GRUPOS

Antimatter People – Mossy Grounds (single, 2014)

Antimatter People

Aunque Yehan Jehan llevaba componiendo música desde 2005 bajo el nombre de Antimatter People, no fue hasta 2010 cuando el proyecto empezó a cobrar forma, después de conocer a dos miembros del grupo en Luxemburgo y mudarse a Londres. Ya instalados en la capital británica, el grupo pasó a su formación actual de cinco y empezó a dar conciertos que, según cuentan, fueron creando gran expectación entre el público y la prensa.

Viene bien contextualizar un poco de dónde viene todo esto para entender la música de Antimatter People, compleja, madura y brillante para tratarse de unos inicios. Durante ocho años, Jehan fue experimentando con distintos sonidos e instrumentos, movido siempre por una influencia sixtie (cita a Beach Boys, Beatles, Love o Gainsbourg) pero manteniendo una mente actual en la producción. Un proceso que ya plasmó en el primer single doble del grupo (‘The Cipher’ y ‘Only Ark’), en el que jugaba con teclados clásicos y épicos y ritmos que querían salir a bailar dentro del espectro psicodélico en el que envuelven sus canciones.

Siete meses después, la culminación llega en ‘Mossy Grounds’, un single que edita Kitsuné en su nueva recopilación. Aquí, Antimatter People firman un tema impoluto, que avanza entre los sintes marcianos de Youth Lagoon y el poso más clásico de Jacco Gardner, sin renunciar a un alma hedonista y movida. Una muestra de pop barroco perfectamente orquestada que, por calidad y la viralidad que le da la publicación en Kitsuné, apunta a convertirse en uno de los temas de la temporada.

Antimatter People – Mossy Grounds

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Oracles – Gazing From Without (single, 2014)

Oracles

A finales de 2012, en Sónida Collective colocamos a Roosevelt como una de las promesas a seguir para los años venideros. Formado tras las cenizas de Beat! Beat! Beat!, Marius Lauber daba rienda suelta a una electrónica pop eminentemente bailable que sedujo a GrecoRoman, sello de Joe Goddard (Hot Chip). La dimensión que adquirió el proyecto llevó al alemán a reclutar una banda para el directo y de uno de sus miembros, el bajista Joshua Gottmans, llegan ahora los prometedores Oracles.

El cuarteto formado por el citado Joshua, junto a Nils, Dennis y Niklas, se da a conocer al mundo con su primer single, ‘Gazing From Without’. A través de cuatro minutos y medio, Oracles nos sumergen en un viaje acuoso, escapista y hedonista, que tan pronto mezcla el ramalazo sintético y funky de Toro y Moi con los paisajes de Washed Out, sumidos bajo un espectro más guitarrero y psicodélico.

‘Gazing From Without’ es el primer single de ‘Stanford Torus’, EP debut del grupo del que todavía no conocemos ningún detalle. Lo que está claro es que, a juzgar por lo escuchado hasta ahora, promete ser un trabajo refrescante y muy a tener en cuenta. Seguiremos informando.

Oracles – Gazing From Without

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Gentlemen – Gentle Duke (single, 2014)

Gentlemen

Es realmente curioso: mientras todos alucinamos y elogiamos, con razón, la escena australiana, muchos grupos de allí han hecho las maletas hacia Londres en los últimos tiempos. Caso de los debutantes el año pasado Splashh o Popstrangers o de Dark Bells, que lo harán esta temporada. Sea por repercusión mediática, por sumergirse en el mercado europeo o por casualidad, el caso es que la mudanza desde nuestras antípodas hasta la capital inglesa es cada vez más común. Gentlemen son los últimos en unirse a la lista, aunque el quinteto riza el rizo e incorpora miembros de Australia, Inglaterra, Italia.

El viaje por Reino Unido no les ha salido mal de momento, ganándose el favor de Zane Lowe, The Fly o The Guardian y firmando con Week of Wonders. Con ellos sacaron su primer EP a finales del año pasado, ‘Night Reels I’, y con ellos completarán la bilogía con ‘Night Reels II’, de la que conocemos ya ‘Duke Gentle’.

Ha sido precisamente a través del nuevo single mediante el cual hemos accedido a su música, que tiene mucho donde rascar. La citada ‘Duke Gentle’ actúa como magnífico resumen de las virtudes de Gentlemen: comienza intensamente setentera, con tonos que podrían ser robados de Pink Floyd o T.Rex, se va haciendo pop entre vientos y voces lánguidas, te introduce en pasajes sintéticos e hipnóticos à là Kevin Parker e incluso llega a estallar en un estribillo cargado de épica rancia (como cruzar al ‘Screamadelica’ con el ‘Dark Side Of The Moon’) pero perfectamente traída. Una línea tan ecléctica como milimétrica que ya desarrollaron en su primer EP (ojo a la rockera y AM ‘Late Nacht’ o ‘Children Of The Getting Sun’, que podría pasar por Jagwar Ma o Gap Dream) y que sólo puede desembocar en una cosa: si mantienen la línea, el disco debut de Gentlemen puede ser tremendo. De momento nos conformaremos con su segundo EP.

Gentlemen – Gentle Duke

Soundcloud (escucha su primer EP en streaming)
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Yoofs – Something (2014)

Yoofs-Something

El camino que han tenido que recorrer Yoofs hasta su disco debut no ha sido nada fácil. El dúo de Bournemouth lanzaba en 2011 su primer EP, ‘We Used 2 Be Fun’, con el que hicieron saltar los radares gracias a la desgarradora y reverberizada ‘Hazy Dayz’. Desde entonces, nada. En este tiempo, el grupo ha sufrido constantes idas y venidas, cambios de formación e incluso un parón que parecía abocado a la desaparición y en el que el vocalista Michael James Dent decidió formar Outlaw Boogie.

Sin embargo, tres años después, Yoofs vuelven como pareja definitivamente y con su disco debut bajo el brazo, para el que han contado con la colaboración de miembros de The Death Of Pop y que viene editado por Strong Island Recordings. Y lo hacen renovados, con un sonido mucho más limpio y personal que en su primer trabajo. ‘Something’ es un disco del pop de guitarras de siempre, sí, pero con un poso especial y propio que les distancia del resto. Tanto que resulta difícil hasta compararlos (se nos ocurren Weird Dreams, Smith Westerns o Mood Rings, pero con matices) y ubicarlos dentro de su escena.

En su debut, Yoofs firman un disco variado, entretenido y súper accesible guiado por el tono lánguido de sus guitarras, melodías luminosas de regusto metálico y un talento descomunal para la concisión e inmediatez de sus temas. ‘Something’ suena a rock and roll clásico en ‘Déjà vu’ o ‘It Ain’t Over’, picotea del jangle-pop en la magnífica ‘For Her’, juega con tonos sucios y saturados en ‘Toy Organ’ o se atreve con baladas en ‘Something’ e ‘It’s Been Fun’. Un trabajo completísimo que culmina la búsqueda de madurez de los de Bournemouth y les coloca como una de las grandes sorpresas de este 2014.

Yoofs – Toy Organ
 

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Bandcamp (escucha el disco al completo en streaming)

Axxa/Abraxas – I Almost Fell (single, 2013)

Axxa:Abraxxas

Renovarse o morir, y más en este contexto musical cambiante, ceñidísimo a la moda e impersonal. Eso es lo que han debido pensar en Captured Tracks, que no han podido celebrar demasiado en 2013. El sello neoyorquino fue, sin duda, la cabeza más visible del dream pop en los últimos años. Por su sello debutaron, se consolidaron y se hicieron grandes grupos como Wild Nothing, Beach Fossils, DIIV o Heavenly Beat, todos bajo el perfumado aroma del pop ensoñador que CT puso en el mapa de tendencias. Sea por hastío del género o por falta de calidad, este año ni Minks, ni Widowspeak, ni Blouse, ni los propios Heavenly Beat o Beach Fossils han conseguido mantener la exitosa trayectoria de la casa.

Y ahí es donde entran en escena Axxa/Abraxas, ultimísimo fichaje de los de Brooklyn y que parece anticipar un cambio de rumbo. Bajo el proyecto encontramos a Ben Asbury, un joven (23 añitos gasta) de Atlanta que creó un colectivo audiovisual llamado RTA Collective mientras estudiaba Psicología, Religión y Sociología. Fue bajo RTA cuando mandó un paquete a la oficina de CT con varias de sus demos y vídeos, ganándose a los capos y firmando un contrato para grabar su debut.

Dicho y hecho, se pusieron en contacto con Jarvis Taveniere de Woods, quien ha perfilado el primer disco aún sin título de Axxa/Abraxas. Lo que viene siendo un acierto, visible desde el segundo uno del primer single que conocemos del proyecto. ‘I Almost Fell’ es toda una celebración del pop folk añejo y acelerado en la onda de Brian Jonestown Massacre, Foxygen y los propios Woods, repleto de guitarras y sintes luminosos que encajan de maravilla con la voz personal y aguda de Asbury. Una declaración de intenciones que no se queda ahí sino que apunta a gol en un single divertidísimo, arollador y muy prometedor. Todos atentos al debut de Axxa/Abraxas que sale en marzo, porque tiene pinta de que lo vamos a devorar.

Axxa/Abraxas – I Almost Fell

Res – She’s A Witch (single, 2013)

Res

Les pasó a Temples o Peace, por citar dos ejemplos recientes. Grupos que aparecían de la nada, subían cuatro o cinco canciones a su Soundcloud y las borraban después cuando alguien les echaba el ancla, les ponía un contrato sobre la mesa y estipulaba que las novedades hay que dosificarlas. Algo parecido ha ocurrido con RES, otros que tienen miga. La banda se presentó a las redes sociales sin dar un pelo de información sobre sí mismos y autoubicándose en medio de un lago de North Dakota (USA) hasta que se descubrió que los peleles habían hecho un par de support acts en Londres.

Fuese como fuese, en esa misteriosa cuenta vivían cuatro canciones espléndidas, bañadas en un pop psicodélico tremendamente cautivador, que podría pasar por un cruce entre Grizzly Bear, Local Natives y Unknown Mortal Orchestra. Y el caso es que ya sólo queda una. Ni rastro de, por ejemplo, ‘Dizzy Ghosts’, que llevaba unas cuantas semanas alojada en nuestro cerebro. Lo malo es que nos han cortado el vicio por lo sano y tenemos mucha miel en los labios; lo bueno es que el citado movimiento significa, con casi toda seguridad, que RES publicarán algo en un futuro no muy lejano. Y eso lo hace llevadero.

Lo que sí permanece es ‘She’s A Witch’, la canción que más vítores parecía llevarse de la primera tanda y que mejor define su particular universo sonoro. RES se parapetan detrás de una melodía repetitiva en falsete (“maybe she’ll sink, maybe she’ll fly, i’ve got a witch that cries all the time”), sobre la que construyen un ejército de punteos luminosos y cálidos y una base rítmica que cabalga alta, aparece y desaparece. Un tremendo derroche de calidad que sólo acaba de empezar.

RES – She’s A Witch

 

Triptides – Predictions (2013)

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Hace dos o tres años, en uno de los múltiples revivals que van saliendo, The Drums eran el grupo de moda y el surf pop el género a reivindicar. En ese contexto presentábamos a Triptides, un dúo de Indiana que, decíamos, podría venir perfectamente teletransportado del yuesei’s West Coast de los sesenta. Por aquél entonces, los americanos debutaban con ‘Psychic Summer’ y ‘Tropical Dreams’, dos trabajos eminentemente soleados y coloristas… y extremadamente lo-fi. Y era una pena, porque la precaria producción echaba atrás a temas tan redondos y saltarines como ‘Beneath The Sun’.

