chillwave

Amateur Best – No Thrills (2013)

Amateur Best - No Thrills

Joe Flory, el hombre que se esconde ahora detrás de Amateur Best, lanzó en 2010 su debut musical con el nombre de Primary 1. Un proyecto que buscaba el hit instantáneo, entre el techno casposo y el pop electrónico de macrobotellón, y que finalmente quedó en poco más que humo. Un hecho que marcó al músico londinense, prometiéndose no volver a caer en el juego de las multinacionales a costa de vender su talento compositivo a la rama más comercial.

Es de ahí de donde surge ‘No Thrills’, su debut como Amateur Best, lanzado bajo la independiente Double Denim y en el que Flory explota su música en otros ámbitos. El cuerpo de las canciones permanece inmutablemente pop, pero ahora viene revestido de una producción más mimada y perfecta, entre mantos de sintetizadores, arreglos espaciales, saxos y percusiones electrónicas. Lo mismo en su voz. Flory canta ahora en un tono deprimente, profundo, cautivador, jugando con falsetes y gorgoritos. Un cambio sustancial respecto a Primary 1 que resulta completamente enriquecedor.

Por supuesto, ‘No Thrills’ es un disco altamente heterogéneo y variado. Mientras que en ‘Too Much’, su primer single, Amateur Best se rodeaban de humo, decadencia y psicotropía chill, al más puro estilo Wild Beasts o Kwes, en ‘Pleased’ aparecen festivos, bailables, en ese revival ochenta que les acerca a Metronomy o Kindness. Un mejunje nocturno, tan eficaz en su vertiente discotequera (‘Get Down’, la citada ‘Pleased’) como en la oscuridad de una habitación (‘Villas’, ‘Be Happy’), dando cabida al funk, r&b o chillwave como adorno de su alma pop. Un debut sincero y adictivo que dará más de una alegría al que se deje atrapar.

Amateur Best – Too Much

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Sam Flax – Age Waves (2012)

Hay discos que se autodefinen en los albores del mismo. Con escuchar las primeras notas, sabes perfectamente dónde te metes. O lo tomas, o lo dejas. Con Sam Flax parecía, pero no. Los segundos iniciales de ‘Fire Doesn’t Burn Itself’ son bastante esclarecedores en ese aspecto. Dejan claro que lo que vas a encontrar en ‘Age Waves’ va a estar cargado de psicodelia, de guitarras con reverb, melodías luminosas y mucho humo. Sin embargo, seguir adelante no puede deparar más sorpresas.

Y es que el jovencísimo cantautor californiano (sólo 22 años a sus espaldas) es como mirar por primera vez en un caleidoscopio: el disco está producido y arreglado en los mismos términos pero cada canción tiene un cuerpo propio. En su batidora encuentras ecos del garage lo-fi más profundo, de chillwave psicotrópico, de dream pop melancólico y lleno de resaca. Y en todos los ámbitos se mueve como pez en el agua, cargado de flangers acuosos, baterías cacharrosas y juegos vocales –envidiable el dominio de registros– hasta la saciedad. Hasta que sólo te apetezca dejarlo todo y mover los pies, endiabladamente.

Lo mejor de Sam Flax es que el camino sólo acaba de empezar, y quién sabe dónde está el techo si a esta edad es capaz de firmar discos impolutos como ‘Age Waves’, contenedor de temas tan redondos como ‘Almost Young’ o ‘Another Day’. Por mérito propio, ya se ha ganado nuestros corazones y el premio a artista underground molón del año. Fiel al método, su disco sólo se puede adquirir en cassette y lo edita Burguer Records, que de esto saben un rato (Thee Oh Sees, Ty Segall, Black Lips, Summer Twins). Con todo esto que hemos dicho, ¿cómo podéis resistíos?

Sam Flax – Another Day

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Beat Connection – The Palace Garden (2012)

Nuestros caminos se cruzaron con los de Beat Connection en diciembre del año pasado en la céntrica sala Sol madrileña. El multidisciplinar dúo –antes de ponerse a hacer música eran DJs, bloggers y productores– de Seattle acompañaba por España a Real Estate y venían precedidos de un EP debut, ‘Surf Noir’, que había tenido una calurosa acogida merced al chillwave lúdico que se subía al carro de Toro y Moi, Washed Out o Neon Indian.

