dark pop

Telegram – Follow / Under The Night Time (single, 2013)

Telegram

Hay grupos a los que intuyes que la maquinaria mediática les va a echar el guante a no mucho tardar. Grupos que, con un par de canciones, sabes que van a estar en boca de todos en poco tiempo, apareciendo en sus primeros festivales importantes y firmando contratos con el (sello) más listo de la clase. Telegram son los últimos en llegar al hype y quizá los más evidentes. Porque a los ingleses, como apunta The Guardian (“el término indie debería aparecer acompañado de una foto suya en el diccionario”), se les ve a la legua que son de esas bandas que pueden levantar pasiones más allá de la música.

La historia, además, es curiosa. Estaban Charlie Boyer & The Voyeurs en una sesión de la BBC6 con Marc Riley en directo cuando recibieron un mensaje en su teléfono con una demo de Telegram, que andaban de juerga en casa. Preparado o no, a Riley le gustó tanto que decidió invitarles a su programa. El resto es historia: Telegram crearon tal expectación antes de publicar su primer single (les pasó a Savages, como contamos aquí hace tiempo) que, cuando lo sacaron, ya tenían cerrada una fecha con Manic Street Preachers y una gira como acompañantes de Temples y Palma Violets.

El single en cuestión, efectivamente, es para no dudar del hype de buenas a primeras. ‘Follow’ abre con una intro que bien podrían haber firmado TOY o The Horrors y, para cuando te quieres dar cuenta, su festival espídico ya ha explotado entre guitarras estridentes, un ritmo kraut y una vena macarra que les acerca más a Gang of Four, Wire o Can. Lo mismo con ‘Under The Night Time’, su cara B, más cósmica (¿no recuerda la intro a ‘Size Meets The Sound’ de Woods?) e igualmente poderosa. Dos canciones, editadas bajo su propio sello GramGram, que anticipan una carrera que apunta alto. Nos lo decís en unos meses.

Telegram – Under The Night Time / Follow

Soundcloud
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PINS – LUVU4LYF EP (2012)

Nuestro radar posó sus alas sobre PINS hace seis meses cuando la banda de Manchester se estrenaba con ‘Eleventh Hour’, un single “oscuro y áspero de regusto post-punk y shoegaze” que entró con buen pie por aquí. Desde entonces, la girl band ha crecido cantidad tanto como grupo como mediáticamente. De hecho, es innegable que son uno de los mayores exponentes de la revitalización de la escena mancuniana, a la que se suman nombres como Shinies o Money.

Su creciente popularidad no pasó desapercibida para Bella Union (Beach House, Fleet Foxes, The Walkmen, Wild Nothing y un elenco de artistas impresionante), que pronto les ofreció un contrato y anunció el lanzamiento de un EP titulado ‘LUVU4LYF‘ que hoy llega al mercado.

En su primer trabajo discográfico, PINS enseñan sus cartas más radicales. El EP contiene cuatro canciones llevadas al extremo de lo primitivo y el lo fi como seña de identidad. Atrás queda ‘Eleventh Hour’, oscura pero de gran cuidado estético en la producción. El tema que abre, la homónima ‘LUVU4LYF’, no deja lugar a dudas y muestra la faceta más Warpaint de la banda, jugando con la tensión y el ruido con maestría y precisión. Misma suerte corren ‘Little Sting’ y ‘You Don’t Need To Be’, de corte más punk e industrial, o la rockera ‘Say To Me’ que terminan por completar un minidisco que delimita el sonido de una banda arcaica en espíritu y brillante en la ejecución del mismo.

PINS – LUVU4LYF (streaming completo del álbum)

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Mvnich – INA (2012)

No hace ni una semana que pasaba por aquí la firme reivindicación guitarrera de TOY y ya tenemos respuesta nacional. Mvnich no son nuevos en ésto. Empezaron a despuntar hace dos años, accediendo a la finalísima del Levi’s Unfamous Awards y gozando de la ocasión de telonear a los suecos The Mary Onettes, Cats on Fire o Pete & The Pirates. No ha sido hasta ahora, sin embargo, cuando los gallegos se han decidido a lanzar un larga duración que se presenta como uno de los trabajos más prometedores de la escena nacional.

Grabado y producido en los estudios El Tigre –regentados por unos We Are Standard y en parte culpables del discazo que se han marcado Thee Brandy Hips–, ‘Ina’ es una muralla de sonido aterradora y potente, que rescata lo mejor del shoegaze y el post-punk con una facilidad tremenda para exprimir guitarras acopladas, tensas y mordientes y sintetizadores épicos. De sus pasados post rock no queda demasiado, si acaso un exquisito gusto por alargar los instrumentales hasta el acongojo y la explosión que se eleva al máximo exponente en ‘Dream K’, más de ocho minutos de estrictamente música que cierran el disco.

Como no podía ser de otra manera, la sombra de The Horrors o Ringo Deathstarr (‘Satin Dolls’, ‘Silver Rain’) pulula en el ambiente. Pero, como decíamos con TOY, tacharlos de imitadores sería injusto. En el tracklist de ‘Ina’ encontramos temas que no desentonarían en el mastodóntico set de The Cure (al loro con ‘Hideout’), retazos más etéreos a lo Pains of Being Pure at Heart (‘Whisperless’, ‘The Outside Ghost’) o trallazos con aires a The Jesus & Mary Chain (‘Magnicide’). En todo caso, un debut notable que no hace más que sumarse –y qué gusto da– a las jóvenes propuestas más exportables de nuestro país, como podrían ser Cut Your Hair, The Last Dandies, Joe la Reina o sus paisanos Wild Balbina.