Dos años después, y con un ‘Sun Pavilion’ que seguía esa senda de por medio, Triptides se han sabido acomodar perfectamente a lo que es dos mil trece. Lo hacen con ‘Predictions’, su primer largo producido como está mandado tras asentarse como cuarteto. Parte de culpa tiene Stroll On Records, que consiguió que el mítico Bill Inglot (ha trabajado con, ahí es nada, Bee Gees, Ray Charles, The Monkees u Otis Redding) masterizase un disco que ellos mismos grabaron en su estudio.

A pesar de eso, el disco es sobresaliente mucho más allá de la producción: tiene canciones, es variado, pegadizo y digestible. Triptides tienen un pasado y no esconden su alma a surf pop clásico y añejo en ningún momento, flirteando con los Byrds, los Beach Boys o Allah-Las en canciones como ‘Set Your Free’, la espídica ‘Coach Surfer’ y las reposadas ‘Visions’ o ‘Sundown’. Sin embargo, la gran victoria de ‘Predictions’ es que llevan un paso más allá su sonido, tocando cotas más espaciales y maduras (‘Prediction’ es una gozada) y añadiendo más intensidad a las guitarras (outrazo de ‘Night Owl’, por ejemplo), cercanas a la nueva escena psicodélica. Lástima que no saliese en verano, porque habría sido una banda sonora de lo más interesante.

Triptides – Prediction

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Soundcloud (escucha el álbum íntegro en streaming vía Clash Magazine)

Telegram – Follow / Under The Night Time (single, 2013)

Telegram

Hay grupos a los que intuyes que la maquinaria mediática les va a echar el guante a no mucho tardar. Grupos que, con un par de canciones, sabes que van a estar en boca de todos en poco tiempo, apareciendo en sus primeros festivales importantes y firmando contratos con el (sello) más listo de la clase. Telegram son los últimos en llegar al hype y quizá los más evidentes. Porque a los ingleses, como apunta The Guardian (“el término indie debería aparecer acompañado de una foto suya en el diccionario”), se les ve a la legua que son de esas bandas que pueden levantar pasiones más allá de la música.

La historia, además, es curiosa. Estaban Charlie Boyer & The Voyeurs en una sesión de la BBC6 con Marc Riley en directo cuando recibieron un mensaje en su teléfono con una demo de Telegram, que andaban de juerga en casa. Preparado o no, a Riley le gustó tanto que decidió invitarles a su programa. El resto es historia: Telegram crearon tal expectación antes de publicar su primer single (les pasó a Savages, como contamos aquí hace tiempo) que, cuando lo sacaron, ya tenían cerrada una fecha con Manic Street Preachers y una gira como acompañantes de Temples y Palma Violets.

El single en cuestión, efectivamente, es para no dudar del hype de buenas a primeras. ‘Follow’ abre con una intro que bien podrían haber firmado TOY o The Horrors y, para cuando te quieres dar cuenta, su festival espídico ya ha explotado entre guitarras estridentes, un ritmo kraut y una vena macarra que les acerca más a Gang of Four, Wire o Can. Lo mismo con ‘Under The Night Time’, su cara B, más cósmica (¿no recuerda la intro a ‘Size Meets The Sound’ de Woods?) e igualmente poderosa. Dos canciones, editadas bajo su propio sello GramGram, que anticipan una carrera que apunta alto. Nos lo decís en unos meses.

Telegram – Under The Night Time / Follow

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Premiere: Stereosaurio – Harry Potter (2013)

Stereosaurio

Si bien es verdad que la escena underground madrileña está viviendo un frenesí como hace tiempo que no se veía, no es menos cierto que la homogeneidad de estilos desluce un poco el resultado final. Stereosaurio, quizá por ser unos recién llegados o por su insultante juventud, tienen algo especial que les desmarca a kilómetros del resto. Ya en su primer EP, ‘Metahistoria’ (que ha desaparecido de sus redes), se intuía un talento por explotar (‘Umbraesfera’ es una joyita) y un atrevimiento impropio para la edad, luciendo pluma surrealista y alejada de clichés o retorciendo todas las canciones con cambios de ritmo y una instrumentación riquísima.

Un trabajo verde, lógico, pero excitantemente prometedor y arriesgado para ser una primera referencia. Porque si algo nos ha quedado claro del hasta ahora breve recorrido de Stereosaurio es que los cánones tradicionales les importan más bien poco y que su composición rebosa frescura y libertad. Por eso no se cortaron en meter un instrumental en su primera canción editada (‘Hipnagogia’, en el recopilatorio Nuevos Bríos de La Fonoteca) ni tienen problema en tirarse dos minutos y medio mentando a cierto mago en ‘Harry Potter’, canción que estrenamos hoy en exclusiva en Sónida Collective. Un corte que formará parte del nuevo material que presentarán en su próxima maqueta y que, dicen, supone un puente hacia su sonido actual, donde aprietan las tuercas a las guitarras (ojo a ese sólo a tope de fuzz que recorre toda la canción) y se centran más en terrenos de psicodelia setentera con mucho cuerpo. Esto promete. Aquí lo que nos cuentan ellos y la canción en sí.

‘Harry Potter’ surgió en el local casi espontáneamente, durante las grabaciones del resto de canciones. Básicamente, somos nosotros liberándonos un poco en torno a una melodía sencilla, que dice… Bueno, eso. En realidad, el mensaje es un homenaje a las cervezas caídas por la alfombra en acto de servicio.
La verdad es que empezó siendo una tontería, pero al final lo usamos para probar muchísimas cosas y hacer lo que quisiésemos, desde melodías y líneas de bajo, hasta sonidos, coros, etc… Además es un primer acercamiento a la línea -mucho más- psicodélica que estamos siguiendo desde esas grabaciones. Hemos avanzado mucho desde aquella grabación.
Por supuesto, está grabada puramente en el local, la mayor parte en directo (la batería con un solo micrófono) y la mezcla ha sido divertida… Entre todas las capas, pistas duplicadas, echos, reverbs y todo eso duplicado, esperamos que haya quedado algo chulo.
Los otros dos minutos que hay en la grabación después del fade out nos los quedamos para nosotros, ¿vale?

 

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Los Waves – Got A Feeling EP (2013)

Los Waves

Londres siempre ha sido el paraíso cultural y social para muchos grupos que buscan el reconocimiento internacional. La capital inglesa fue, es y será la llave del éxito y el mejor escaparate desde el que exponerse. También el más difícil, dada la superpoblación de músicos buscando hueco en el mismo lugar. Aunque no descubrimos nada, la entradilla viene de perlas para introducir a Los Waves. Aunque para llegar a Inglaterra, la historia se remonta a algún que otro año atrás.

Aparentemente procedente de Lisboa, el dúo dejó sus carreras de arquitectura y periodismo para mudarse a Los Ángeles por motivos musicales. Allí fue donde fundaron League, proyecto bajo el que publicaron dos EPs (que se pueden escuchar aún en su bandcamp y que recomendamos firmemente) y con el que consiguieron formar parte del SXSW de Austin o aparecer en la banda sonora de Awkward (serie producida por MTV en Estados Unidos). Y cuando todo parecía ir sobre ruedas, cambio radical: el mes pasado, la pareja anunciaba que se embarcaba en una nueva aventura con distinto nombre y ya desde Londres.

De su metarfosis nace Los Waves, que se estrena con un EP autoeditado de tres canciones. Aunque la cosa tiene pelín de trampa, ya que sólo incluyen una inédita y rescatan dos de su antiguo material para completar su trabajo debut. Sea como sea, el corte titular define perfectamente a los portugueses. ‘Got A Feeling’ resulta ser un single tremendamente adictivo, envuelto en un festín de sintes coloristas y guitarras espaciales. Un cóctel del todo bailable, radiable y exquisitamente producido que desarrollan también en ‘How Do I Know’ y la explosiva ‘Two Wild Hearts’, siguiendo la estela de los primeros MGMT o un cruce entre Foster the People, Delorean, Wolf Gang y Washed Out. Estamos dentro, como para no.

Los Waves – Got A Feeling

Soundcloud (escucha el EP íntegro)
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Jungle – The Heat (single, 2013)

Jungle

Aunque lo hayamos guardado en secreto, el primer single de Jungle ha sido uno de nuestros acompañantes favoritos durante todo el verano. Un tema para perderse entre sintetizadores y falsettos, para acurrucarse a la vera de la sensualidad de las voces y de la elegancia que recorren esos tres minutos de “soul electrónico”, como él mismo lo ha querido llamar. No obstante, ‘Platoon’ ha sido y es uno de los temas más refrescantes y fáciles del año y pronto se ganó el reconocimiento de prensa (Band Of The Day en The Guardian), público (cuenta sus escuchas por miles en sólo tres meses) e industria (fichaje por Chess Club y B3SCI incluidos).

Como ya es norma, el proyecto de Jungle nació bajo un halo misterioso de desconocimiento. Pocos datos sobre quién se esconde detrás de los instrumentos más allá de que se trata de un sólo productor que viene de Londres, nombre prácticamente imposible de encontrar en Google y una imagen cuidadadísima (tremendo el vídeo que eligieron en ‘Platoon’) para fortalecer la campaña.

Sea como sea, las canciones no engañan y siguen siendo su mejor baza, dentro de esa onda que le ubica entre el cuerpo electrónico de James Blake, Amateur Best o Jai Paul y el pop. Ahora, el londinense ha anunciado el lanzamiento de un EP de cuatro canciones que incluirá el citado primer single, la íntima y delicada ‘Drops’, lanzada previamente como cara B, y dos cortes inéditos que llegarán a finales de octubre. Uno de ellos es ‘The Heat’, título que también da nombre al trabajo, en el que Jungle sigue con paso firme su carrera. Un sencillo de corte más funky, cargado de sampleos y sintes brillantes que se mecen mientras resuenan una sirenas sobre las percusiones. Otro dardo certerísimo que posiciona a Jungle, desde ya, como uno de los mejores artistas emergentes de la camada 2013.

Jungle – The Heat

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Hot Beat Repeat – Soul EP (2013)

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Muchos son los grupos que han pasado ya por Sónida Collective y muchos son los que siguen sacando trabajos interesantes y a los que vamos siguiendo la pista en su evolución. Los últimos en lanzar nuevo material han sido los mancunianos Hot Beat Repeat, de quienes hablamos en 2012 con su primer EP ‘Ease It Up’. Ya entonces decíamos que utilizaban la tecnología para simular el sonido de un gran número de instrumentos sin sonar excesivamente electrónicos y en este segundo EP lo han vuelto a hacer, consiguiendo una vez más un puñado de canciones pegajosas.

‘Soul’ es un EP de tres cortes que beben, según ellos, de influencias tan variopintas como Marvin Gaye, Paul McCartney, Tom Vek y Foals. Un popurrí de sonidos que les ha servido de inspiración durante estos 2 años que han estado trabajando en conseguir su propio sonido. Comienzan con la fácil y pegadiza ‘Soul’ (algo Hot Chip), pasando por la emotividad y oscuridad de ‘Furore’ (que ya tiene videoclip) y terminan con ‘Running’, con la que vuelve la luz, las vocales y los ritmos brillantes.
Grabado en el Northern Quarter Studio de Manchester y mezclado por Phil Bulleyment (Delphic, Dutch Uncles), este dúo ha conseguido un divertido y sencillo EP que nos hará pasar casi trece minutos de buen rollo.

Hot Beat Repeat – Soul

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Sun Machine – Come Down / Save Your Sorrows (single, 2013)

Sun Machine

Con el sol brillando en todo el país, parapetados detrás del aire acondicionado, a punto de hacer las maletas para un festival (¡nos vamos al Paredes de Coura!) y con ganas de encontrar una banda sonora nueva para el viaje. Así nos encontrábamos cuando, por arte de magia, llegaron a nuestras manos los dos primeros singles de Sun Machine. Un nombre perfecto para estas fechas y un sonido que, como no podía ser de otra manera, le hace los honores. Para variar, poco sabemos de un proyecto que, de momento, mantiene su identidad oculta mientras se va haciendo un hueco en las redes sociales a través de la blogosfera.