Sea por lo que sea, el concierto allí no funcionó. Quizá porque la fecha no acompañaba a su música de tumbona ibicenca, porque el tremendo auge del chillwave fue tan efímero que llegaron tarde o porque su directo, exclusivamente instrumental, se tornó en indigestible para los seguidores de Real Estate y sus melodías. Total, que Jordan Koplowitz y Reed Juenger decidieron dar una vuelta de tuerca a la carrera de su grupo con la adición de dos músicos para el directo. Y no sólo eso. Beat Connection añadirían voces a una música que las pedía desesperadamente.

El resultado de dicha sacudida es ‘The Palace Garden’, un LP debut encomiable en el que han explotado todos los recursos y se han metido a los escépticos en el bolsillo. No podía ser de otra manera con pistas como ‘The Palace Garden, 4am’, que ya apunta a ser el hit oculto del verano. Más cerca ahora de Metronomy, Kindness, Passion Pit o el pop baleárico sueco, Beat Connection siguen jugueteando con las bases etéreas y refrescantes que les caracterizan pero en una dimensión muchísimo más amplia y tonal, rodeada de salitre y arena y sorprendiendo, esta vez sí, con un disco del todo entretenido.

Beat Connection – The Palace Garden, 4am

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Duck House – Frowns EP (2012)

Puede que a más de uno le suene el nombre de Stefan Vincent. Y es que el polifacético joven ya ha aparecido más de una vez por estos lares, primero por ser el líder de The Cads –de los que esperamos ya ansiosos su debut ‘Lessons:Illustrated’– y, después, por su proyecto en solitario como YOUNGBLOOD, donde se dejaba llevar por el chillwave y los ambientes reposados.

Inquieto y poco conformista, ahora el de Bristol se lanza con Duck House, dando otro giro de tuerca a sus cualidades compositivas y añadiendo un sonido de discoteca eighties que le coloca perfectamente en la línea de Kindness o, incluso, John Talabot.

Aunque el EP completo no se podrá escuchar hasta agosto, ya hemos tenido el placer de escuchar tres cortes de un proyecto que, aunque no deja de ser una mera distracción, tiene todos los ingredientes para pasar un buen rato: atmósferas positivistas, ritmos lúdicos y sintetizadores que se funden con las voces cargadas de reverb hasta crear un clima soleado y juguetón. Un must para estos días calurosos.

Duck House – Cut The Line

Web (escucha dos canciones más)

Work Drugs – Absolute Bearing (2012)

En periodos convulsos, de crisis y depresión económica, son muchas y varias las formas de afrontar los problemas y luchar por salir a flote. Los hay que se quejan de boquilla –por las redes sociales, que queda guay–, otros salen a la calle a protestar en multitudinarias manifestaciones y los de más allá, los japoneses, deciden triplicar su productividad. Ya saben, la famosa huelga a la japonesa. Y parece que al dedillo se han tomado dicha máxima nuestros protagonistas de hoy que, durante el año pasado, publicaron dos singles y dos larga duración que les permitió despertar la atención de Two Door Cinema Club y acompañarles en su gira.

Sólo siete meses después llega la continuación de Work Drugs a sus primeros trabajos en forma de nuevo LP. Y es que el dúo de Philadelphia formado por Thomas Crystal y Benjamin Louisana no para. Productivos y rápidos, sí, pero también certeros en su indie pop etéreo y veraniego, que tan pronto tira hacia la melancolía de Ariel Pink’s Haunted Graffiti o Destroyer como a las ondas más chillwave de Washed Out.

De rápida inmersión en terrenos cálidos y minimalistas, aderezados con sintetizadores, trompetas y coros de refresco, Work Drugs regalan en ‘Absolute Wearing’ diez joyas de pop hipnagógico de fácil escucha que no tardan ni un momento en rodearte y atraparte. Definitivamente, una de las bandas sonoras para el mes de julio.

Work Drugs – Boogie Lights

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Holidays – Young Love (2012)

Todas las estaciones necesitan su banda sonora. Piensa en los vaqueros bañados por el sol y las arenosas dunas de playa: el verano está llegando. 

A pesar de ser un tópico demasiado recurrente, el verano siempre ha sido una gran fuente de inspiración para los artistas; el mar, la playa o el calor se erigen como un lugar donde dejar a un lado los problemas y exprimir al máximo la efímera juventud hasta el punto de plasmarlo en canciones que se convierten en anecdotario de recuerdos eternos.

