo medio de nuestro país…Vayan ustedes a saber. Lo que nos faltaba ya es que también en música fueran buenos. En fin.

Los últimos en aparecer han sido Giana Factory, grupo conformado por tres chicas danesas que ya captaron la atención de la prensa internacional en 2009 con su EP ‘Bloody Game’ y que ahora presentan su sorprendente largo debut bajo el título de ‘Save The Youth’, un disco aparentemente perfecto para la noche y al que pocos peros se le pueden poner.

Elogiado por su facilidad para crear densas atmósferas y combinarlas con un minimalista toque electrónico, el trío danés no suelta el acelerador en todo el disco para acabar por regalar temas tan precisos como ‘Rainbow Girl’ –quizá el más bailable del álbum– o ‘Trippin’. En total, catorce canciones que vuelan intensas y eléctricas, en ocasiones tribal, dentro del pop oscuro de voces femeninas que nos dirige la vista a Warpaint, Chromatics, Lykke Li o unos Beach House menos difusos. En definitiva, ‘Save The Youth’ no marcará un nuevo camino en el pop pero consigue que su escucha sea del todo placentera.

Giana Factory – Dive

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BOY – Mutual Friends (2012)

No se guíen por su engañoso nombre conceptual. No encontrarán aquí a un hombre, ni mucho menos, sino a una pareja de féminas de buen ver –una suiza, la otra alemana– afincadas en Munich que firman como BOY y que llevan cinco años haciendo ruido en su país hasta ser descubiertas por Herbert Grönemeyer, fundador de Grönland Records y artífice de los éxitos de Neu!, Kraftwerk o, más recientemente, Metric o Broadcast 2000.

A pesar de su dilatada trayectoria en los escenarios, este dúo no se ha topado con el reconocimiento hasta la publicación de ‘Mutual Friends’, su disco debut, en Inglaterra y Estados Unidos, aún cuando el LP estaba recibiendo grandes críticas y alabanzas en Alemania desde su lanzamiento el año pasado.

La sencillez de su nombre tiene mucho que ver con su música. Salta a la vista que BOY no se prodigan demasiado en estructuras arriesgadas pero lo compensan con dosis de elegancia y seducción maravillosamente efectivas en canciones que se supeditan a melodías lumínicas y dulcemente atractivas. Es ahí, en esa inocente sencillez, donde reside el triunfo de cortes que se mueven entre el folk intimista de First Aid Kit (‘Waltz For Pony’, ‘Boris’) o un pop más gamberro y poderoso (‘Skin’, ‘Silver Streets’), sin perder de vista ese inconmesurable hit llamado ‘Little Numbers’ del que, por cierto, hicieron un divertidísimo videoclip rodado en Barcelona.

BOY – Little Numbers

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Coves – Cast A Shadow EP (2012)


Por todos es sabido que la revolución digital está poniendo patas arriba a la industria del disco. Actualmente podemos encontrar en la red una cantidad ingente de música disponible que con sólo un clic de ratón puede ser nuestra. La Red funciona como un boca-oído con una difusión tan grande que a veces incluso asusta. El éxito de muchos de los grupos actuales radica en la publicación gratuita de su música en Internet, lo que demuestra que ofrecer música de esta manera en la red no tiene que estar reñido con obtener grandes beneficios en la venta de discos, algo tan debatido en los últimos años.

Algo así es lo que les ha pasado a Beck Wood y John Ridgard, un dúo de Leamington Spa, Inglaterra, que el pasado agosto se presentaba al mundo con un EP de cinco canciones auto-editado que, gracias a Internet, se difundió con bastante facilidad y consiguió unas críticas lo suficientemente buenas como para telonear a Echo & The Bunnymen, Weird Dreams, Hooray For Earth o Binary. Parece incluso que James Endeacott, el hombre responsable de descubrir la mayor parte de la mejor música guitarrera de esta última década –The Strokes, The Libertines– está detrás de ellos desde Oh Mercy Management

Hace un mes publicaban un nuevo trabajo, ‘Cast A Shadow’, una especie de reedición de alguna antigua canción y alguna que otra nueva de manera oficial y de la mano de Cross Keys Records, quienes apuestan por una banda que bebe del pop oscuro de los ochenta y se sitúa a la altura de coetáneas como Warpaint o PINS. Tal vez no hacen nada descaradamente novedoso ya que su sonido parece empapado en pelusa, pero sus voces íntimas y sensuales nos harán pasar un agradable y escueto cuarto de hora.