Tom, que así se llama el creador de este nuevo bedroom project, viene de Inglaterra y presentó hace un escaso mes ‘Come Down’, un primer tema que nos acompañará durante todo el verano aunque no queramos. Escurridizo y refrescante, con guitarras reverberadas y ese sutil toque psicodélico de Splashh, Wampire o Temples, varios de los mejores debutantes de este año.

Tres minutos cargados de éxtasis alucinado que repite en ‘Save Your Sorrows’, su segundo tema, pero en una atmósfera mucho más pausada y vaporífera. Aquí, Sun Machine tienen ramalazos de Deerhunter (quizá por esos efecto vocal tan Bradford Cox) y ambientes del nuevo Washed Out o del debut de Mood Rings (escuchadlo y matamos dos pájaros de un tiro). Referencias que, en todo caso, ubican pero no delimitan: Tom de Sun Machine ha conseguido en sólo dos canciones un sonido personal y resplandeciente que, si se desarrolla correctamente, puede darnos muchas alegrías en el futuro.

Sun Machine – Save Your Sorrows

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Outfit – Performance (2013)

Outfit - Performance

Todos los años, un par de discos se cuelan inesperadamente en lo alto de las listas sin que supiéramos nada de ellos previamente. Trabajos de grupos que aparecen casi de sopetón, con referencias previas escasas, pero que terminan por llevarse halagos desde todas las partes del mundo. La pasada temporada, dos de los casos más sonados fueron el de Alt-J (no sin cierta controversia con su Mercury Prize) y el de Django Django. Dos discos sintéticos y bailables que vienen como anillo al dedo para hablar del debut de Outfit que, lo decimos ya, va a ser el gran tapado de este 2013.

La historia es, además, curiosa. Outfit se juntaron en una especie de mansión para estudiantes de Liverpool llamada The Lodge donde, según ellos, escucharon multitud de música proveniente de distintos ámbitos y géneros. Una experiencia que les sirvió para conocerse, influenciarse y sacar el gusanillo de empezar a componer sus propias canciones. Un viaje que pasó también por Londres y que concluye en ‘Performance’, un primer disco en el que la banda pasa por la pista de baile aunando la elegancia de Metronomy o Hot Chip con la frescura psicodélica de Django Django y las cadencias de Wild Beasts o Alt-J.

Y es que Outfit tienen un no sé qué especial que se mueve a lo largo de todo el álbum. Capaces de hacer melodías en bucle altamente coreables (‘Want What’s Best’, ‘House On Fire’) en la voz de un Andrew Hunt que se destapa como el nuevo Joe Goddard por un lado, pero también experimentando en cortes más oscuros y tenebrosos (la homónima ‘Performance’), dejándose llevar por el hedonismo puro y duro que bebe del funky (el magnífico cierre de ‘Two Islands’) o ambientes más psychpoperos y kraut (‘Elephant Days’). Una especie de montaña rusa con cero relleno que siempre mantiene la coherencia entre sí y que permite que el viaje por las diez canciones de ‘Performance’ sea tan llevadero y disfrutable que obliga a repetir. Si alguien pensó en cómo sería el debut perfecto de Outfit, está claro que se parecería mucho a esto.

Outfit – Want What’s Best

Escucha el disco íntegro (The Guardian)
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Sundara Karma – Freshbloom (single, 2013)

Sundara Karma

Dicen que uno se da cuenta de que se va haciendo mayor cuando sus ídolos futbolísticos empiezan a ser más jóvenes que él mismo. Llega un fulanito moviendo cantidades desorbitadas de dinero sin tener aún ni siquiera edad de entrar a un bar o comprar un paquete de tabaco. Así son las cosas, hay talentos demasiado precoces. También en la música: ya nos pasó con Coastal Cities, con los extintos Lo-Fi Culture Scene (ahora Casablanca) o con el ruso Parks, Squares and Alleys. Savia nueva, necesaria para refrescar la escena, pero a la que no dejamos de mirar con recelo por sus DNIs. Chavales que se abren hueco como pueden en el mundo de las bandas adolescentes (que no son pocas las que nacen y sí muchas las que no llegan a nada). Muchas de ellas, al final, gérmenes de nuevos grupos que sí alcanzan el estrellato. Todo sea dicho, tiene mérito la cosa.

Sundara Karma han sido los últimos en llegar. Diecisiete (17) años de vida, los angelicos, y un single que ya está maravillando a la blogosfera inglesa. Evidentemente, todo tiene sus lecturas. La mala es que, como buenos noveles, aún tienen que encontrarse a sí mismos y definir una personalidad propia. Al igual que con la llegada de Arctic Monkeys aparecieron miles de bandas imitándoles, este cuarteto de Reading está viviendo su adolescencia con Peace, Swim Deep, Splashh o los posturas de Palma Violets. Y, como no podía ser de otra manera, suenan a ellos.

La buena lectura es que, sin embargo, su primera canción en la red podría estar incluida en cualquiera de los debuts de las bandas citadas arriba y no chirriaría. Más bien al contrario. Porque ‘Freshbloom’ lo tiene todo para ser el himno teendie del verano, cargado de desparpajo y éxtasis juvenil guitarrero con esos “oohs” marca de la casa Swim Deep, guitarras brillantes y cálidas que pueden recordar a (los primeros) Wavves o Smith Westerns y una melodía que, si te descuidas, se mete en la cabeza sin darte cuenta. Evidentemente, a Sundara Karma les queda mucho camino por recorrer. Pero mimbres tienen de sobra.

Sundara Karma – Freshbloom

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The Shakedown Project – Don’t Ask Me How EP (2013)

The Shakedown Project

El de The Shakedown Project es uno de esos pequeños proyectos que apuntan a ser de culto sin llegar a romper nunca las barreras mediáticas. Quién sabe por qué, quizá porque lo suyo suene trascendental y no sea para todo tipo de oídos. O, al menos, eso demostraban en un primer EP homónimo, publicado el año pasado. Ahí, los escoceses se sacaban de la manga un tratado de rock psicodélico capaz de firmar riffs tan portentosos como el de ‘Silver Ships Crystal Grip’, a medio camino entre el golpeo de The Horrors y los pasajes más experimentales de Brian Jonestown Massacre.

Sólo un año después, el trío vuelve con ‘Don’t Ask Me How’, un autodenominado EP que, sin embargo, consta de nueve canciones y treinta y tres minutos de duración. Un trabajo más completo que su debut guiado por la versatilidad del conjunto y su capacidad para seguir dejando tanto momentos brillantes de trasnochado rock and roll garajero como de piezas más refinadas y apacibles.

The Shakedown Project comienzan con su faceta más pop en ‘Because I Know That I Don’t Know Nothing’ y la estupenda ‘Gone’, dos cortes semiacústicos en el que dan más espacio a las melodías y a distintos arreglos de percusiones. Una máscara que no volverá hasta los tres últimos temas (menos inspirados, pero entre los que se puede rescatar la decadente ‘All You Do’), dividiendo el EP en una especie de tríptico en el que la primera y la última parte se abrazan. En el ecuador, la carnaza. Un terreno en el que vuelven a sus orígenes, guiados por ‘She Came In Through The Tripwires’ y sus guitarras cargadas de distorsiones, que pueden recordar a Black Rebel Motorcycle Club, la tensa ‘Resist’ o ‘Stuck On Repeat’, de bajo nervioso y giros Led Zeppelin. Al final, un EP imperfecto (quizá le sobran el último par de temas) pero que mantiene las constantes de unos Shakedown Project que apuntan alto y demuestran que lo suyo no es encasillarse.

The Shakedown Project – She Came In Through The Tripwires

Bandcamp (escucha y descarga el EP)
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The Yum Dee Days – A Thrilla Minute (2013)

The Yum Dee Days A Thrilla Minute

Prueben a teclear en san Google lo siguiente: The Yum Dee Days. Encontrarán poco donde rascar. Un bandcamp, un par de referencias en blogs de new music extranjeros…y ya. Ni una mísera red social, ni un poco siquiera de información, ni un enlace que esclarezca algo. Nada. Lo poco que sabemos es que existe un disco de treinta y seis minutos de música que se puede descargar gratis y que, según los tags del propio bandcamp, proceden de Brooklyn. Nada demasiado fiable si tenemos en cuenta que más de uno y dos grupos han jugado a ser del famoso condado de Nueva York por ganar algo de atención. Peor se pone el tema ya si rizamos el rizo con dos bandcamps distintos y dos discos prácticamente iguales (sólo dos temas difieren) con distinto nombre y distinto orden.

¿Y qué hacer ante un grupo que se suma al carro del misterio para promocionarse? ¿Nos lo creemos o les damos la patada? Ante todos esos interrogantes, sólo una solución: escucharlo y ver si caen de pie. Y resulta que ‘A Thrilla Minute’ (¿o ‘It’s All Happening’?) no sólo cae de pie. Se lanza al vacío, se contorsiona en un tirabuzón imposible y se sumerge sin salpicar ni siquiera un poco. Porque, no nos engañemos, estas estratagemas de marketing suelen ir más asociadas a las nuevas tendencias. Que un grupo aparezca de la nada reviviendo el glam rock en pleno dos mil trece es, cuanto menos, curioso.

Pero es la realidad. Y la realidad, en lo estrictamente musical, es maravillosa. The Yum Dee Days ya lanzan el primer aviso con el corte que abre, ‘Everybody Knows, Nobody Cares’. Guitarras rockeras pero elegantes, sin motas de suciedad, una melodía dejada y una progresión que nunca explota pero que se pega como el sudor en verano. Una fórmula que repiten con acierto en el resto del disco. Hay temas más danzarines (la irónicamente titulada ‘There’s No Need To Pretend’ o la repicante ‘U R Heavy’), los hay más rockeros (‘Out 4 Daze’), más crudos (‘In The Good Bad Old Days’) o más poperos (‘Spoke Of Existence’) hasta que se coronan en una épica oda a la juventud perdida y al desolador futuro (I don’t know where i’m going, i can’t say where i’ve been (…) cause we’ve wasted our time and the future is a drag) en la velvetiana ‘The Future Is A Drag’. Sin despeinarse, diez temas de rock atemporal que parecen pulidos y convertidos en las mejores gemas del mundo, cargados de letras de las que hay que pararse a escuchar. The Yum Dee Days: no sabemos de dónde habéis salido, pero cuánto os queremos ya. Y avisamos que otra cosa que no sea convertirlos en vuestro nuevo grupo de cabecera sería un error.

The Yum Dee Days – The Future Is A Drag


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Trajano!: los 20 temas que se llevarán a Brooklyn

Trajano Converse
Parece que fue ayer cuando entrevistábamos a Trajano!, alucinados por su EP ‘Terror En El Planetario’, uno de los mejores momentos que dejó la cosecha nacional durante la temporada pasada. Pero, es curioso, la hemeroteca dice que ha pasado más de un año. Un tiempo en el que han crecido a pasos agigantados. Desde ese concierto de presentación en el Nasti, los madrileños han conseguido ya telonear a Triángulo de Amor Bizarro, ser finalistas del Proyecto Demo o formar parte de festivales como el Véral. Ahora, Trajano! se han llevado el gato al agua en MakeNoise, el concurso ideado por Converse y This Is Underground, y viajarán a Nueva York a principios de octubre para grabar en los estudios Converse Rubber Tracks. Ahí es nada. Nosotros, ante semejante premio, no dudamos en volver a hablar con ellos para conocer sus sensaciones y, de paso, llevarnos unas recomendaciones musicales de su parte.