Mvnich – INA (streaming completo del álbum)

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TOY – TOY (2012)

Desde el preciso instante en que acabaron esos primeros e intensos siete minutos y cuarenta y siete segundos supimos que algo muy grande se estaba cocinando. Respiramos hondo y volvimos a pulsar el botón de play. Y así, repetidas veces. ‘Left Myself Behind’, el single con el que los londinenses TOY se daban a conocer, era una declaración de intenciones asombrosa. Una canción estratosférica en la que se dejaban escuchar influencias de Neu!, Can o The Horrors sin perder la dignidad en ningún momento. Los tenían cuadrados los chavales melenudos. Por eso el alegrón fue inmenso cuando el quinteto anunciaba que su larga duración no se haría esperar y llegaría en septiembre. Poco a poco lo iban anticipando con nuevos adelantos tan excelsos como el primero. Y hoy ya se puede escuchar en streaming el álbum completo.

La mala noticia es que ‘Left Myself Behind’ no ha sido incluida en el tracklist definitivo; la buena es que no les hace falta. Por el camino se han dejado más joyas. Pero ‘TOY’ es uno disco bárbaro en el que cada canción es un single a cual mejor. Desde la apertura con la tensa ‘Colours Running Out’ hasta acabar con la epiquísima ‘Kopter’, 9 minutos y 51 segundos de ruido colorista y explosiones medidas. Entre tanto, diez canciones en las que ya se muestren más oscuros (‘Dead And Gone’, ‘Strange’) o más elegantes (‘Motoring’, ‘Lose My Way’) mantienen un nivel global de sobresaliente.

Quizá lo único reprochable es que no hacen nada que no hicieran The Horrors en ‘Skying’. Sin embargo, considerarles como una mera imitación se antoja injusto a todas luces. Aún a riesgo de ser prematuro, nos parece complicado encontrar un disco de los de Faris Badwan tan redondo como éste. Y es que el debut homónimo de TOY es lo mejor que alguien ha hecho por el pop oscuro en Inglaterra de los últimos años. No bromeamos. Hagánse un favor y escuchen, lo agradeceréis.

TOY – TOY (streaming completo del álbum)

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Polaroid – The Escapist (2012)

Hace casi un año que descubríamos de imprevisto el EP debut de los donostiarras Polaroid, un ‘Temper The Blanks’ producido por la propia banda donde nos sorprendían con un sonido profesional, unas canciones redondas y una apuesta poco vista en España y que, decíamos entonces, poco tenía que envidiar a un trabajo de Editors, Interpol o los primeros Catpeople.

Con la veda abierta y las miras puestas en ese nuevo EP que estaban trabajando, fueron una de nuestras apuestas nacionales para 2012, año en el que han tardado sólo cuatro meses en volvernos a sorprender. El EP finalmente fue un mini-LP de 8 canciones que lleva por nombre ‘The Escapist’, grabado por Haritz Harreguy y producido por la propia banda.

En su segundo trabajo, los de Donosti no sólo continúan la línea de su debut sino que la engrandecen a base de nuevas texturas, capas y canciones mucho más maduras. Si las canciones de ‘Temper The Blanks’ quizá pecaban de ser algo lineales, ahora en ‘The Escapist’ dan más espacio a la variedad sin perder un ápice de personalidad, de esa capacidad de emocionar con atmósferas tenebrosas y melodías profundas conjugadas con voluntad de brillar, leve paso al margen del oscurantismo que rodeaba sus primeras canciones. Una declaración de intenciones que es capaz de cautivar en los 33 minutos de música que nos regalan. Vayan haciendo paso a Polaroid.

Polaroid – On My Mind

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Noise Exposure – Noise Exposure EP (2012)

Decía Bernard Sumner –guitarrista de Joy Division y vocalista a la postre de New Order–, que él no vio un árbol hasta que tenía nueve años, absorbido por el Manchester del auge de la industria. Aunque pueda parecer un detalle insignificante, explicaba parte del sonido de la banda. Oscuro, frío, profundo, carente de vida.

Desde entonces, la sombra de los de Ian Curtis ha sido muy alargada y el grupo, entonces, de culto se ha convertido en uno de masas en los últimos tiempos, con sus consiguientes réplicas e intentos de revisión. Sin embargo, si conseguimos separar aquellos que son sólo pose de los que realmente están impregnados de ese sonido, podemos descubrir grupos muy interesantes que, aunque no hagan nada no escuchado antes, consiguen evocar las sensaciones que transmitían Joy Division.

El caso de Noise Exposure es, creemos, de los segundos. En su EP debut autoeditado, los de Manchester atesoran un sonido lleno de oscuridad y frío que penetra directamente a lo más profundo de nuestro ser gracias a una voz que podría ser la perfecta reencarnación de Curtis. En definitiva, cuatro canciones que tienen alma, que nos dejan desnudos y tiritando en la primera escucha, gélidas y distantes ensoñaciones cargadas de misticismo que nos convencen de que Noise Exposure son mucho más que pose y que su carta de presentación es un trabajo muy a tener en cuenta.

Noise Exposure – One Last Hit

Bandcamp (descarga gratuita del disco)
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