Con esa intención se presentan al mundo los romanos Holidays –nombre veraniego ya de por sí–, que han hecho de su largo debut todo un cuaderno de viaje estival donde recoger sus vivencias en clave dream–pop al más puro estilo Beach Fossils, Wild Nothing, Toro y Moi o Beach House.

Editado por la DIY Keep It Yours y alejado del anonimato gracias a un remix de Teen Daze, el cuarteto italiano construye en ‘Young Love’ un discurso nostálgico y divertido que inunda los altavoces de melodías pegajosas y guitarras dulces que nos acompañarán muy de cerca hasta septiembre. Good vibes.

Holidays – Holes

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HOUNDSds – Phone Thou (2012)

Los que nos leáis de manera más o menos habitual, sabréis de nuestra devoción casi obsesiva por ese sonido que mezcla el dream pop y el chillwave y que huele a verano tardío –como ya exponíamos al reseñar el EP de Arbor Glades–, escenificado a la perfección por bandas como Beach Fossils, Wild Nothing o Real Estate, por citar algunos de los más conocidos.

Dentro de este movimiento, parece ser que Brooklyn se ha convertido en el epicentro y alma de una escena que, afortunadamente, está en alza. No tenemos ni idea de lo que allí pasa pero el caso es que no dejan de aparecer grupos provenientes del famoso condado de Nueva York que terminan por conquistarnos y que irremediablemente asocian los dos términos hasta convertirlos en inseparables.

HOUNDSds es el enigmático proyecto de cuatro jóvenes de Brooklyn que, después de la publicación de un primer EP, lanzan ahora un largo bajo el sello Chill Mega Chill y que, como dato curioso, contará con una edición limitada de 50 ¡cassettes! Sea o no ese un mercado por reinventar, lo que nos ofrecen en ‘Phone Thou’ va mucho más allá: melodías pegajosas, reverberación hasta los límites y canciones preciosistas conforman un mini-LP de siete canciones brillantes y disfrutables hasta el último segundo.

HOUNDSds – The Sleeping King

Soundcloud (escucha íntegro el disco)

Patterns – New Noise EP (2010)

2011 ha sido un gran año para el chillwave y la música con dejes electrónicos. No hay más que echar la vista atrás para encontrarnos las listas de lo mejor del año repletas de bandas que siguen ese paradigma. Nombres como Washed Out, James Blake, Toro Y Moi, Neon Indian o Atlas Sound se han colocado en este año que ya delira en el primer plano del panorama internacional.

Englobados en ese ‘New Noise’ -nos parece un título perfecto para su EP-, Patterns se dejan llevar por las bases del chillwave, new wave y hiphop y le dan un toque dream-pop que hace más llamativa, aún si cabe, la propuesta.

En su EP, de 4 canciones, nos encontramos ante un mundo de texturas y brumas que te envuelven irremediablemente. Guitarras suaves, panderetas, arreglos orientales y melodías de fácil repetición que te embarcan en un viaje bastante placentero a quién sabe dónde. Los afortunados que vayan al Tanned Tin 2012, podrán disfrutar de su directo allí.

Patterns – Broken Trains

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Expensive Looks – Nothing More (single, 2011)

Detrás de Expensive Looks se encuentra Alec Feld, uno de esos jóvenes inquietos  que busca su sitio en la música. Productor neoyorquino, él mismo declara que fue el movimiento house de los 90 de Chicago y el sonido Motown el que avivó su pasión por la música.

Tras la publicación de su primer EP a finales de 2010, ‘Dress To Impress’, Alec saltó a la palestra con ‘Remixes’, donde encontramos remezclas con un toque chillwave y discohouse de temas de Radiohead, Gold Field, Grizzly Bear o Lo-Fi-Fnk.

Centrado ya en su carrera como compositor, Expensive Looks prepara el lanzamiento de su primer LP en 2012, ‘Dark Matters’, donde ha experimentado un cambio y se postula como un híbrido entre Empire Of The Sun, MGMT, The Cure y Flaming Lips. De su próximo trabajo ya nos ha dejado probar el maravilloso single de adelanto ‘Nothing More’, su composición más madura hasta la fecha donde incluye elementos pop a una base electrónica que nos hace imposible no mover los pies. 

Expensive Looks – Nothing More

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