“Make Noise ha significado un antes y un después en nuestra evolución como grupo. El haber participado y ver como han apostado por nosotros a tope, nos ha dado mucha confianza y nos ha hecho pensar que algo estábamos haciendo bien. También ha hecho que llegásemos a mucha más gente que no nos conocía”. Nos respondían hace unos días al preguntarles por este merecidísimo premio. “Lo que no nos esperábamos era ganar e ir a Nueva York a grabar unos temas. Todo esto ha sido tan rápido que prácticamente no nos hemos hecho a la idea. Sin duda esto va a suponer un gran empujón para nuestro grupo a todos los niveles y por eso queremos agradecer a Converse y This Is Underground por todo el apoyo que nos han dado e intentaremos estar a la altura que se merece este premio”.

Dentro de unos meses comenzarán esta nueva aventura en Nueva York y, aprovechando el viaje, les pedimos que nos hicieran un recopilatorio de “temas que se llevarían a Brooklyn”. Aquí están los elegidos:

The Clash – I’m So Bored With the U.S.A
The Horrors – Oceans Burning
The Libertines – Radio América
Crystal Stilts – Sycamore tree
The Drums- Money
Passion Pit – Carried away
Foals – My Number
Phoenix – Entertainment
Alt-j – Breezeblocks
Yeah Yeah Yeahs – Sacrilege
Triángulo de Amor Bizarro – El baile de los caídos
Tame impala – Elephant
Gorillaz- Latín Simone
Diadermin- Pepiño Blanco
SraSrSra – Chica Joven
Modeselektor – Blue Clouds
Porno For Pyros – Dogs Rule The Night
Metronomy – We Broke Free
Diploide – Avance Sabrosura
The knife – Pass This On

Mood Rings – VPI Harmony (2013)

Mood Rings

Mientras que muchos grupos dejan ver por qué derroteros andará su carrera de buenas a primeras, el debut en 2011 de Mood Rings con el EP ‘Sweater Weather Forever’ no anticipaba, para nada, lo que luego ha llegado. Cuatro canciones con las que se presentaban como un grupo entre mil. Tenían el gancho del vocalista Will Fussel y su voz aspirada, de las que hacen dudar sobre su sexo, y un elegante gusto en reverbs y delays, sí. Pero poco más. ‘Sweather Weather Forever’ no dejaba de ser otro grupo sumándose al incipiente jangle pop, metidos entre distorsiones shoegazers y producción lo-fi que, ahora, parece que quería esconder ciertas carencias.

El camino de los de Atlanta durante estos dos años ha servido para precisamente eso: pulir carencias, personificar su sonido y pasarse del lo-fi a una producción depurada, llena de capas ambientales y un trato exquisito a los sintetizadores y a las guitarras. Porque, claro, ahí siguen los elementos que sugerían que Mood Rings podían ser un grupo a tener en cuenta. Pero detrás hay mucha, muchísima más chicha que lo confirma. Y más si lo dice hasta Bradford Cox (Deerhunter), reconocido admirador de sus vecinos.

El resultado final lo dejan degustar en ‘VPI Harmony’, un debut que tiene todas las papeletas de convertirse en uno de los tapados de la temporada. Misterioso, etéreo y surrealista, como su portada, haciendo gala de un sonido mucho más masivo y con canciones absolutamente redondas. Lo es ‘The Line’ (¿uno de los singles del año?), minimalista pista de pop sensual y mágico, que convierte las discotecas en un mundo en cámara lenta. Pero también lo es ‘Minor Slaloms’, en la que se van a un post punk acelerado y cortante, que podría recordar a DIIV, la flotante ‘Pathos Y Lagrimas’, otro medio tiempo abrasivo y conmovedor, o ‘Promise Me Eternity’ (título del año, así), guiño a sus inicios jangly. Y así hasta contar once cortes variadísimos, que permiten que el disco no se atragante nunca y que va mutando en texturas e intenciones, casi siempre de manera triunfal. Y una recomendación si nos permiten: no se queden sólo en la canción de abajo y pinchen para escuchar el disco completo.

Mood Rings – The Line

Soundcloud (escucha el disco completo)
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Hibou – Dunes EP (2013)

Hibou - Dunes
Rozando los 33 grados a la sombra en Madrid (aunque el tiempo lleve de un cambiante supino) no nos apetece escuchar otra cosa que no lleve implícita las palabras verano, playa y calor. Con el surf-pop emergiendo de manera considerable desde hace ya unos años, nos encontramos con un nuevo proyecto que llega, como no podía ser de otra manera, en época estival.

Hablamos de Peter Michel, un joven de tan sólo 19 años original de Seattle y conocido seguramente por muchos por ser el batería de Craft Spells (Captured Tracks). Inmerso en un nuevo proyecto en solitario bajo el nombre de Hibou, hace un par de meses lanzaba ‘Glow’ y ‘Hollow’, sus primeras cartas de presentación, y ahora se lanza a la piscina con ‘Dunes’, su primer EP autoeditado.

Ya desde el comienzo con ‘Sunder’ es fácil encontrar la influencia de bandas como DIIV, Beach Fossils o Wild Nothing (puro Captured Tracks) casi inevitablemente, bailando en un surf-pop brillante con vocales bañadas en capas y capas de reverb. Suena después ‘Valium’, algo más lenta y relajante haciendo honor a su nombre, o ‘In The Sun’, más cerca de lo último de The Drums, demostrando que tiene capacidad de sorprender. ‘Motion’, el broche final, termina por colocar riffs de guitarra altamente pegadizos que consiguen hacer inevitable una segunda reproducción de ‘Dunes’. En conclusión, un disco divertido y fácil de escuchar de camino a la playa este verano.

Hibou – Sunder

Bandcamp (escucha el EP íntegro)
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Jagwar Ma – Howlin (2013)

Jagwar Ma - Howlin

Después de publicar dos EPs no demasiado trascendentes con Lost Valentinos y trabajar con grupos como Foals, el aussie Jono Ma decidió lanzarse a por un nuevo proyecto más consistente. Para ello reclutó a Gabriel Winterfield (Ghostwood) a las voces y se puso a trabajar ya bajo el nombre de Jagwar Ma a caballo entre Berlin y el norte de Francia. Los frutos no tardaron en llegar: los australianos nos dejaban flotando con ‘Come Save Me’ y ‘What Love?’, dos potenciales hits (de hecho, el último acabó siendo incluído en la última edición de FIFA) de corte electropsicodélico y dance.

El anuncio de su debut largo, con la pequeña Marathon Artists, fue recibido por aquí con júbilo: se titularía ‘Howlin’ y llegaría para hacer más llevadero el siempre sufrido mes de junio. Y en esas estamos. ¿Es ‘Howlin’ el mejor debut que ha dado este 2013? Por aquí unos que creen fervientemente que sí. Difícil de superar cuando, de primeras, cuenta con temas tan espléndidos como los citados arriba, más ‘Man I Need’ y ‘The Throw’, todos servidos con anterioridad al lanzamiento para ir abriendo apetito.

Cuatro singles que reflejan sendos mundos distintos, siempre con coherencia: desde la repetición vocal arengada por bases electrónicas de ‘What Love?’ (la ‘Sun’ de Caribou), pasando por el corte más clásico y psicodélico de ‘Come Save Me’ y metiéndose de lleno en el sonido Madchester con la dance ‘The Throw’ o ‘Man I Need’. Una tónica que se repite en un debut radiante y colorido, que mantiene el pulso suficiente para encajar en la pista de baile sin caer en la pesadez. Es precisamente en esa heterogeneidad y mezcla de influencias donde reside su éxito: aires Cut Copy y LCD en ‘Uncertainity’, sonidos 60s en ‘That Loneliness’, bucles masivos de electrónica baleárica a lo Bibio en ‘Four’ o un cierre de bajas revoluciones en ‘Backwards Berlin’ que se acerca a los últimos MGMT. Durante esos cuarenta minutos pasan los Happy Mondays, ecos de los Stone Roses, guiños a Tame Impala. Y todo sin perder una identidad que les impide caer en un mero copypaste de todos esos grupos. ‘Howlin’ representa el debut de unos Jagwar Ma pletóricos, que clavan la producción, conjugan estilos a la perfección y no meten ni un segundo de relleno. Es prematuro, pero los veremos muy arriba en las listas a final de año. Escúchenlo.

Jagwar Ma – Exercise (Man I Need)

NPR (streaming completo del álbum)
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Cloud Boat – Book of Hours (2013)

cloudboat
Todavía con la brillante actuación de James Blake en el Primavera Sound dando vueltas por nuestra cabeza, descubrimos a unos dignos sucesores del post-dubstep –aparentemente tristón– de Blake que explotan en el mínimo parpadeo para convertirse en verdadero sonido clubber al estilo del joven británico.

También londinenses aunque no tan jóvenes, Cloud Boat son un dúo que sin darse cuenta habían acumulado un puñado de canciones que esperaban bajo llave en algún rincón de un ordenador. A base de directos cuajaron en el oído de más de uno y tuvieron la suerte de llegar al de R&R Records (Apollo Records), el sello que sirvió a Blake para publicar algunos de sus primeros trabajos (Klavierwerke EP o CMYK). No sabemos si por similitud aprovechando el tirón de Blake o como impulso a un nuevo género que parece haberse instalado definitivamente despertando bastante interés desde hace un par de años.
Tom Clarke y Sam Ricketts se desenvuelven a la perfección intentando alcanzar nuestro corazón –casi literalmente– con una serie de lánguidas melodías que acabarán partiéndonos en mil trozos cuando los golpes electrónicos (‘Amber Road’) rocen el orgasmo en ‘Book of Hours’, su álbum debut. Consiguen arrastrarnos a un nivel de trance extático del que es difícil salir si uno se ha colado demasiado -aquí una que está en bucle-. De lo más íntimo del esqueleto de una canción al destrozo más grande; y de la tristeza más profunda a la más sonora y potente declaración de amor: “I need to feel like you will need me when you grow old”.

Con una peculiar mezcla entre el sonido acústico-lacrimoso de cortes como la profunda ‘Drean’ (incluida en directo acústico) y un lado mucho más folk que despierta en ‘Kowloon Bridge’  se atreven también con un vocoder ultratumba en las primeras líneas de ‘You Find Me’. Un disco de silencios, beats y repeticiones que aúna diferentes géneros –si conocemos sus anteriores trabajos entenderemos esta mezcla– que hacen que el álbum vaya in crescendo, que nos ceda una historia y nos la arrebate dejándonos profundamente desnudos en el corte final. Y al salir de este éxtasis emocional uno no sabe muy bien si reir o ponerse a llorar de felicidad. Imposible no caer rendido.

Cloud Boat – Youthern

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Dark Bells – Wildflower EP (2013)

Dark Bells

Vamos a ser claros: la escena australiana es, ahora mismo, la más prolífica e interesante del mundo. En nombres grandes, en pequeños, en variedad de escenas. Ahí están Bon Iver o Tame Impala, sí, pero sería injusto reducirlo a dos grupos. Electrónica en Miami Horror, indie pop facilón en Cloud Control, sonidos más playeros y dreams en Driffs, garaje con puntos lofi en Twerps o Dick Diver…y una escena de nueva psicodelia que asusta. Encabezada por los mencionados Tame Impala, prorrogada por Unknown Mortal Orchestra y que viene fortísima también este año con debutantes como Jagwar Ma, Flyying Colours o estos Dark Bells que ahora nos incumben.

Por no andarnos con demasiado palabrerío esta vez: su single debut, ‘Wildflower’, nos tiene absolutamente flipados. Seis minutos de psicodelia que cabalgan con un bajo killer y guitarras que bien podrían venir firmadas por los Verve o Stone Roses más ácidos o Caribou cuando dejan de lado los sintes. Ojo al tema original, no radio-edit, y ese sensual bajón de un minuto, con el bajo retorciéndose entre punteos lánguidos, para retomar el vuelo otra vez con ese riff cargado de delays. Un tema que, por cierto, llevaba tres años rondando por las salas australianas. Tanta mediocridad sacando singles y ésto por ahí perdido. Cosas de la industria musical.

