folk

Axxa/Abraxas – I Almost Fell (single, 2013)

Axxa:Abraxxas

Renovarse o morir, y más en este contexto musical cambiante, ceñidísimo a la moda e impersonal. Eso es lo que han debido pensar en Captured Tracks, que no han podido celebrar demasiado en 2013. El sello neoyorquino fue, sin duda, la cabeza más visible del dream pop en los últimos años. Por su sello debutaron, se consolidaron y se hicieron grandes grupos como Wild Nothing, Beach Fossils, DIIV o Heavenly Beat, todos bajo el perfumado aroma del pop ensoñador que CT puso en el mapa de tendencias. Sea por hastío del género o por falta de calidad, este año ni Minks, ni Widowspeak, ni Blouse, ni los propios Heavenly Beat o Beach Fossils han conseguido mantener la exitosa trayectoria de la casa.

Y ahí es donde entran en escena Axxa/Abraxas, ultimísimo fichaje de los de Brooklyn y que parece anticipar un cambio de rumbo. Bajo el proyecto encontramos a Ben Asbury, un joven (23 añitos gasta) de Atlanta que creó un colectivo audiovisual llamado RTA Collective mientras estudiaba Psicología, Religión y Sociología. Fue bajo RTA cuando mandó un paquete a la oficina de CT con varias de sus demos y vídeos, ganándose a los capos y firmando un contrato para grabar su debut.

Dicho y hecho, se pusieron en contacto con Jarvis Taveniere de Woods, quien ha perfilado el primer disco aún sin título de Axxa/Abraxas. Lo que viene siendo un acierto, visible desde el segundo uno del primer single que conocemos del proyecto. ‘I Almost Fell’ es toda una celebración del pop folk añejo y acelerado en la onda de Brian Jonestown Massacre, Foxygen y los propios Woods, repleto de guitarras y sintes luminosos que encajan de maravilla con la voz personal y aguda de Asbury. Una declaración de intenciones que no se queda ahí sino que apunta a gol en un single divertidísimo, arollador y muy prometedor. Todos atentos al debut de Axxa/Abraxas que sale en marzo, porque tiene pinta de que lo vamos a devorar.

Axxa/Abraxas – I Almost Fell

Cemeteries – The Wilderness (2012)

¿Saben ese momento de impaciencia, excitación y nerviosismo del que se dispone a escuchar una canción sin tener ni idea de lo que allí va a encontrar? Algo parecido experimentamos con ‘The Wilderness’, homónimo adelanto de este disco, cuando la escuchamos por primera vez. Era una canción excelsa, que reunía el pop melancólico pero luminoso de Wild Nothing o Grizzly Bear, saliva para un debut que esperábamos como agua de mayo.

Ahora, que por fin hemos podido escuchar el disco al completo, las expectativas han sido cubiertas con creces pero en un terreno que no esperábamos. Si alguien esperaba otro trabajo dedicado en exclusiva al dream pop, se equivocaba. ‘The Wilderness’ es un conjunto de nueve temas en los no sólo que hay menos luz de la esperada sino que es en sí un lamento, invadido de tristeza otoñal y soledad desgarradora.

Quizá por aquello el título, o incluso el nombre del grupo. Salvo momentos puntuales, escuchar ‘The Wilderness’ es trasladarse a un bosque helado y salvaje a reflexionar sobre la vida y el amor. A lo Bon Iver y su cabaña, Cemeteries consiguen la dificílisma tarea de trasladar personalmente los sentimientos a aquél que lo escucha a través de guitarras acústicas, fríos arreglos de sintetizadores y melodías frágiles, pausadas, perdurables, emotivas, dolorosas. Cemeteries han creado un monstruo tan brillante como desnudo. Sólo una cosa más: escúchenlo sólos y de noche.

Cemeteries – In The Trees

Soundcloud (escucha el disco al completo)
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Sleep Party People – Sleep Party People (2010)

Hemos tenido que retroceder un par de años en el tiempo y llegar hasta Noruega para encontrar uno de los álbums más conmovedores que hemos escuchado últimamente. Bajo el sobrenombre de Sleep Party People se encuentra Brian Batz, músico noruego que, tras fracasar con distintas bandas, decidió encabezar su propio proyecto y compuso desde su habitación las bases para este evocador disco.

Escondidos en directo detrás de unas caretas de conejo, el quinteto –con cuatro miembros reclutados exclusivamente para el directo, ya que la única mente pensante es Batz– consiguió en 2010 una merecida reputación en la escena noruega e incluso llegó a la prensa anglosajona pero, desafortunadamente, no logró asentarse. Ahora, y después de dos años de silencio, ya preparan su segundo largo del que han adelantado este single.

Como si de un Bon Iver marciano se tratase, el noruego reúne en este disco homónimo lo mejor del folk y de la electrónica y consigue crear unos paisajes desoladores cargados de pianos, teclados, ecos y efectos en las voces que hace de ‘Notes To You’ o ‘I’m Not Human At All’ cortes inolvidables, perfectos para cerrar los ojos y viajar muy lejos en la oscuridad.

Sleep Party People – I’m Not Human At All

Soundcloud (escucha íntegro el disco)

Entrevista a Joe la Reina: “Nos gustan tanto las masas como tocar en casa con una manta”

A los que llevamos siguiendo desde hace años a este grupo afincado en Pamplona, su repentina explosión no nos ha pillado por sorpresa. De hecho, no lo podemos considerar ni repentino. El crecimiento de estos chicos ha ido permanentemente de la mano de su proceso de mutación: lo que un día empezó en una habitación de San Sebastián bajo el nombre de Haedo ha ido expandiéndose, moviéndose y cambiando hasta lo que hoy día conocemos por Joe la Reina. El camino -que ha sido muy largo, duro y lleno de dudas- ha sido precisamente el que ha pulido su sonido, sus cabezas y su forma de entender la música. Y,  después de todo, tenemos a una de las jóvenes promesas del panorama independiente español.

Y es que Joe la Reina representan el sonido de la vanguardia: a pesar de que sus influencias sean más bien sesenteras, en su sonido consiguen reunir ese sabor añejo sixtie, mezclarlo con el incipiente revivir del folk en Inglaterra y Estados Unidos (Mumford & Sons, Fleet Foxes) y añadirle ese toque épico que tan bien manejan Arcade Fire. Una mezcla espectacular en la teoría y que llevan a la práctica añadiéndole fuertes dosis de originalidad y cuidados arreglos y una voz que nos vuelve locos.

De todo esto hemos hablado hoy con ellos.

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Adam Perkins – You & I EP (2010)

Este cantautor de Newcastle que se sube al carro de las guitarras acústicas y canciones de amores perdidos no ha parado quieto hasta que ha encontrado el lugar en el que empezar su carrera musical. Muy joven se trasladó a Leeds donde empezó a escribir canciones y componer su propia música y más tarde se movió hacia el sur de Inglaterra, a Staines, su residencia actual.

En 2009 se unió a una banda pero decidió que lo suyo era escribir sus propias canciones y cantar sobre emociones y sentimientos, por lo que abandonó el grupo en 2010  y empezó su trabajo en solitario. El verano de 2010 fue clave para este cantautor; grabó su primer EP ‘You & I’, que contiene cuatro canciones cargadas de cuerda y voz al más puro estilo Dylan.

Sus influencias son  Radiohead, White Lies, Foals o Tommy Reilly  aunque se acerca más a Jack Johnson, Ross Clark o Ben Howard.

En enero de 2011 grabó dos demos, ‘Nobody’s Perfect’ y ‘The Fall’ que siguen la línea del primer EP,  guitarra y voz.

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