Coves – Cast A Shadow

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Gold & Youth – Time To Kill (single, 2012)

En Inglaterra y Estados Unidos, aquí no tanto, muchos sellos se suelen popularizar por la apuesta de un determinado sonido, por ese intento de crear escuela y asociar su marca a algo concreto. Nada de mezclas extrañas, todos los parámetros bien establecidos. Es decir, que nadie espere ver a Captured Tracks publicando material oscuro o a SWAYS Records –dos de nuestros favoritos, y dos que llevan a rajatabla lo que comentábamos arriba– repartiendo hedonismo y ganas de bailar. Las cosas en su sitio.

Siguiendo ese mismo estigma, el sello canadiense Arts & Crafts –del que ya os hemos hablado aquí y aquí– está creciendo como la espuma durante este 2012, merced a un exquisito gusto para el synth–pop principalmente, y ya ha dejado joyas como los debuts de Trust o Cold Specks.

De su misma ciudad, Toronto, vienen Gold & Youth, otra de las grandes apuestas del sello para este año después de maravillar a medio mundo con su primer single, ‘Time To Kill’. Ubicados dentro del mismo pop melancólico y emocional que The XX o los últimos Fanfarlo y utilizando sus mismos trucos –esa caja de ritmos, esos sintes apagados, esas voces a dúo chico/chica–, el debut de los canadienses parece un buen hombro en el que apoyarnos por si ‘Coexist’, según disco de los ingleses, fallase. De momento nos han dejado este teaser y sólo queda esperar a su publicación en verano para confirmar que las buenas sensaciones que dejan no son un espejismo.

Gold & Youth – Time To Kill

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Zulu Winter – Language (2012)

Con sólo un par de efectivos singles en su haber, la trayectoria de los londinenses Zulu Winter parecía ya encaminada a buen puerto desde que el año pasado hicieran las delicias de la prensa inglesa, en otro intento de hypear a los nuevos salvadores de la Gran Bretaña musical. Irremediablemente atraídos por su enguaje a medio camino entre el hedonismo y la depresión, nosotros, no vamos a mentir, también nos sumamos al carro.

Fichados por Arts&Crafts –sello de confianza, ya saben– y con el largo debut en órbita, la incertidumbre por si tirarían hacia el pop facilón enfocado a las NME–teens o si bien optarían por algo más complejo nos mantuvo en alerta durante un tiempo hasta que las dudas han quedado dilucidadas con el esperado lanzamiento.

Finalmente, ‘Language’ ha resultado ser un disco valiente y decidido –y claro, en NME no ha terminado de gustar– que conjuga a las mil maravillas la inmediatez de sus inicios discotequeros con un synth–pop de aires ochenteros más relajado y recto, encontrando una madurez impropia para ser un primer disco. Aunque aún tienen que forjarse una identidad propia –por ahí dicen Coldplay, ehm; nosotros los vemos más entre Wild Beasts y Friendly Fires–, no hay duda de que Zulu Winter han sabido abstraerse de la burbuja mediática y se han salido por la tangente con un debut entretenido y que sienta una buena base para el futuro próximo.

Zulu Winter – Key To My Heart

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alt-J ∆ – An Awesome Wave (2012)

Agazapados detrás de una enigmática y absolutamente hipsteresca combinación de teclas para Macintosh –con la que, supuestamente, debería aparecer un triángulo tal que así ∆, aunque nosotros lo hemos probado y no lo conseguimos, oye–, los ingleses alt-J empezaron a ser pronto la comidilla de la red desde que lanzaron su primera demo, ganándose el beneplácito de la blogosfera y el interés del público.

Un año después, y dejando algún single por el camino, el cuarteto de Leeds ha decidido lanzarse al largo de manera más que acertada, haciendo de ‘An Awesome Wave’ uno de los discos más eclécticos, intensos y divertidos de los que hemos podido escuchar este año.