‘Round For Daze’ cierra un miniEP de dos canciones –más el radioedit de ‘Wildflower’– que apunta altísimo y que nos deja babeando y con ganas de más. Un tema más sobrio, quizá menos efectivo a primera escucha que el principal, pero en el que cunden también buenas dosis de guitarras à la wah-wah y melodías espaciales. Aunque aún no han anunciado un nuevo trabajo, esperamos y deseamos que la firma con la interesantísima Tape Club Records traiga nuevo material de los australianos. Apúntenlo en negrita ya: Dark Bells.

Dark Bells – Wildflower

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Forest – Sweetcure EP (2013)

Forest

Cuando Forest empezaban a lanzar sus primeras canciones, allá por 2011, el a-veces-demasiado-manido revival shoegazer aún no había alcanzado su máximo esplendor en las islas británicas. Ese fue el año de James Blake, donde la masa parecía inclinarse más por el pop delicado y electrónico que por las guitarras. Y es curioso, porque tan rápido como la prensa empezó a dar por muertas a las guitarras, más grupos empezaron a aparecer con ganas de reventar los amplificadores y lanzar unas quintas destartaladas.

Quizá por eso el EP debut de Forest estuvo dos años vagando por la red sin demasiado rumbo fijo. Autoproducido y autoeditado, subido en un Soundcloud que hoy está desierto, sin nadie que prestase demasiada atención a unos chavales de Cambridge que apenas superaban la mayoría de edad y revisaban el trabajo de My Bloody Valentine, Dinosaur Jr. o Sonic Youth. Hasta este año, con las tornas ya cambiadas, en el que han conseguido que Tip Top (en Reino Unido) y Manic Pop! (en Estados Unidos) editen su primer trabajo oficial.

Un debut que suena a muchas cosas pero no se deja devorar, afortunadamente, por influencias y guiños. Un ejercicio de búsqueda de estilo que respira en ‘Good People’ o ‘John’, ruidosas y saturadas en esencia pero poperas en fondo, como si a los Beach Fossils, Weird Dreams o Surfer Blood de turno les hubiese dado por subir un par de puntos la distorsión. Y si bien es cierto que Forest siguen buscándose a sí mismos por momentos (en la casi stoner y algo desubicada ‘The Travelling Circus’), el material que lanzan en ‘Sweetcure EP’ les coloca como uno de los grupos más prometedores del pop ruidoso junto a Weirds o Shinies.

Forest – Good People

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Brolin – Cundo EP (2013)

brolin-cundo

Hace un tiempo hablábamos de aquel misterioro Brolin oculto tras una máscara que nos fascinó con su minimalismo electrónico. Hemos descubierto el motivo de su misterio; quiere que su música se escuche sin saber previamente nada sobre él, para conseguir así que cada uno tenga su propio juicio sobre lo que escucha sin que su imagen influya. Y aquí es cuando debemos mencionar que aunque parezca lo contrario, guarda una bonita imagen detrás de sus máscaras.

Nos cautivó con canciones aparentemente desnudas pero cargadas de emotividad como NYC y vuelve ahora, de la mano de Double Denim Records, con un EP debut denominado ‘Cundo’, que recibe este nombre en honor a un artista cubano llamado Cundo Bermúdez. Contiene como tema principal ‘Reykjavik’, un corte repleto de beats minimalistas y una mezcla que aúna el talento electrónico de Luke Abbott en la co-producción, la sutileza en producción de David Pye (Wild Beast, Teenage Fanclub) y por supuesto las perfectas vocales de Brolin que se tornan irresistibles al son de ‘If you ask me to stay’. Una canción de amor para escuchar por la mañana, de camino al trabajo, cuando el Sol está saliendo y aún refresca, según ha afirmado el propio Brolin. Lo componen también ‘Lisboa’, ya conocida, y ‘La Habana Vieja’, que evoca un sentimiento templado y oscuro sobre la vieja ciudad. Como colofón final un remix de ‘Reykjavik’ realizado por Peaking Lights (Indra Dunis y Aaron Coyes) que aporta un toque aún más electrónico a este delicioso EP de 4 cortes.

En resumen, Brolin presenta una pequeña recopilación de canciones con intención de reflejar sentimientos, imágenes y recuerdos vividos que acabarán tranformándose en lo que cada uno piense al escucharlo. Que siga así, tenemos ganas de más.

Brolin – Reykjavik

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Father Sculptor – Faith & Violence EP (2013)

Father Sculptor

Cuando Father Sculptor entraron en escena, el año pasado, la prensa inglesa tardó poco en desabrocharse la bragueta y auparlos al fenómeno de hype. Otro grupo de Glasgow que pasaba del revivir noventero de las islas británicas y se sumergía de lleno en reivindicar los ochenta, en la estela de sus vecinos Holy Esque. Y mientras estos últimos se decantaban por el sonido más oscuro del movimiento, Father Sculptor secuestraban el pop melancólico de The Smiths. Lo cierto es que ese single ‘Ember/Blue’ no caló demasiado por aquí, quizá porque Morrissey y los suyos nunca han sido un grupo fetiche para nosotros, ya nos perdonarán. Menos, entonces, un grupo novel que no pasaba de ser una mera copia.

Sin embargo, cuatro singles más durante 2012 –que luego se recopilarían en ‘VI’ junto a los dos primeros– fueron presagiando un cambio en busca de una identidad particular. ‘Dysmirror’ o ‘Aristide’ seguían encorsetadas en ese pop lacrimal –qué cojones, lágrimas cual cocodrilos– pero ya querían jugar en otra liga en lo instrumental.

Un giro no demasiado brusco pero sí coherente que termina en ‘Faith & Violence’, un EP debut de cinco temas que llama a la esperanza. Es inevitable seguir mirando a The Smiths con la voz de Thomas David (¿la más cercana a Morrissey de los últimos años?) como bandera, pero las canciones ya dejan otro poso. Curiosamente, ganan enteros en cuanto suben el tempo (‘Sault’, ‘Swallowed In Dreams’) y se acercan a unos The Cure más luminosos, pero también aciertan en baladas acongojantes (‘The Swim’, ‘Lowlands’), sumidas en el letargo instrumental de Wild Beasts o Local Natives. A Father Sculptor les sigue faltando una buena dosis de mala baba y escucharles durante más de media hora puede provocar una depresión de caballo, sí. Pero, al menos, ‘Faith & Violence’ es un buen conjunto de canciones más personal que puede dar pie a algo aún más grande.

Father Sculptor – Sault

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Echopark – Trees (2013)

Echopark - Trees

Para el italiano Antonio Elia Forte, la música siempre ha sido su mejor compañera. No obstante, con sólo cinco años aprendía a tocar la guitarra y con trece ya giraba por Italia, trabajando en multitud de proyectos que nunca llegaron a buen puerto. Es por eso por lo que decidió mudarse a Londres para centrarse exclusivamente en su carrera discográfica, ya bajo el nombre de Echopark y componiendo en solitario.

De esos días surge ‘Trees’, LP debut del italoinglés que paradójicamente edita el sello americano Enclaves. Un trabajo que busca la imperfección, explica el propio Antonio, y que fue grabado, mezclado y producido durante días libres y vacaciones, en su casa y sin ayuda de nadie. El resultado, sin embargo, parece decir todo lo contrario: un disco muy trabajado, impoluto, de producción experimental y algo psicodélica y con cierta tendencia a lo masivo en ocasiones.

Cargado de reverbs y atmósferas dreamy, Echopark explota en su debut la faceta experimental de Animal Collective con un regusto más a psicodelia pop a lo Youth Lagoon, en ocasiones orientado al synth y la pista de baile. Tomen la magnífica ‘Teleportation’ como muestra: un single refrescante, soleado, con una melodía repetitiva y una base de sinte tremendamente pegadiza. Un hit à la Micachu & The Shapes, con esa facilidad de hacer temas soberbios uniendo experimentación con pop que tienen Mica Levi y los suyos. Pero hay más. Forte se mueve por distintas ramas, tocando casi el noise pop de Yuck o Surfer Blood en la masiva ‘No Time To Riot’ o el pop electrónico épico de ‘Gray Clouds’ y completando un debut divertido que, por su diversidad, nunca termina por aburrir.

Echopark – Teleportation

Soundcloud (escucha el disco íntegro en streaming)
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Santa Rita – High On The Seas (2013)

Santa Rita - High On the Seas

Ya hemos hablado alguna vez del sello barcelonés Aloud Music. Principalmente por los madrileños Fira Fem, presentes en la primera edición de nuestro Sónida Festival y firmantes de uno de nuestros discos favoritos el año pasado. Sin embargo, la importancia de Aloud Music trasciende bastante más allá. Una casa discográfica que apuesta por las descargas, por rebajas de precio en los conciertos a menores de edad y que corre riesgos a la hora de editar música. Por su roster han desfilado o figuran bandas como Toundra, The Last 3 Lines, Nothink o AtletA, creando una firma característica y de calidad en el panorama nacional. Y eso es reivindicable.

Las últimas en llegar son el cuarteto íntegramente femenino Santa Rita, que debutan con el largo ‘High On The Seas’. Lo han adivinado: otro acierto del sello. Un trabajo grabado con Santi García en los estudios Ultramarino y lanzado el pasado mes de marzo que ya ha empezado a recopilar buenas críticas y que se postula como uno de los mejores secretos guardados del año en el indie-rock español, a pesar de que el grupo llevaba ya cuatro años en la carretera.

‘High On The Seas’, más que un tributo a las pacíficas y reposadas costas del mar, es una oda a la fiereza y la bravura de las profundidades. Esto es, un disco oscuro, arisco, enérgico, cargado de sacudidas guitarreras. Ellas citan al grunge de Seattle 90’s. Y, si bien es cierto más allá de los pelazos que lucen, sería injusto etiquetarlo sólo como un mero tributo. Los constantes contrapuntos en las voces de Natalia Brovedanni y Cecilia Díaz Betz (‘Mar Muerto’ es el ejemplo más clarificador), riffs que beben del post punk y el juego casi math de la base rítmica (imprescindible el comienzo de ‘Báltico’) obliga a pensar en nuestras protegidas PINS o unas Warpaint más agresivas. Un trabajo que reúne distorsión bien entendida y nunca agobiante con brillantes melodías que emergen desde lo más oscuro, corrosivas por momentos, en nueve temas de impacable ejecución y producción. Believe in Santa Rita.

Santa Rita – Mar Muerto

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Parks, Squares and Alleys – Youth (single, 2013)

Parks, Squares and Alleys

Rusia lleva varios años facturando a un gran nivel sin un merecido reconocimiento mediático. De hecho, Motorama –el grupo cabecera de la escena soviética y uno de nuestros favoritos– han necesitado dos discos y varios EPs y singles para dar el salto a Europa. Fue con su último disco, editado por el sello francés Talitres y que les ha traído de gira por varios países del continente. Ellos son sólo la punta del iceberg. Por detrás, toda la escena post punk de Human Tetris o Manicure o los que han jugado más cercanos al pop sueco, como Galway o estos Parks, Squares and Alleys que hoy presentamos.

De ellos sabemos que son el proyecto de Sergei Khavro, afincado en Khabarovsk, y poco más. La información en Internet sobre su origen, su formación o trabajos anteriores es más que escasa. De hecho, dos EPs previos (‘Sad Daydreams’ y ‘Memories’) aparecen borrados en su cuenta de Soundcloud. Allí, su presentación tampoco daba para más que conocer el hecho de que es extremadamente joven: “mi nombre es Seriy, tengo 17 años. Estoy escribiendo canciones con la ayuda de comida china, el ordenador y una guitarra. Básicamente, cuando mi madre duerme. Yo lo llamo underground”.

Es ahora cuando Parks, Squares and Alleys están traspasando las fronteras de su habitación. Lo ha conseguido con ‘Youth’, un single que resume a la perfección lo que se hace en la estepa: raíces de dream pop soleado, que recordará a DIIV, Ivy Dye o Wild Nothing, enturbiadas por una atmósfera fría, depresiva y nostálgica. Como ese sol invernal que no termina de calentar. Y sí, es probable que algún día este género grabado en habitaciones explote por sobresaturación, pero habrá que seguir disfrutándolo mientras aguante con joyas como esta.

Parks, Squares and Alleys – Youth

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Cut Your Hair – Mad Love EP (2013)

Cut Your Hair - Mad Love

Es paradójica la relación que se puede producir entre unos músicos y una canción. Cut Your Hair despegaron oficialmente el año pasado con ‘Utah In Pictures’, un single cargado de ecos post-Drums, soleadas melodías y fiestas universitarias mediante. Gracias a ella, el trío barcelonés firmó un contrato con Mushroom Pillow, salió a tocar por Europa y perdió la virginidad en el estudio. Sin embargo, esa canción llevaba dos, tres, cuatro años en un baúl cualquiera de los pirineos catalanes, esperando a ser descubierta, grabada en un garaje de forma amateur. Cuando llegó el momento de editarla, ya no representaba con claridad los nuevos derroteros a los que se dirigían.

Precisamente por eso, vuelven ahora con un nuevo single que poco tiene que ver con su material anterior. Estos son los verdaderos Cut Your Hair. Y siguen regalándolo en pequeñas píldoras, en forma de canción estrella con un par de caras B, una especie de miniEPs que dejan claras un par de cosas: uno, que lo suyo no es la precipitación ni aprovechar el tirón porque sí y, dos, que tienen poco miedo a arriesgar y mostrar nuevas caras.

‘Mad Love’ es un regreso triunfal en clave rompepistas añejo. No más surf pop, no más California y mucho más cerca de Manchester, el sonido Haçienda, el house discotequero y el brit 90s. Ya lo anticiparon en sus directos con ‘Jupiter’ o ‘Universal’: los tiros son bastante más afines a The Verve o Happy Mondays que a los Beach Boys. Aquí lo reafirman, con la citada canción cabecera, ‘Sweet Sensation’ poniendo el momento dulzón, fresco y tropical y una preciosa ‘American Lullaby’ que baja el telón, perfecta en su labor de cara C intimista y delicada. Tres cortes exquisitos que sintetizan las distintas caretas de los barceloneses sin perder un sonido personal que se va puliendo cada vez más. Tenemos Cut Your Hair para rato.

Cut Your Hair – Mad Love

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Ski Lodge – Just To Be Like You (single, 2013)

Ski Lodge - Just To Be Like You

Muchos somos los que, ansiosos, esperamos la llegada del verano e intentamos alcanzarlo con la música como medio de evasión. Lo mismo pensaron Ski Lodge cuando decidieron utilizar este nombre como sinónimo de un lugar donde buscar el consuelo del frío, un lugar para escapar y reencontrarse con la calidez del tiempo estival que desprenden sus canciones.

Una banda que nació como proyecto personal de Andrew Marr, ex-componente de The Clementines, quien inspirado por las playas tropicales de Florida donde vivía en ese momento, intentó hacerse un hueco en la abarrotada escena musical norteamericana con el lanzamiento de un EP homónimo en el otoño de 2011, ya como cuarteto y asentados -cómo no- en Brooklyn.

Este año parece ser el elegido para lanzarse a la piscina con un debut del que, de momento, solo conocemos el single de presentación ‘Just To Be Like You’. Una joya jangle pop que irradia energía y que suena a unos Real Estate meets The Smiths con reminiscencia retro –tal vez inconsciente– a los 80’s de Orange Juice. Influenciados por la inabarcable escena brookliniana actual en la que están creciendo, le suman otros sonidos de referencia como The Strokes, Beach Boys, Wild Nothing o Future Islands y obtienen, en conclusión,  un divertido single –aunque de letra nostálgica– ideal para engañarnos en estos días pasados por agua.

Ski Lodge – Just To Be Like You

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Peace – In Love (2013)

Peace - In Love

Para los que llevamos tiempo siguiendo a Peace, su sonido era toda una incógnita. Pioneros del B-Town (a los que se sumaron después Swim Deep, Laced o Troumaca), los de Birmingham habían coqueteado con multitud de elementos hasta su debut. Empezando por el afropop de la genial ‘Bblood’ con la que les echamos el anzuelo –a la postre sería renombrada como ‘Bloodshake’–, decantándose posteriormente por la distorsión grunge y el revival 90s de ‘Follow Baby’ y pasando, ya en su EP ‘Delicious’, por el britpop melódico de ‘California Daze’ o el experimento que supuso versionar el himno dance ‘1998’. Un grupo que demostraba ser heterogéneo, brillante en casi todas sus caretas y que tiraba balones fuera cuando nos contestaban, antes de su paso por Razzmatazz junto a Manic Street Preachers, que su sonido real era alto secreto.

Su caso ha sido de locos. Ni un parpadeo medió desde que subieron la demo de ‘Bblood’ hasta que firmaron por la major Columbia y empezaron a contar por sold outs sus conciertos por Reino Unido. Por todo eso, su debut largo era el perfecto medidor de pulso para unos Peace que pasaron del anonimato a ser considerados los nuevos dueños del indie en cosa de meses. Y una vez llegados al final del camino, ‘In Love’ se ha quedado a la mitad. Un álbum de diez escasos cortes que se sumerge a partir del ecuador en un grave problema: ninguna de las canciones inéditas es mejor que las de sus trabajos anteriores. Ante la posibilidad de lanzar un disco compacto y diverso, Peace se han empeñado en poner el énfasis en revivir los 90s más exóticos (Primal Scream, Stone Roses) sin terminar de concretar y sumergiéndose, en ocasiones, en la mediocridad.

Tampoco nos malinterpreten: ‘In Love’ no es un mal disco. Pero tampoco sobresaliente, como cabría esperar o desear. De hecho, el inicio apunta alto. Peace abren fuego con una lúcida –y probablemente más destacada del disco– ‘Higher Than The Sun’, pellizcando un poco de todas sus facetas sin convertirse en su propia autoparodia, y mantienen el pulso con las conocidas ‘Follow Baby’ y ‘Wraith’ y la bonita balada ‘Float Forever’. A partir de ahí, la ascensión se hace cada vez más dura. Sólo el acertadísimo estribillo de ‘Toxic’ y el acercamiento a The Verve en ‘Sugarstone’ ponen algo de luz en la segunda mitad, donde juegan con tremenda falta de inspiración en canciones previsibles y fáciles que dan la impresión de ser apaños de última hora para completar un disco que llega demasiado rápido. ‘In Love’ se consume, autodevorado por las ganas de aprovechar el hype rápido y sin terminar de encontrar su sitio. Pese a todo, hay alguna buena noticia: ‘In Love’ no deja de ser su primer disco y, a merced de lo que han demostrado antes y algunos destellos que dejan en este debut, las opciones de redimirse son múltiples. Nuestra esperanza, dolida pero intacta.

Peace – Wraith

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Slowness – For Those Who Wish to See the Glass Half Full (2013)

Slowness

San Francisco es la cuarta ciudad más poblada de California, el estado que ha visto crecer a decenas de grupos influenciados por las cálidas temperaturas, el “buenrollismo” y las playas. Pero no es sol todo lo que reluce; en el Estado Dorado también hay hueco para el shoegaze más oscuro y melancólico.

En 2008, Geoffrey Scott, Julie Lynn y Scott Putnam crearon “Slowness”, una banda que se desenvuelve a la perfección en el shoegaze de tinte oscuro –en ocasiones entre el drone pop y el drone doom-. Beben de influencias tan apreciables en sus creaciones como Low, The Velvet Underground, My Bloody Valentine, Stereolab o Cocteau Twins entre muchos otros. Lanzaron su primer EP, ‘Hopeless but Otherwise’, en 2011, año en el que giraron por toda América. Fue entonces, al finalizar el tour, cuando se lanzaron a la aventura con el que ahora es su cuidadísimo álbum debut, ‘For Those Who Wish to See the Glass Half Full’, lanzado en marzo por Blue Aurora Audio, producido por Monte Vallier (Weekend, The Soft Moon) y masterizado por Kramer (Low, Galaxie 500), ahí es nada.

Treinta y cuatro minutos de reverberación máxima y distorsiones que reposan sobre un cálido bajo que inunda los ocho cortes que componen el larga duración. Melancolía y armonías vocales que flotan en una atmósfera psicodélica, desde ‘Day For Night’ hasta ‘Walls Of Blue’. Un disco delicioso para saborear con calma y del que podemos ver seis de las ocho canciones que contiene en forma de videoclips, creados por G.Diesel & J.Marten.

Slowness – Wired

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Painted Palms – Carousel/Click (single, 2013)

painted palms

Muchos somos los que actualmente no podríamos vivir sin Internet, lo utilizamos día a día, de manera casi compulsiva aunque necesaria y para este dúo fue crucial la utilización de este medio de comunicación en el proceso de creación y composición de su EP debut. Una historia de película. Una especie de “Tú a Londres y yo a California” pero sin llegar a Europa. Ellos son dos primos, Reese Donohue y Chris Prudhomme, que viven en estados diferentes de Norteamérica (Lousiana y California) y que trabajan en diferentes proyectos de la ya denominada “bedroom music”. Cierto día decidieron probar algo juntos desde la distancia, componiendo a través de e-mails y archivos en red. Y el resultado no pudo ser mejor. De ese proceso surgió ‘Canopy’, un divertido EP que vió la luz hace un par de años y que fue relanzado poco más tarde por Secretly Canadian (Yeasayer, Damien Jurado, Here We Go Magic).

Actualmente ubicados en San Francisco, escriben y graban juntos, sin distancias, pero aún con la magia de aquel “headphone pop” –como algunos se han aventurado a llamar– y reconvertidos en una banda de cinco componentes para el directo. Han vuelto con ‘Carousel’, un alegre single de melodía pegadiza y capas electrónicas que desprende cierta sensualidad gracias a las voces semisusurradas de Prudhomme. ‘Carousels’ viene acompañado de ‘Click’, cara B, mucho más movida y coreable.

Ambos se mueven en un electro-pop relajado que difiere bastante de sus anteriores trabajos y que nos puede recordar a unos Animal Collective más tropicales y melódicos. Un grupo a tener en cuenta para los días primaverales que con timidez asoman la cabeza.

Painted Palms – Carousel

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Idiot Glee – Life Without Jazz EP (2013)

Idiot Glee - Life Without Jazz

El de Idiot Glee es uno de esos proyectos que provoca, inexplicablemente, poco ruido. Pasó con ‘Paddywhack’, un debut largo más que disfrutable que flotó en la red sólo para unos pocos. Aunque quizá sea esa la magia del asunto. James Friley, el autor de todo esto, no parece tampoco demasiado interesado en la popularidad. Su primer disco, por falta de oportunidades o simplemente convicción, salía autoeditado en 2011 con su propio sello Hop Hop Records. Ahora, Friley contraataca de la mano de Atelier Ciseaux, la pequeña pero certera casa gala de TOPS (uno de nuestros discos del año pasado), U.S. Girls o Dead Gaze.

Dividido en dos caras, Idiot Glee entregan en ‘Life Without Jazz’ cuatro canciones de bella manufactura. Sirva como ejemplo la apertura y primer adelanto, ‘Pinkwood’, probablemente el tema más redondo de toda su discografía. Una pieza de pulsaciones más aceleradas, guiadas por el peso de bajo y batería, tan sencillos en su producción lo-fi como llevaderos, y un loop de sinte absolutamente delicioso que ejerce de guía mientras Friley se desgañita en eso de “i think i need a lover”.