Pasando por las guitarras y personalidad de Radiohead o TV On The Radio, la sutileza en los arreglos electrónicos de The XX e incluso experimentando con un lado folk psicodélico a lo Other Lives, alt-J inventan una característica amalgama de sonidos donde logran mantener su personalidad y completar un LP difícil de clasificar y fácil de disfrutar desde la primera hasta la última canción.

alt-J – Tessellate

Soundcloud (escucha el streaming del álbum)
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Atlas Genius – Trojans (single, 2011)


Hace tiempo que dejó de sorprendernos que algunas de las mejores bandas emergentes procedan de Australia. No sabemos qué es lo que está pasando allí en estos momentos, aunque ellos dicen que es cosa del aislamiento. Sea lo que sea, nos encanta.

Atlas Genius son una de esas bandas que están empezando a despuntar. Un cuarteto originario de Adelaida que con sólo una canción se han hecho un hueco en la excelente escena musical australiana y lo están consiguiendo a pasos agigantados en el resto del mundo.

Su carta de presentación fue ‘Trojans’, un single pegadizo y bailable, de melodía simple y efectiva con un riff al estilo Phoenix que se cuela por todos los rincones. Desde entonces no han desaparecido del boca a boca de la blogosfera –y no es que estemos ante los salvadores del indie-pop precisamente– pero el sello neoyorquino Cosine Records ya se ha interesado por ellos y en junio de este año publicarán su EP debut. Habrá que escuchar más.

Atlas Genius – Trojans

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TOPS – Tender Opposites (2012)

En todas las ciudades hay un lugar especial donde músicos y artistas en general se reúnen para compartir sus capacidades artísticas o simplemente mostrar su trabajo. En Montreal (Canadá) está el Lab Synthèse, una vieja fábrica convertida en centro cultural donde artistas como Claire Boucher -más conocida como Grimes– pasean su música esperando el ansiado reconocimiento musical.

TOPS son un cuarteto de Montreal que se formó gracias al Lab Synthèse, lugar donde se conocieron. Participaban en diferentes bandas de la escena independiente canadiense como Pat Jordache, Hammond-Ri, Silly Kissers o Sugar Boys, pero decidieron crear una nueva.

Se encargan de plasmar un soft rock en la línea de Heart o Fleetwood Mac. Canciones de pop añejo al estilo Romeo Void que impactan en su progresión a medida que avanza ‘Tender Opposites’, su primer largo. Melancolía en sus melodías con toques futuristas que recrean en nuestra cabeza paisajes bucólicos y en ocasiones sensuales gracias a la peculiar voz de Jane Penny.

El álbum fue grabado en La Brique, lugar que sirve como centro creativo para Arbutus Records, una especie de extensión del famoso Lab Synthèse que lleva a grupos como Grimes, Blue Hawaii, Braids y TOPS entre otros.

TOPS – Diamond Look

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Wild Belle – Keep You (single, 2012)

Estamos desbordados. La gran cantidad de información que nos llega a través de Internet, el número de nuevas bandas y la mayor difusión de los medios de comunicación han construido una escena donde es imposible abarcar todo. La música se ha convertido en un ente volátil, donde un disco brillante pasa al olvido en cuanto ciertas novedades llaman a la puerta. Porque el ser humano quiere saber siempre más; y eso, con una oferta tan extensa, acaba siendo nuestra perdición.

Así lo definieron de manera estupenda desde Indiespot en el artículo ‘Lana del Rey, estrella fugaz’, donde explican el auge y caída de la estrella en menos de un año. Y, por ello, parece ser que los medios norteamericanos y anglosajones ya le buscan una sucesora, una estrella que mejore los defectos de la neoyorquina y se consolide sin tanto hype pero con la posible atención mediática que despierte su música (si es que todo esto trató alguna vez de música, que ya lo dudamos).

La candidata mejor posicionada parece Wild Belle, nativa de Chicago que con 17 años ya giraba por clubes y salas estadounidenses acompañada de Elliot Bergman a los teclados y el saxofón. Natalie, que así se llama la chica, ya ha sido encumbrada con una sola canción como nueva artista a tener muy en cuenta y su single ‘Keep You’ ha sido comparado con el ‘Videogames’ que en su día sacara Lana del Rey.