Friley hace gala de un continuismo más trabajado, manteniendo esa base de sintetizadores melancólicos, depurados y brillantes, la sensibilidad melódica de Fleetwod Mac, ciertos arreglos de psicodelia y chill baleárico, tan elegantes como los Metronomy más reposados, una producción cuidada y ligera y una voz personalísima que persuade hasta enterrar. Un trabajo para soñar con un verano de eternas costas blanquecinas, tumbona y cerveza mientras escuchamos el saxo de ‘Life Without Jazz’. Una preciosidad en la que enredarse durante largas noches. Y sólo lástima de portada hortera.

Idiot Glee – Pinkwood

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Popstrangers – Antipodes (2013)

Popstrangers - Antipodes

Los neozelandeses Popstrangers fueron otras de nuestras apuestas claras para este 2013, en el que su debut largo no se iba a hacer de rogar. El trío venía con el éxito de ‘What Else Could They Do?’ bajo el brazo, un tema inmediatísimo que reunía la extraña mezcla de Radiohead con Cloud Nothings. Como si a Thom Yorke le diera por volverse medio punk o si los de Dylan Baldi optasen por tirarse a las melodías más pop. De todos modos, Popstrangers necesitaban definirse a sí mismos y no sonar como un mero compendio de influencias. Y en ‘Antipodes’ lo consiguen.

Ya lo anticiparon con ‘Heaven’, su magnífico primer adelanto, más soleado y psicodélico que sus predecesores, en la estela de Unknown Mortal Orchestra y todos los deudores del indie rock de los 90s –Splashh, Yuck, Smiths Westerns y esa interesante hornada guitarrera– o con la lisérgica y decadente ‘In Some Ways’, un medio tiempo con guitarras que parecen llorar apretando el trémolo y buceando por terrenos hasta el momento desconocidos.

Un combo tan heterogéneo como redondo. ‘Antipodes’ es un puñetazo seco al estómago, un elixir entre tantas nuevas tendencias, una reivindicación de que las guitarras nunca morirán y pueden reinventarse. Y los de las antípodas juegan sus bazas con estructuras arriesgadas (ese cambio en la apertura de ‘Jane’), con fogosidad en melodías llevaderas (‘Full Fat’) y acercándose incluso al post punk (‘Cat’s Eyes’). Y todo ello sin perder un ápice de una personalidad forjada a base de varios años lanzando material sin precipitación. Popstrangers han llegado para quedarse.

Popstrangers – Heaven

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When Nalda Became Punk – A Farewell To Youth (2013)

WNBP

Corren buenos tiempos para la escena independiente gallega, tan repleta en calidad como en cantidad. Ya lo hicimos saber en nuestra lista Sonidos del 2013, donde incluíamos a Wild Balbina y a When Nalda Became Punk, ambos claros exponentes de un sonido más exportable y trascendente más allá de las fronteras pirenaicas. Y vaya que sí lo es. El proyecto liderado por Elena Sestelo (a.k.a. Nalda) se ha tenido que ir hasta San Francisco para editar su disco debut con el sello Shelflife Records (casa, en su día, de Burning Hearts, Thieves Like Us o The Radio Dept.) y la jugada no le ha podido salir más redonda.

‘A Farewell To Youth’ no es, paradójicamente, una despedida a la juventud sino todo lo contrario. Una invitación a disfrutarla, bailarla y, quizá después, despedirla por la puerta grande. Esto es, un pop chicloso, con guitarras jangly, sintetizadores espaciales, ritmos acelerados y la voz nasal de Nalda lanzando estribillos del todo certeros. Un combinado que mantiene la tónica en todo el disco, sin dejar casi respiro, entre canciones espídicas y odas pop que siguen la línea de sus trabajos anteriores.

Ya avisan desde el inicio, con la magnífica triada compuesta por ‘When It’ll Come’ (primer adelanto), ‘Satellites’ y ‘Summer, You And Me’, aparentemente inofensivas pero tremendamente adictivas. De todos modos, el debut de When Nalda Became Punk nunca peca de repetitivo. Es continuismo, pero no estatismo. Hay tiempo para el reposo (‘Songs Of Love’), para el desenfreno casi bubble punk (‘Before 5’), para revivir el indie rock de los 90 (‘A Farewell To Youth’) y hasta para los títulos hilarantes (‘Moderns, You Should Stay Home’). Un trabajo con pedigrí, descaradamente fresco y despojado de cualquier tipo de complejo que debería relanzar la carrera de los gallegos.

When Nalda Became Punk – When It’ll Come

Bandcamp (escucha el disco íntegro)
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Dumbo Gets Mad – Quantum Leap (2013)

Dumbo Gets Mad - Quantum Leap

Imagínense a Dumbo colocado. El famoso elefantillo orejudo de Disney, inocente y conmovedor, se harta de no poder volar y se la pilla. Y entre visiones espaciales y anodinas, va cacharreando por ahí, revolucionado y algo loco. La visión es algo aterradora y un poco cruel para los niños, pero así de divertidos nos imaginamos a los italianos Dumbo Gets Mad. Y todo cobra más sentido escuchando ‘Quantum Leap’, su segundo trabajo largo.

Porque en el disco encuentran muchas dosis de psicodelia revenida, de cacharrismo, pero también de pop. Y, lo que es más interesante, mucho pop revestido de psych. Cojan como ejemplo ‘Tahiti Hungry Jungle’, una versión destartalada del ‘212’ de Azealia Banks. O en ‘Cougar’, donde resulta gracioso imaginarse a las Spice Girls descalzas y cargadas de ácido volviéndose psych después de un fiestón con los Gallaghers.

De todos modos, en ‘Quantum Leap’ hay mucho más que eso. Canciones tan redondas como ‘South Africa’ o ‘Radical Leap’, repletas de guitarras distorsionadas y acuosas, producción lo-fi y falsetes que podrían haber entrado perfectamente en un disco de Unknown Mortal Orchestra o Bibio. Y todo con una facilidad asombrosa para las melodías, bases que beben del funky o del italodisco (‘Bam Bam’) y mucho descaro. En definitiva, un trabajo ligero y fresco sin ningún tipo de complejo en las composiciones que hará las delicias de quienes disfruten mínimamente del psicopop.

Dumbo Gets Mad – South Africa (Crystal Ball On Roll)

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The Death Of Pop – Singles (2013)

The Death Of Pop

Se llaman The Death Of Pop y –a pesar de tener uno de los nombres más bonitos de los últimos tiempos– no puede ser más inadecuado. Dicho esto, bienvenida sea la muerte del pop si lo que sigue es como esto. Porque, aunque parezca mentira, en este joven dúo de Londres van a encontrar nada más y nada menos que pop. Eminentemente británico, puramente genuino, absolutamente divertido, radicalmente contrario a la innovación, cargado de magia. Pero pop.

Aunque sólo llevan mes y medio en escena, ya han fusilado sin pesteñar todo el legado que ha llegado en los últimos cuarenta años desde las islas británicas. Ni cortos ni perezosos, por su piedra han pasado The Smiths (‘I’m Really Into Sally’), Joy Division en versión playera (We’re Gonna Get Fucked’) o The Cure (‘Don’t Hang Around’). The Death Of Pop no hacen, efectivamente, nada nuevo. Pero sí especial, vistiendo su música de melodías de notable talento y un elegante trato instrumental.

Y lo mejor de todo es que apuntan a tener una progresión considerable. En menos de treinta días, han lanzado seis singles (cada uno con su correspondiente artwork) en los que pasan de los primeros guiños a un estilo más personal y característico, como demuestran en ‘Laugh Now I’m Weak’, su penúltimo single y mejor canción. Aquí, las guitarras jangly vuelan lánguidas, las voces inundan de reverbs la sala, disparando precisos disparos melódicos a nuestro cerebro. La revisión como nuevo estilo. Los londinenses pican aquí y allá del C-86, del post punk, del shoegaze y del primer indie pop y salen victoriosos. Y es que, aunque suene paradójico, The Death Of Pop son la nueva salvación del –ehm, sí– pop.

The Death Of Pop – Laugh Now I’m Weak

Soundcloud (escucha todos los singles)
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Amateur Best – No Thrills (2013)

Amateur Best - No Thrills

Joe Flory, el hombre que se esconde ahora detrás de Amateur Best, lanzó en 2010 su debut musical con el nombre de Primary 1. Un proyecto que buscaba el hit instantáneo, entre el techno casposo y el pop electrónico de macrobotellón, y que finalmente quedó en poco más que humo. Un hecho que marcó al músico londinense, prometiéndose no volver a caer en el juego de las multinacionales a costa de vender su talento compositivo a la rama más comercial.

Es de ahí de donde surge ‘No Thrills’, su debut como Amateur Best, lanzado bajo la independiente Double Denim y en el que Flory explota su música en otros ámbitos. El cuerpo de las canciones permanece inmutablemente pop, pero ahora viene revestido de una producción más mimada y perfecta, entre mantos de sintetizadores, arreglos espaciales, saxos y percusiones electrónicas. Lo mismo en su voz. Flory canta ahora en un tono deprimente, profundo, cautivador, jugando con falsetes y gorgoritos. Un cambio sustancial respecto a Primary 1 que resulta completamente enriquecedor.

Por supuesto, ‘No Thrills’ es un disco altamente heterogéneo y variado. Mientras que en ‘Too Much’, su primer single, Amateur Best se rodeaban de humo, decadencia y psicotropía chill, al más puro estilo Wild Beasts o Kwes, en ‘Pleased’ aparecen festivos, bailables, en ese revival ochenta que les acerca a Metronomy o Kindness. Un mejunje nocturno, tan eficaz en su vertiente discotequera (‘Get Down’, la citada ‘Pleased’) como en la oscuridad de una habitación (‘Villas’, ‘Be Happy’), dando cabida al funk, r&b o chillwave como adorno de su alma pop. Un debut sincero y adictivo que dará más de una alegría al que se deje atrapar.

Amateur Best – Too Much

Streaming (escucha el disco completo a través de Pitchfork Adavance)
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The Delphines – 20 20 20 (single, 2013)

The Delphines

Empieza a ser complicado discernir entre lo bueno y lo malo en este revival, cada vez más notable y productivo, del jangle pop que vivimos. Grupos que desentierran las cintas del C86, los británicos, o se van a la oleada surf pop, los americanos, y lo reconstruyen. Ahí están The Pains Of Being Pure At Heart o Veronica Falls como cabecillas del menos es más. Añejos, alejados de las nuevas tendencias r&b y electrónicas de la nueva década, sencillos, pop. En fin, que será verdad que las guitarras han vuelto.

The Delphines se pasaron todo el 2012 haciendo ruido en Milwaukee sin demasiada repercusión. Primero con un EP, ‘Fear’, envuelto en un clima lo-fi y alborotado, después con el fantástico y oscuro single ‘Panic’ y luego con un más ameno ‘God Help The Delphines’. Un trabajo impecable en las guitarras, cercanas a Thee Oh Sees, y en melodías surferas con tremendo gancho. Cuatro canciones precisas, de escasa duración, con las que podríamos recorrer California sin casi despeinarnos entre fuzzs y algo de mala leche.

Ahora, el cuarteto americano vuelve con mejores intenciones con ’20 20 20′, un single espídico que, por momentos, se va al post punk y al dream pop. Voces enlatadas, coros chico–chica, producción de baja fidelidad, sonido a habitación cerrada y un estribillo tan repetitivo como pegadizo. Una joya p-o-p que, desde luego, no inventa nada pero que nos tiene encandilados. Si las cosas van por buen camino, 2013 debería ser un año en el que The Delphines se reivindiquen, junto a GAL PALS, como las bandas emergentes americanas más divertidas. Lo celebraremos.