En su tarjeta de presentación, Wild Belle explota en un estribillo pop cargado de dulzura y sensualidad pero lo reviste con una base más agresiva que combina elementos del chill, reggae y dub para dar un paso más allá y convertirla en una artista especial y digna de atención.

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Sleep Party People – Sleep Party People (2010)

Hemos tenido que retroceder un par de años en el tiempo y llegar hasta Noruega para encontrar uno de los álbums más conmovedores que hemos escuchado últimamente. Bajo el sobrenombre de Sleep Party People se encuentra Brian Batz, músico noruego que, tras fracasar con distintas bandas, decidió encabezar su propio proyecto y compuso desde su habitación las bases para este evocador disco.

Escondidos en directo detrás de unas caretas de conejo, el quinteto –con cuatro miembros reclutados exclusivamente para el directo, ya que la única mente pensante es Batz– consiguió en 2010 una merecida reputación en la escena noruega e incluso llegó a la prensa anglosajona pero, desafortunadamente, no logró asentarse. Ahora, y después de dos años de silencio, ya preparan su segundo largo del que han adelantado este single.

Como si de un Bon Iver marciano se tratase, el noruego reúne en este disco homónimo lo mejor del folk y de la electrónica y consigue crear unos paisajes desoladores cargados de pianos, teclados, ecos y efectos en las voces que hace de ‘Notes To You’ o ‘I’m Not Human At All’ cortes inolvidables, perfectos para cerrar los ojos y viajar muy lejos en la oscuridad.

Sleep Party People – I’m Not Human At All

Soundcloud (escucha íntegro el disco)

Money – Who’s Going To Love You Now (single, 2012)

No vamos a negar que éste ha sido uno de los grupos de los que más difícil se nos ha hecho hablar en toda la andadura del blog. Y es que poco, muy poco, sabemos de una banda que ha operado durante 2011 bajo distintos nombres y sonidos: Méké Méneté, Youth, Books y Money han sido sus perversos escondites. Como un camaleón que muta de piel y se transforma, ellos se limitan a espetar que les da igual cuál sea su nombre mientras hagan música de la que se sientan orgullosos.

Tampoco ayuda el hecho de que su tumblr oficial responda al nombre de Courtesy Is Fallacy o que, en él, encontremos enlaces a la página de wikipedia del poeta austriaco Rilke y ni un sólo rastro de información de la banda. Al parecer, los pipiolos son éstos, son tres y pueden ser localizados en Manchester.

La enrevesada jugada -promocional, elevando al grupo a un estado inalcanzable para la persona y transformando la sensación, inmediatamente, en adoración cuasi divina-, recuerda a aquellos WU LYF, también de Manchester, que se alejaban de entrevistas y creaban un misterioso dilema acerca del qué, quién y dónde. Y, lo cierto, es que su música también tiene muchos puntos en común. Money juegan con los ecos, la épica y la crudeza para crear atmósferas envolventes y que no hacen más que aumentar un enigma que a todo ser humano -por su propia condición de ser humano- atrae hasta obsesionar.

La obsesión, finalmente, de todos aquellos que les seguían la pista se ha visto materializada en un single publicado con Sways Records, portada del vocalista desnudo incluida, donde Money han conseguido agotar existencias explotando hasta el último segundo un pop hipnótico, profundo e intenso que nos deja rendidos, como buenos seres humanos, a sus misteriosos encantos. Que cambien los nombres, pero que no pare su música.

Money – Who’s Going To Love You Now

Observer Drift – Corridors (2012)


La historia que se esconde detrás de Collin Ward es, cuanto menos, curiosa: pianista desde los 9 años, autodidacta en la guitarra y en la batería, estudiante en un Community College y pizzero en sus ratos libres. Gracias a su trabajo consiguió hacerse con un equipo de grabación casero y, desde su habitación, nos deja la primera joya de este 2012.

Bajo el nombre de Observer Drift, el inquieto muchacho de 20 años ha grabado, producido y editado su primer largo, ‘Corridors’, donde explora sonidos tan diversos como la electrónica, el pop o el shoegaze, regalándonos un disco muy rico y versátil a lo largo de sus 13 canciones.

Desde el anonimato y con mucha ilusión y empeño, ‘Corridors’ es nuestro primer gran disco destacado de este año merced a cortes como ‘Warm Waves’, ‘Her Lullaby’ o ‘Letters To Myself’.

Observer Drift – Warm Waves

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James Spankie – Anchor (single, 2011)

Ser multi-intrumentista parece el requisto fundamental para triunfar en el panorama indie actual y ganarse un hueco en las listas de música más importantes. No tenemos más que echar un vistazo a las mismas y ver que James Blake, Tom Vek, Nicolas Jaar o -el ahora polémico- John Maus forman parte de los éxitos del año.
La situación actual en la que nos encontramos, y la falta de medios hace que este tipo de formación sea más sencilla ya que un solo músico puede hacelo “todo”. Pero esto parece más fácil de conseguir  -desgraciadamente- fuera de nuestras fronteras, ya que aquí solo se ha reconocido el trabajo de Bravo Fisher! como multi-instrumentista nacional.

Desde Inglaterra e intentando meterse de lleno en la –cada vez más- complicada esfera musical, llega James Spankie; muti-instrumentista, cantante, escritor y productor que juega con todo en el mismo registro. Indie pop melancólico de calidad.

Su segundo EP, ‘2’, ha sido producido íntegramente por él y remasterizado por Alex Wharton en Abbey Road, quien ha trabajado con Bjork, Scott Walker o Radiohead.
En ‘Anchor’, su single de presentación, demuestra la maestría de un saber hacer con violines, cellos, piano y efectos sonoros que han sido el resultado de tres años intensos de trabajo, de búsqueda de un sonido distintivo y con fuerza consiguiendo así la atención de Radio 1 (BBC) y su presencia en el Latitud Festival.

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Cut Your Hair – Demo (2011)

Que no os engañen. Por mucho que en su Myspace quieran autoafincarse en Londres o que en sus fotos parezcan recién salidos de una fiesta cool de Nueva York, lo cierto es que estos tres chavales, que superaron recientemente la mayoría de edad, son de Barcelona. Y baten récords en precocidad: con una sóla demo compuesta por tres canciones caseras y sin haber dado un sólo concierto, pasaron a engrosar la lista de grupos de la discográfica independiente Mushroom Pillow, uniéndose así a bandas como Triángulo de Amor Bizarro, La Habitación Roja o Delorean. Los capos del indie español, vaya.

El fichaje más rápido de la historia del sello es tan arriesgado como prometedor. Pero a ver quién podría resistirse a un grupo que se ve a sí mismo llenando estadios y que alardea de que The Drums son fans y colegas suyos. Discurso aparte, lo cierto es que en unos pocos meses han pasado del absoluto anonimato a tener un contrato y estar en boca de todos, llamados a liderar la escena indie nacional en un futuro no muy lejano con los mallorquines The Last Dandies.

Sean o no compañeros de las fiestas de Jonathan Pierce y los suyos, Cut Your Hair pasaron ayer la prueba de fuego con su directo en Madrid (tocando con The Rapture, ahí es nada) y tienen encandilados al mundillo bloguero con hits como “Utah In Pictures” que valen su peso en oro. Pop y post-punk divertido y sencillo que tiene la etiqueta de hype marcada en su frente, pero que desborda calidad. La cosa promete, veremos cómo acaba.

Cut Your Hair – Utah In Pictures (Demo)

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Cloud Control – Bliss Release (2010)

Que hacer música pop es fácil es algo tan escuchado como erróneo. Y hacer pop de calidad coexistiendo en tu país con bandas como Tame Impala o Miami Horror acaparando la mayoría de la atención, mucho menos. Por eso, Cloud Control se estrenó en un territorio aún por explotar en Australia. Alejados de la psicodelia de los primeros y de la electrónica de los segundos, este joven cuarteto se limitó a hacer pop. Pero pop exquisito, pop catedrático, pop pegadizo y redondo. Puro y duro, directo, especial.