The Delphines – 20 20 20

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Ivy Dye – Continuations EP (2013)

Ivy Dye - Continuations

El mundo de la música es, a veces, tremendamente injusto. Recientemente, con una rápida búsqueda en el omniscente Dios Google, contemplamos atónitos que fuimos de las pocas personas en el mundo que nos fijamos en Ivy Dye con ‘Lyme Times’. No dejaba de ser sorprendente. En el primer trabajo de Chris Adams encontrábamos raíces dream pop, guiños en las guitarras a DIIV o Wild Nothing y melodías fácilmente repetibles. Pero ahí seguía, esperando a que alguien más grande le hincase el diente.

Durante este tiempo, Adams ha aprovechado a seguir componiendo y progresando en su música. Y le ha dado forma en ‘Continuations’, otro EP de cuatro temas que pule el sonido de la banda, haciéndolo identificable, característico y terriblemente contagioso. Sus guitarras han ganado en ruido y profundidad, en un giro hacia la épica alborotada que le viene como anillo al dedo.

Sirva como ejemplo el cierre del disco, la monumental ‘Battle Trance’, que perfectamente podría pasar por un tema nuevo de The National. No queda ahí la cosa. La tensa ‘Commonwealth’ consigue el imposible de pensar en estos últimos junto a Surfer Blood o Yuck sin que la cosa acabe en desastre. Entre punteos acuosos y rugidos, melodías pasadas por reverb y baterías de fuerte dicción, Ivy Dye completan un trabajo tan brillante como desapercibido. Una progresión nada desdeñable que obliga a pensar en que, con el tiempo, el proyecto del músico de Chicago puede convertirse en grande.


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Coasts – Oceans (single, 2013)

Coasts - Oceans

Ya era hora. Coasts entraron en nuestro radar a finales de 2011, cuando con un par de vídeos de Youtube se colocaban como grupo a la estela de los entonces incipientes Peace. Y nosotros, en ese momento de euforia coincidente con el regurgitar de WU LYF, no hicimos otra cosa que colocar a las dos bandas citadas en lo más alto de nuestra lista Sonidos del 2012. Sin embargo, siguieron caminos bien diferentes. Mientras Peace nos daban la razón firmando por Columbia, con nuevo EP y girando con Manic Street Preachers, Coasts nos la quitaban con un año en el que no supimos nada de ellos. Pero ya saben que nunca es tarde y menos si la dicha es buena.

Coasts han vuelto, sin esperarlo, un año después de lo previsto. Y han atacado con un single de dudosa originalidad pero gran efectividad. ‘Oceans’ corrobora nuestras primeras sospechas, de un grupo que recoge lo sembrado anteriormente por WU LYF en las percusiones, Foals, Vampire Weekend e incluso los mismísimos Peace en los punteos deudores de lo tropical o The Maccabees y sus ambientes tensos y que lo revisiona en un estribillo pegadizo y una canción divertida.

De todos modos, Coasts resurgen de sus cenizas con una carta de presentación nada desdeñable y que, de haber llegado en su momento, podría estar compitiendo con Peace por el podio del nuevo pop británico. De momento, ‘Oceans’ sirve como aperitivo de un EP, titulado ‘Paradise‘, que no se hará de rogar. Será entonces, en un trabajo más completo para diseccionar, cuando finalmente se reafirmen o no en lo que predijimos un año atrás.

Coasts – Oceans

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Attu – IV EP (2013)

Attu - IV

2013 es un año que apunta bien desde el principio en lo musical. Los primeros meses vienen cargados, con favoritos de la casa como Beach Fossils, Toro Y Moi, Unknown Mortal Orchestra o Foals animando el ambiente con sus respectivos nuevos discos. Confianza ciega también en las veinte apuestas con las que cerramos el capítulo de posts el año pasado que irán lanzando, tarde o temprano, trabajos que esperamos con los brazos abiertos. Y por último, como siempre, con nuevas bandas desconocidas el día de ayer y que se presentan este año. Además, celebramos el inicio de la temporada con nuevo diseño. ¿Qué más se puede pedir?

Del último grupo, Attu es la primera referencia interesante que debuta. Y lo hace con ‘IV’, un EP de cuatro canciones fruto de la labor de Stefan Antoinette, joven afincado en Londres, integrante de Delta/Alaska y producto definitivo de la boyante escena multinstrumentista bedroom-pop y la fiebre Bandcamp. Un trabajo subido a la red el primer día del año y que ya le ha valido comparaciones con Foals, Bombay Bicycle Club o Peace.

Quizá lo valga. ‘IV’ es un trabajo tan universal que parece imposible que disguste a alguien. Titulados sin mucho ingenio como ‘A’, ‘B’, ‘C’ y D’, los cuatro cortes debut se mueven ciertamente entre las guitarras math pop y juguetonas de los grupos citados antes y una producción más arriesgada en las estructuras, cercano al lado más chill de Youth Lagoon u Observer Drift y con ese deje sintético de los aclamadísimos Alt-J. Una combinación jugosa con la que Attu presenta un debut digerible, ameno y disfrutable a más no poder que le coloca, desde ya, en el listado de grupos a los que seguir muy de cerca.

Attu – B

Bandcamp (escucha el EP íntegro)

Sonidos del 2013

MONEY

Mientras escribimos estas líneas, a 21 de diciembre, el mundo aún no se ha acabado. Perfecto, porque eso significa que tendremos 2013 y que lanzamos nuestra segunda edición de apuestas para el año siguiente. La del año pasado no fue mal. Apostamos por Peace (ahora firmados por Columbia) o Alt-J (ganadores del Mercury) en dos alardes de genialidad. No todo fueron aciertos. Aún esperamos que Coasts, nuestros número 2, publiquen algo y otros como YAAKS se separaron al mes siguiente.

De todos modos, Sonidos del 2013 ya está aquí y sólo el año que viene podrá decir qué pasa con estos veinte grupos. Hemos obviado a grupos como Palma Violets, AlunaGeorge o HAIM que no es ningún secreto que lo petarán con total seguridad. Pero nosotros no somos la BBC ni nuestra intención es la de tirarnos flores sino la de dar a conocer a algún que otro grupo. Así que, fuera palabrería, y dentro lista. Estos son los 20 grupos en los que más confiamos de cara al año entrante. Un año en el que, en lo personal, traeremos grandes sorpresas. Este es el último post de 2012. Sónida Collective volverá en enero con cara renovada y muchas cosas más. Aprovechamos para dar las gracias a aquellos que nos van leyendo. ¡Nos vemos!

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Sonidos del 2013

Money

Mientras escribimos estas líneas, a 21 de diciembre, el mundo aún no se ha acabado. Perfecto, porque eso significa que tendremos 2013 y que lanzamos nuestra segunda edición de apuestas para el año siguiente. La del año pasado no fue mal. Apostamos por Peace (ahora firmados por Columbia) o Alt-J (ganadores del Mercury) en dos alardes de genialidad. No todo fueron aciertos. Aún esperamos que Coasts, nuestros número 2, publiquen algo y otros como YAAKS se separaron al mes siguiente.

De todos modos, Sonidos del 2013 ya está aquí y sólo el año que viene podrá decir qué pasa con estos veinte grupos. Hemos obviado a grupos como Palma Violets, AlunaGeorge o HAIM que no es ningún secreto que lo petarán con total seguridad. Pero nosotros no somos la BBC ni nuestra intención es la de tirarnos flores sino la de dar a conocer a algún que otro grupo. Así que, fuera palabrería, y dentro lista. Estos son los 20 grupos en los que más confiamos de cara al año entrante. Un año en el que, en lo personal, traeremos grandes sorpresas. Este es el último post de 2012. Sónida Collective volverá en enero con cara renovada y muchas cosas más. Aprovechamos para dar las gracias a aquellos que nos van leyendo. ¡Nos vemos!

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Listas: Lo Mejor De 2012 Internacional (20-1)

Chromatics
Y por fin llegan los 20 discos que más nos han gustado o que más hemos trillado durante todo el año. Visto en retrospectiva, nos hemos puesto más poperos que nunca. Eso sí, lo hay de todos los colores. Bañados en atmósferas etéreas (Lotus Plaza, DIIV), sin sustancia pero con muchísimo encanto (Hospitality, Mac DeMarco), rebosantes de oscuridad (TOY, Trailer Trash Tracys) o ensoñadores y nocturnos (Chromatics, Chairlift). Una lista en la que, además, las mujeres vocalistas tienen mucha presencia. En definitiva, que esto es lo que ha dado de sí el año 2012 que ya se nos acaba. Como siempre, podéis escuchar todos los discos al completo pinchando en sus respectivos títulos.

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Listas: Lo Mejor De 2012 Internacional (40-21)

The XX - Coexist

Y por fin llega la primera entrega de las listas internacionales. En los 20 discos que hoy mostramos hay un poco de todo. Desde gratas revelaciones prácticamente desconocidas (Galway, The Cads, Sam Flax), pasando por debuts que han pegado fuerte (Kindness, Kendrick Lamar, Django Django) y otros en los que no terminamos de ponernos de acuerdo (The XX, Purity Ring). De momento, una antesala para el definitivo top20 que subiremos a no mucho tardar. Podéis escuchar todos los discos pinchando en el título.

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Listas: Lo Mejor De 2012 (Nacional)

TUYA

Qué cosa esto de las listas, ¿eh? Amadas, odiadas, criticadas, veneradas…Al final de cada año, la posición de uno y otro grupo en las más reputadas compilaciones de álbumes dictan sentencia respecto a lo que ha dado de sí la temporada discográfica. Y, claro, no nos podíamos perder semejante acontecimiento. Por primera vez, nos lanzamos al mundo de los ránkings. La primera entrega se refiere al territorio estatal, que ha vivido uno de los años de mayor salud que se recuerdan por aquí. Nosotros, que somos bastante anglosajones, le hemos dedicado más atención a los grupos de aquí que cantan en la lengua de allá y así lo refleja nuestro top. Pero no se preocupen, hay para todos los gustos. Dentro lista (encontrarán enlaces para escuchar los discos en los títulos).

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Alex Calder – Suki And Me (single, 2012)

Alex Calder

Nuestro amor por Captured Tracks no es algo que hayamos escondido nunca. Nos gustan los grupos Captured Tracks y nos gustan los grupos que suenan a Captured Tracks. Y es que el mayor punto fuerte del sello de Brooklyn haya sido su especialización, aglomerando montones de bandas con un sonido parecido pero distintos matices. Lo que se dice crear una escena, vaya, que hoy día es magna tarea. Si te gustan Beach Fossils o Wild Nothing, quizá los estandartes de la casa, es muy probable que te guste la mayoría de su roster.

Alex Calder es su último fichaje y se ha presentado con ‘Suki And Me’, primer anticipo de un EP, de nombre ‘Time’, que llegará a las estanterías en marzo. Aunque su nombre suene desconocido a primera vista, Calder no es otro que el batería de los extintos Makeout Videotape (¡qué buenos eran!). O, lo que es lo mismo: amigo de infancia y compañero del primer grupo del ahora ilustre Mac DeMarco, también en el sello.

Su relación con el canadiense se refleja en este primer trocito de música que nos muestra. ‘Suki And Me’ posee todos los ingredientes para cocinar himnos pop de baja fidelidad, con ese ritmo llevadero, guitarras cristalinas y melodías despreocupadas. De hecho, a nadie le sorprendería si formase parte del brillante ‘2’ de DeMarco o en el debut de Unknown Mortal Orchestra, por ese sonido desgarrado y psicodélico que tan bien interpretan los neozelandeses. En definitiva, nada nuevo. ¿Pero a quién le importa eso si la canción te arrastra y te mantiene en vilo? En marzo sabremos más. Hasta entonces, disfruten.

Alex Calder – Suki And Me

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