Y en su debut, Bliss Release, consiguieron darnos el mejor ejemplo. Editado en 2010 en Australia, consiguió varios premios nacionales y reconocimiento mediático. Sin embargo, no fue hasta 2011 cuando apareció una versión en Reino Unido, que añadía dos canciones a las 10 que contenía la primera edición.

Tardíamente reconocido por la prensa, el disco es una máquina de hits. Instrumentalmente, las baterías sencillas dan fuerza a riffs de guitarra y bajo muy adictivos y bailables. Pero sin duda, la gran baza de esta banda son sus trabajadas y endiabladamente pegadizas melodías en las voces (masculina y femenina) de Alister Wright y Heidi Lennfer. Una explosiva combinación de voces y coros (muy frecuentes) que le da un toque distintivo a sus canciones. 

Cloud Control – There’s Nothing In The Water

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Bravestation – Bravestation EP (2010)

El ayer es una memoria; el mañana, un sueño. La estación no existe. Lo importante es el viaje. Con esos versos de “The Station” de Robert J. Hastings –ensayo que da parte del nombre al grupo–, estos jovencísimos canadienses escupen su ambiciosa declaración de intenciones, plasmada en un EP homónimo tratado con el gusto y la elegancia de Hastings y la ambición juvenil del mañana y de disfrutar el momento.

Han sido descritos como la unión entre Foals, Local Natives y Yeasayer, mezclando los ritmos math-poperos de los ingleses con las guitarras y voces relajadas de los americanos. Y lo cierto es que Bravestation aúna a la perfección lo mejor de cada grupo –jugando un papel importante la percusión, que ayuda a profundizar en las atmósferas– y consigue, con sus sólo cinco canciones, dejarnos con ganas de mucho más.

Con su escasa tarjeta de presentación en mano, y respaldada por un potente directo, ya han girado por todo el Reino Unido y Canadá para después entrar a grabar su primer larga duración que aquí esperaremos como agua de mayo.

Bravestation – White Wolves

Bandcamp (Descarga directa del disco)
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Entrevista a Thee Brandy Hips: “Nos hemos instalado definitivamente en el pop”

Todavía puedo recordar la sonrisa de felicidad que, tontamente, se dibujó en mi cara cuando empezaron a sonar los primeros riffs de de “A song to you, Laure” en mi ordenador hará un par de años. Coño, podrían ser los Arctic Monkeys. ¿De Donosti? Venga, va, no me lo creo. Pero sí. Después de un par de maquetillas caseras, estos donostiarras sacaron a la luz allá por 2009 su primer LP -de 7 canciones, siguiendo la “Filosofía Cooper” como ellos mismos dicen- bajo el título de “We Are Love” y aderezado con una preciosa portada, todo sea dicho.

Su pop garajero les ha llevado a dar más de 50 conciertos y compartir escenario con Rumble Strips, The Posies, Delorean o The Wave Pictures y, ahora, charlan con Sónida Collective con la mente puesta ya en su próximo trabajo, que nos desvelan que estará listo para finales de este verano.

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Knesset – Coming of Age (2011)

El LP debut de esta banda de Arizona es de ésos que, cuando los escuchas, sabes que estás ante un grupo con las cosas claras. Un álbum de 10 cortes donde no sobra ni un segundo, moviéndose entre un fondo shoegaze pero con preciosas y melancólicas melodías pop que, por más que lo intentes evitar, no saldrán de tu cabeza.

Knesset desarrollan en este “Coming Of Age” un increíble ejercicio instrumental de fácil escucha (no obstante iban a ser un grupo sólo instrumental en principio), con las guitarras mezclándose con el rhodes para dejar un sabor atmosférico reposado y exquisito. Acierto el de la banda de cantar finalmente sus canciones, ya que las emotivas letras en la absorbente voz de Evan Fox dotan de otra dimensión a los de Phoenix, haciendo de su sonido una combinación perfecta entre música-voz no tan fácil de lograr como parece.

Su single “Bitter Hearts”, con la guitarrera “Raw Sound” o la más profunda “Tell Me All Your Lies”, hacen de este debut una delicia que seguro que no dejará indiferente a nadie.

Knesset – Tell Me All Your Lies

Bandcamp (Descarga directa del disco)
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